Maude Léveillé (1re à gauche) a remporté la médaille d'argent à l'heptathlon féminin lors des Jeux d'été du Canada, à Winnipeg.

Une Sheffordoise médaillée d'argent aux Jeux d'été du Canada

Maude Léveillé, une Sheffordoise de 22 ans, revient du Manitoba avec une médaille d'argent au cou, résultat de sa performance à l'heptathlon auquel elle participait, jeudi et vendredi derniers.
« Ç'a bien été ! », lance-t-elle d'emblée. « Je suis bien contente de ma performance. »
Avant la compétition, l'athlète de la région savait qu'elle était détentrice du deuxième meilleur pointage de l'année. « Je voulais au moins repartir avec une médaille. Je suis contente d'avoir au moins tenu ma place », souligne-t-elle.
Un heptathlon est constitué de sept épreuves d'athlétisme, qui s'échelonnent sur deux jours. Elles étaient 16 filles à participer à la compétition nationale, qui avait lieu au stade de l'Université du Manitoba.
À Winnipeg, elle a couru le 100 m haies en 14,25 secondes (2e position), a lancé le poids à 9,77 m (6e position), a sauté en hauteur à 1,58 m (3e ex aequo), a couru ensuite le 200 m en 25,21 secondes (2e). « Après ma première journée, j'étais à 3037 points, à dix points de mon meilleur total après une journée », dit-elle.
La deuxième journée, elle a atteint 5,32 m au saut en longueur (3e), lancé le javelot à 34 m (4e), et couru finalement le 800 m en 2 minutes 17 secondes (3e).
Trois records personnels
Elle a donc conservé sa deuxième position, mais revient au Québec­ après avoir battu trois de ses records personnels au javelot, au 800 m et au total des épreuves avec 5094 points obtenus. 
« Quand on fait des combinés, on a un peu plus de chance de battre nos propres records, parce qu'on a sept épreuves. Mais ç'a vraiment bien été. Je suis contente d'en avoir battu trois », dit-elle.
Ce dernier record n'a toutefois pas été suffisant pour obtenir la bourse de 4000 $ qu'elle visait. « Ça me prenait presque 5200 points pour atteindre le prochain standard élite. Ça sera pour l'année prochaine ! » 
C'était la première et dernière fois que Maude Léveillé participait aux Jeux du Canada. La prochaine fois, elle sera trop âgée. « Il y avait beaucoup d'ambiance, surtout pendant les courses », confie-t-elle. « C'était le fun aussi de discuter avec des personnes des autres provinces. Comme des Jeux olympiques en plus petit format­ », juge-t-elle.
C'est maintenant le temps des vacances pour celle qui a passé son été à s'entrainer une à deux fois par jour. « Ça va faire du bien de me reposer les jambes et de guérir les petites blessures, pour revenir en force pour la prochaine saison », fait-elle savoir. Elle recommencera à s'entrainer dans environ un mois, avec l'équipe d'athlétisme de l'Université­ de Sherbrooke.
Sa médaille s'ajoute à celles déjà récoltées par l'athlète chevronnée. Toutefois, celle-ci est plus significative. « C'est parmi les plus grosses compétitions auxquelles j'ai participé. Je suis vraiment fière d'avoir obtenu cette médaille-là », dit-elle.
La médaille d'or repart quant à elle en Ontario, au cou de Dallysa­ Huggins­, qui a remporté la première place en cumulant 5254 points.