Ni le joueur des Aigles de Granby ni celui des Valois d'Acton Vale n'avaient l'intention de céder un pouce de glace à son adversaire sur cette séquence.

Tournoi bantam de Granby: un beau moment de hockey

Ce sont surtout les équipes de niveau double lettre qui attirent l'attention lors d'un tournoi de hockey comme celui de Granby. Mais sur la glace C du centre sportif Léonard-Grondin, mercredi soir, on a vu deux clubs de classe A offrir un beau moment de hockey bantam.
Les Panthères de Granby ont ainsi soutiré un verdict nul de 2-2 aux Braves de Mercier, une équipe nettement mieux classée qu'eux. Mais ce qu'on retiendra, c'est que ça jouait, que ça patinait, que c'était fort agréable à regarder.
Et peut-être même, d'ailleurs, que c'était plus agréable à regarder que le match du Canadien face à l'Avalanche à la télé. Les Panthères (1-0-1) n'ont toujours pas perdu après deux matchs au tournoi bantam. Ils sont en bonne position pour accéder à la ronde éliminatoire.
«Ç'a été un bon match, mais les jeunes ont manqué d'énergie, a expliqué l'entraîneur Patrick Martel. Les Braves représentaient toutefois un beau défi. Nous aurions aimé gagner, mais je ne suis pas véritablement déçu...»
Louis-Philip De Henau (il a ajouté une passe) et Isaac Dupont ont inscrit les buts des Panthères, qui ont laissé les Montréalais prendre les devants 1-0 et 2-1.
«Plus tôt cette saison, nous avons atteint la finale au tournoi de Montréal-Nord, a repris coach Martel. Nous avons de bons patineurs et nous sommes une équipe qui aime contrôler la rondelle. Quand nous réussissons à conserver la p'tite noire, nous sommes très difficiles à battre.»
Les Panthères jouent à la maison, devant parents et amis. Et ils visent la victoire ultime. «Nous sommes capables d'aller loin. Les jeunes veulent gagner. Tout est possible si on s'applique», a dit Martel.
Vendredi matin, les Panthères ont rendez-vous avec le CP Meyrin de Suisse. Affronter des Européens, on s'entend que c'est un peu plus spécial que d'affronter une équipe de Saint-Jean-sur-Richelieu. «Ça risque d'être une belle expérience pour les jeunes», a avoué Patrick Martel.
Défaite des Aigles
Plusieurs équipes de la région étaient en action mercredi alors que la classe A prenait presque toute la place. En début de soirée, les Valois d'Acton Vale ont défait les Aigles de Granby 4-3. Victor Boily a été le meilleur des gagnants avec deux buts tandis que Félix Bouffard a réussi un but et une passe dans le camp des perdants.
Plus tard, le Desjardins de Farnham-Bedford a infligé un revers de 5-1 aux Sieurs de Chambly. Avec deux buts et une passe, Raphaël Letendre-Trottier s'est imposé.
Pas moins de 24 matchs sont à l'horaire jeudi. Notons entre autres celui des Vics BB à 11 h 40 et celui, dans le AAA, des Harfangs du Triolet, qui comptent comme d'habitude plusieurs joueurs de la région dans leur alignement.