«Moi, je veux que les gars me donnent leur 100%. C’est ça que je leur demande. Et ma job à moi, c’est de leur fournir un environnement propice à la réussite», explique le nouveau gérant des Guerriers, Denis Lamontagne.

Vent d'optimisme chez les Guerriers

L’enthousiasme de Denis Lamontagne était clairement perceptible lorsqu’il a été nommé gérant des Guerriers junior élite en janvier dernier. Et voilà, il semble qu’il ait déjà transmis ce bel enthousiasme à ses joueurs.

« J’adore ce que je vois à l’entraînement, lance Lamontagne, qui dirigera une troisième séance d’entraînement au complexe sportif Artopex samedi matin. Les gars sont contents d’être là, ils sont engagés, ils sont attentifs, ils veulent apprendre et on voit qu’ils sont prêts à faire ce qu’il faut pour gagner. J’adore ça ! »

Près d’une trentaine de joueurs étaient présents lors des deux premiers week-ends d’entraînement, ce qui est bon signe.

« On a quelques joueurs aux États-Unis, dont Dave Gauthier et Guillaume Beaudry, mais les autres ont pratiquement tous répondu présents. Et les gars sont en forme parce que plusieurs ont joué au baseball tout l’hiver dans leur programme sport-études. C’est un camp où on est loin de partir à zéro. »

Et le message de Lamontagne est clair, même à l’entraînement.

« Moi, je veux que les gars me donnent leur 100 %. C’est ça que je leur demande. Et ma job à moi, c’est de leur fournir un environnement propice à la réussite. Je suis exigeant, mais je m’engage à leur en donner beaucoup aussi. »

Lamontagne, qui a participé à la fondation des Castors d’Acton Vale et qui est membre du Temple de la renommée de la Ligue de baseball majeur du baseball, est un homme de baseball crédible. Son message va bien passer.

Yannick Parent et Deibis Gomez travailleront avec le nouveau gérant alors que Martin Jacques viendra donner un coup de main de temps en temps. Parent n’a pas hésité à céder sa place à Lamontagne lorsque ce dernier a démontré de l’intérêt à s’impliquer au quotidien avec les Guerriers, mais il aura davantage de responsabilités qu’un simple adjoint.

Dehors bientôt

Si dame Nature collabore, les Guerriers disputeront un premier match préparatoire dans une semaine alors qu’ils affronteront les joueurs de l’Académie de baseball du Canada à Montréal. Il s’agira alors de leur première sortie à l’extérieur. Trois autres parties hors-concours, dont deux au stade Napoléon-Fontaine, sont aussi à l’horaire.

« L’hiver a été dur, mais il commence à faire plus chaud et on a tous hâte de jouer dehors », reprend Denis Lamontagne.

Ancien lanceur, Lamontagne prêtera assurément une attention très spéciale aux artilleurs. Et à l’écouter parler, les Guerriers seront solides sur la butte. « À l’heure où on se parle, j’ai cinq partants : Gauthier, Samuel Robichaud, Félix Dubeau-Hervieux, Zachary Gagnon et Jeffrey Dupont, notre premier choix au repêchage. Les bras, c’est tellement important… »

Les Guerriers entameront la nouvelle saison le 11 mai, contre LaSalle. Trois jours plus tard, ils recevront le Rocket de Coaticook à l’occasion de leur premier match à domicile.