Shea Weber (no 6) et l'entraîneur Michel Therrien représenteront le Tricolore avec Carey Price lors du week-end des Étoiles qui sera présenté à Los Angeles les 28 et 29 janvier.

Weber et Therrien iront au match des Étoiles

Si Michel Therrien croyait qu'il en avait terminé avec la Californie cette saison, il devra réviser ses plans et sacrifier un week-end de congé. Idem pour Shea Weber.
Therrien et Weber ont appris, mardi matin, qu'ils rejoindront le gardien Carey Price en vue du match des Étoiles de la Ligue nationale, le 29 janvier, à Los Angeles.
Therrien, qui vivra l'événement pour la première fois, sera l'entraîneur-chef de la formation de la section Atlantique, dont le capitaine est Price, élu à la suite d'un vote des amateurs.
Après une saison difficile l'année dernière, Therrien a contribué au regain de vie du Canadien qui domine le classement de la section Atlantique avec 56 points après la première moitié du calendrier régulier.
Quant à Weber, il en sera à une sixième participation à la classique annuelle. Lors des deux dernières éditions, Weber a remporté le concours du tir le plus puissant grâce à des boulets de canon de 108,5 m/h et 108,1 m/h. En 2012, il s'était incliné en finale de ce même concours face à Zdeno Chara, des Bruins de Boston.
À sa première saison à Montréal, Weber a amassé 10 buts et 16 mentions d'aide en 41 matchs. Son ratio défensif de plus-16 lui confère le huitième rang parmi tous les défenseurs du circuit.
Matthews et Laine déjà parmi les étoiles
Il n'aura fallu qu'une demi-saison à Auston Matthews et Patrik Laine pour devenir des vedettes dans la LNH. Les deux premiers choix du repêchage 2016 dans la LNH figurent parmi les joueurs sélectionnés pour participer au week-end du match des étoiles.
Laine, qui domine les recrues avec 21 buts et 37 points, est le seul représentant des Jets de Winnipeg au sein de la formation de la section Centrale, qui comprend aussi le capitaine P.K. Subban des Predators et le joueur par excellence Patrick Kane des Blackhawks.
La présence de Laine est toutefois incertaine puisqu'il a été victime récemment d'une commotion cérébrale. S'il ne peut y être, les attaquants Mark Scheifele ou Nikolaj Ehlers, qui partagent le sommet des marqueurs des Jets avec Laine, sont d'éventuels remplaçants.
« Patrik Laine est en quelque sorte un joueur étoile, a déclaré Mathieu Perreault, des Jets. Il représente une menace constante comme marqueur, un élément que nous n'avons pas vraiment eu dans le passé ici. Ces gars font une grande différence. Il vous donne la possibilité soit de créer l'égalité ou de gagner un match. Il a déjà marqué quelques buts importants pour nous. »
Matthews, âgé de 19 ans, est le seul représentant des Maple Leafs après avoir inscrit 21 buts à ses 39 premiers matchs. Il devient le plus jeune joueur de la formation torontoise à prendre part aux matchs des Étoiles depuis Wendel Clark il y a 31 ans.
Trois contre trois
Matthews, au deuxième rang des marqueurs chez les recrues avec 35 points, se joint à une équipe dont le capitaine est le gardien Carey Price du Canadien et qui inclut aussi les défenseurs Shea Weber, également du Canadien, et Erik Karlsson, des Sénateurs d'Ottawa.
L'équipe de la section Pacifique, dont le capitaine est Connor McDavid­ des Oilers d'Edmonton, l'actuel meilleur marqueur de la ligue, alignera également les attaquants Johnny Gaudreau des Flames et Bo Horvat des Canucks.
Evgeni Malkin accompagnera son coéquipier des Penguins de Pittsburgh Sidney Crosby au sein de la formation de la section Métropolitaine, qui comptera aussi sur Alex Ovechkin des Capitals de Washington.
Le week-end du match des étoiles se tiendra les 28 et 29 janvier à Los Angeles. Le match sera de nouveau disputé selon la formule d'un tournoi à trois contre trois avec une équipe de chaque section. Les joueurs participeront à un concours d'habiletés, le 28 janvier. La section Pacifique avait remporté le match l'an dernier.
Les entraîneurs seront Michel Therrien du Canadien, John Tortorella des Blue Jackets de Columbus, Bruce Boudreau du Wild du Minnesota et Peter DeBoer des Sharks de San Jose.
Les formations complètes
SECTION ATLANTIQUE
Gardiens: Carey Price, Montreal (capitaine); Tuukka Rask, Boston
Defenseurs: Victor Hedman, Tampa Bay; Erik Karlsson, Ottawa; Shea Weber, Montréal
Attaquants: Nikita Kucherov, Tampa Bay; Brad Marchand, Boston; Auston Matthews, Toronto; Frans Nielsen, Detroit; Kyle Okposo, Buffalo; Vincent Trocheck, Floride.
SECTION MÉTROPOLITAINE
Gardiens: Sergei Bobrovski, Columbus; Braden Holtby, Washington
Defenseurs: Justin Faulk, Caroline; Seth Jones, Columbus; Ryan McDonagh, New York Rangers
Attaquants: Sidney Crosby, Pittsburgh (capitaine); Taylor Hall, New Jersey; Evgeni Malkin, Pittsburgh; Alex Ovechkin, Washington; Wayne Simmonds, Philadelphie; John Tavares, New York Islanders
SECTION CENTRALE
Gardiens: Corey Crawford, Chicago; Devan Dubnyk, Minnesota
Defenseurs: Duncan Keith, Chicago; P.K. Subban, Nashville (capitaine); Ryan Suter, Minnesota
attaquants: Patrick Kane, Chicago; Patrik Laine, Winnipeg; Nathan MacKinnon, Colorado; Tyler Seguin, Dallas; Vladimir Tarasenko, St. Louis; Jonathan Toews, Chicago
SECTION PACIFIQUE
Gardiens: Martin Jones, San Jose; Mike Smith, Arizona
Defenseurs: Brent Burns, San Jose; Drew Doughty, Los Angeles; Cam Fowler, Anaheim
Attaquants: Jeff Carter, Los Angeles; Johnny Gaudreau, Calgary; Bo Horvat, Vancouver; Ryan Kesler, Anaheim; Connor McDavid, Edmonton (capitaine); Joe Pavelski, San Jose.