Lors de sa conférence de presse de fin de saison, le directeur général des Sénateurs, Pierre Dorion, a reconnu que son manque d’expérience dans un poste de haute direction est à la source de sa déclaration maladroite en février dernier qui a vexé plusieurs partisans.

L’expérience: un gros atout

CHRONIQUE / Notons, dès le départ, un petit détail d’une grande importance. Au beau milieu de sa conférence de presse de fin de saison, mercredi après-midi, Pierre Dorion a offert ses excuses.

Il a compris qu’il a vexé plusieurs partisans avec une déclaration maladroite, cet hiver. Il a pris le temps d’y réfléchir et il s’est excusé.

Le 25 février dernier, quelques minutes après avoir échangé Mark Stone contre l’espoir Erik Brännström, il a déclaré en direct à la radio, qu’il n’avait jamais été aussi fier de son travail accompli en tant que directeur général.

« C’est le dépisteur en moi qui parlait. J’étais très fier d’avoir mis la main sur un espoir aussi prometteur. Je dois comprendre que ma perspective doit être différente, maintenant. Mon rôle a changé. Je suis le directeur général », déclare-t-il, six semaines plus tard.

Il faut une bonne dose d’humilité pour reconnaître ses erreurs publiquement. Les hommes de hockey n’en sont pas tous capables.

Il faut encore plus d’humilité pour faire ce que Dorion a fait, mercredi. Il a essentiellement reconnu que son manque d’expérience dans un poste de haute direction est à la source de ce faux-pas.

Il faut être capable de reconnaître ses fautes et ses défauts pour être capable de les corriger. Ça semble simple, mais pourtant, des quantités d’hommes de hockey en sont incapables.

Le patron de Dorion, le propriétaire des Sénateurs Eugene Melnyk, a lui-même raté plusieurs belles occasions de reconnaître ses torts, dans les 18 derniers mois. Ce faisant, il a raté la chance de rebâtir les ponts avec les partisans.

En plus de faire son mea culpa, mercredi, Dorion s’est montré très ouvert à l’idée de travailler avec un président des opérations hockey. Même si l’ajout d’un homme d’expérience risque de réduire considérablement son autonomie.

Je crois qu’il est sincère.

Il connaît assez la Ligue nationale pour comprendre que l’expérience, c’est précieux.

En écoutant attentivement la conférence de presse du directeur général, en cherchant à lire entre les lignes, on comprend que les carottes sont pas mal cuites pour Marc Crawford.

Ce serait une sage décision.

On a visiblement beaucoup de respect pour cet homme qui a remporté la coupe Stanley et le trophée Jack-Adams au milieu des années 1990. Parce qu’il a pris la relève de Guy Boucher avec beaucoup de professionnalisme, on va sans doute le recevoir en entrevue.

Déclaration fort révélatrice de Dorion : « Marc a fait du bon travail. Il a posé quelques gestes que nous avons appréciés. Il y a certaines choses, toutefois... Il aurait pu faire ces choses mieux. »

Si les Sénateurs souhaitent réellement prendre un virage majeur vers la défensive, réduire le nombre de lancers et de buts alloués, le mieux serait de miser sur du sang neuf. Des cerveaux neufs, en fait.

On a un peu grincé des dents lorsque Dorion a déclaré que le candidat recherché devra être capable de « parler le langage des millénariaux ».

Pourvu que ça ne pave pas la voie à la venue d’un nouvel entraîneur de la relève, un entraîneur bon marché.

Les jeunes joueurs des Sénateurs ont besoin d’une structure. Ils ont besoin de croire au discours d’un homme crédible, qui va trouver une façon de maximiser le potentiel de chacun.

Les Panthers de la Floride l’ont bien compris. Ils ont confié le poste d’entraîneur-chef à un homme qui a fait ses preuves, Joel Quenneville.

Or, pour attirer un homme de la trempe de Quenneville, il faut être prêt à payer.

Les bons entraîneurs ne craignent pas de s’entourer d’adjoints de qualité. À Ottawa, un entraîneur expérimenté n’aurait pas à chercher bien loin pour trouver des lieutenants de la nouvelle génération.

À 38 ans, Chris Kelly parle couramment la langue des millénariaux. Il partageait les mêmes vestiaires qu’eux, pas plus tard que l’an dernier.

Pierre Groulx est légèrement plus âgé. À 43 ans, il fait toujours partie de la nouvelle génération d’entraîneurs.

Lorsque le nouvel entraîneur-chef complétera son équipe, on devrait lui rappeler que, sans lui, les Sénateurs auraient peut-être eu du mal à mettre sous contrat le jeune gardien universitaire Joey Daccord.

Sylvain St-Laurent

Le Vieux-Bob au temps de Bob

CHRONIQUE / Jean-François Plante m’avait prévenu. En tant que journaliste affecté à la couverture du hockey junior, au Droit, Jean-François a eu le bonheur d’établir un lien privilégié avec Bob Bissonnette. On peut même dire qu’ils étaient amis.

JF a donc fait partie des chanceux qui ont pu voir ROCKSTAR. Pis pas à peu près, le documentaire qui rend hommage à l’ancien hockeyeur devenu chanteur.

Sylvain St-Laurent

Pareil, mais différent

CHRONIQUE / Heureusement, la menace d’un nouveau conflit de travail paralysant les activités de la Ligue nationale de hockey aura duré quelques heures, à peine.

L’Association des joueurs a vraiment pris la bonne décision, en optant pour la paix et la stabilité jusqu’en 2022.

Sylvain St-Laurent

Juste une chance

CHRONIQUE / Une chance. Une toute petite chance. Émile Poirier ne demandait rien de plus, à l’approche de la nouvelle saison de hockey.

On dirait bien que les dieux du hockey l’ont finalement entendu.

Sylvain St-Laurent

Chris et Chris

CHRONIQUE / D’anciens détenteurs de billets de saison des Sénateurs ont reçu une surprise, par la poste, la semaine dernière. Une lettre, signée par deux anciens joueurs, Chris Phillips et Chris Neil. Une lettre dans laquelle on les invite à revenir au Centre Canadian Tire, en renouvelant leur engagement auprès de l’organisation.

La chronique qui suit portera sur Phillips et sur Neil. Sur le rôle que les anciens pourraient jouer dans la relance.

Sylvain St-Laurent

L’espoir numéro 17

CHRONIQUE / Dans le petit monde du journalisme sportif, Corey Pronman s’est forgé une bien jolie réputation. Au lieu de suivre les activités d’une organisation de la LNH, il s’intéresse aux espoirs des 31 équipes.

Il prend son rôle au sérieux et ça paraît.

Sylvain St-Laurent

Un directeur général, son journal

CHRONIQUE / Vos nombreux messages de soutien nous touchent droit au cœur, vos mots d’encouragement nous donnent le courage et le goût de continuer.

Quand le gouvernement est intervenu pour prêter main-forte aux quotidiens de Groupe Capitales Médias, j’appréhendais une certaine réponse négative du public.

Sylvain St-Laurent

Un très bel été avec Sidney

CHRONIQUE / Drake Batherson a de la chance.

L’espoir des Sénateurs d’Ottawa n’est pas chanceux sur toute la ligne. Il a raté les séries éliminatoires, le printemps dernier, à Belleville. « J’ai trouvé l’été un peu long », a-t-il reconnu, jeudi, quand je l’ai croisé à Kanata.

Sylvain St-Laurent

Un bon centre numéro deux

CHRONIQUE / Ils étaient quand même beaux à voir. Je parle ici des partisans des Sénateurs d’Ottawa qui ont envahi les réseaux, mercredi dernier. Ceux qui devaient à tout prix hurler leur joie, dès qu’ils ont su pour la mise sous contrat de Colin White.

«Enfin, une bonne nouvelle», s’est exclamé notre ami Louis-Philippe Brûlé, sur son espace Facebook.

Sylvain St-Laurent

Des Z’amours à temps plein

CHRONIQUE / Brad Wilkerson a profondément aimé Montréal. Et les amateurs de baseball québécois. On l’a vu pleurer sur le terrain du stade olympique, à la conclusion du dernier match des Expos. Pas des larmes de crocodile.

Wilkerson est à la retraite depuis une dizaine d’années, maintenant, mais le sort qui est réservé aux jeunes athlètes lui tient à cœur. Il a délaissé le coaching, récemment, pour devenir agent de joueurs.

Sylvain St-Laurent

Tout ce qu’on ne savait pas sur Ceci

CHRONIQUE / Cody Ceci n’a pas toujours bien composé avec la pression qui vient avec son métier. Le rôle de hockeyeur d’élite, représentant sa ville natale, semblait parfois lourd à porter.

Il avait déjà des problèmes, à l’époque où il portait les couleurs des 67’s d’Ottawa.

La direction du club s’était éventuellement résignée à l’échanger à l’Attack d’Owen Sound, pour lui permettre de respirer plus à l’aise.

Sylvain St-Laurent

Sans quart, point de salut

CHRONIQUE / Matthieu Proulx avait vu juste. «Ça m’arrive, à l’occasion», lance l’ancien footballeur gatinois, devenu commentateur à RDS, au bout du fil.

Il y a six mois, environ, Proulx avait accordé une entrevue à notre collègue Martin Comtois. Selon sa lecture, le Rouge et Noir n’avait pas les moyens de perdre Trevor Harris.

Sylvain St-Laurent

Dans un mois, le hockey

CHRONIQUE / On a l’impression que l’été s’étire et qu’il n’est pas près de s’en aller. C’est trompeur.

Mardi matin, on a mis en vente les billets pour le tournoi annuel des recrues de la Ligue nationale de hockey. 

Cette année, les espoirs des Sénateurs d’Ottawa y affronteront ceux du Canadien de Montréal et des Jets de Winnipeg. 

Ça va se passer à Belleville, du 6 au 9 septembre.

Sylvain St-Laurent

Le plus bel emploi d’été

CHRONIQUE / Quinze ans. C’est un bien drôle d’âge.

On connaît des ados de 15 ans qui sont larges comme des pans de mur et qui doivent se pencher pour ne pas se cogner la tête dans les cadres de portes. Des grands singes aussi barbus que Zach Galifianakis.

Sylvain St-Laurent

De bien beaux espoirs, mais...

CHRONIQUE / Nos collègues de L’Athlétique se sont amusés à dresser leur classement annuel des plus beaux espoirs de la Ligue nationale de hockey.

C’est un exercice amusant, sans prétention, qui a pour seul but de nous occuper l’esprit tandis qu’il reste six pénibles semaines à passer avant la Fête du travail et la reprise des activités dans les 31 marchés.

Sylvain St-Laurent

Si on gratte la peinture...

CHRONIQUE / Le site du Challenger Banque Nationale de Gatineau a fière allure. Vraiment. Le nouveau kiosque d’accueil, le chapiteau plus spacieux où les spectateurs peuvent se cacher du soleil, le «food truck» du Gainsbourg, le court de mini-tennis pour les enfants...

C’est invitant.

Sylvain St-Laurent

Prochain arrêt, Harvard

CHRONIQUE / Colin Greening est, probablement, l’homme le plus brillant à avoir porté l’uniforme des Sénateurs d’Ottawa.

Avant de tenter sa chance comme recrue, en 2010, il avait passé quatre saisons dans la NCAA, à l’université Cornell. Il est arrivé avec son diplôme de premier cycle en poche. Un homme de hockey conservateur, dont je tairai le nom, avait alors émis des réserves à son sujet.

Sylvain St-Laurent

Khem, le p’tit gars d’Embrun

CHRONIQUE / Quand Khem Birch a répondu à mon appel, mercredi matin, j’ai d’abord eu envie de le féliciter.

Si on se fie aux informations – non confirmées – qui circulent un peu partout, il s’apprête à signer un très lucratif contrat. Il touchera 6 millions $ US au cours des deux prochaines saisons, pour jouer au basket-ball, dans la NBA, avec le Magic d’Orlando.

Sylvain St-Laurent

Tes ennemis, tes amis...

CHRONIQUE / On vit dans un drôle de monde. Les Sénateurs d’Ottawa et les Maple Leafs de Toronto sont des rivaux naturels. Deux équipes qui coexistent dans la province la plus populeuse au Canada. Des clubs qui se sont affrontés quatre fois en cinq ans dans les séries de la coupe Stanley.

Dans la Ligue nationale que je connaissais bien, les clubs rivaux se détestaient ouvertement. Leurs interactions, à l’extérieur de la patinoire, étaient minimales. Sur la glace, leurs problèmes se réglaient généralement à grands coups de poing.

Sylvain St-Laurent

Foncer... loin de Vancouver

CHRONIQUE / Xavier Simoneau s’apprête, peut-être, à vivre le plus beau jour de sa vie.

Je dis ça, mais je ne sais rien. C’est à peine si je le connais. J’ai passé du temps avec lui pour la toute première fois, cette semaine.

Sylvain St-Laurent

Vincent était un gagnant

CHRONIQUE / Il s’appelait Vincent Robichaud. Un beau grand jeune homme qui avait tout pour réussir. Et qui réussissait. Il avait 22 ans. Il était originaire de Chelsea.

J’ai fouillé nos archives. Nous n’avons jamais écrit sur lui auparavant.

Sylvain St-Laurent

Grosse semaine pour les agents

CHRONIQUE / Je n’ai pas pu m’empêcher de rire.

J’ai écrit un mot à l’agent de joueurs Serge Payer, ce week-end. Je voulais prendre le temps de lui parler, alors que débute la semaine du repêchage de la Ligue nationale de hockey.

Sylvain St-Laurent

Mélodie, made in Gatineau

CHRONIQUE / Un truc m’a tout de suite frappé, lundi matin, en arrivant à la Sporthèque de Gatineau. Ça saute aux yeux. Mélodie Collard a encore grandi.

Il paraît que tout le monde lui fait ce commentaire, ces temps-ci. C’est une illusion, répond-elle chaque fois.