Andrzej Fonfara (à gauche) fait face à Adonis Stevenson.

Stevenson-Fonfara: l'aspirant a dû faire du tapis roulant

Pour la première fois de sa carrière, l'aspirant au titre des mi-lourds du World Boxing Council (WBC) Andrzej Fonfara a dû retourner sur le tapis roulant après être monté sur le pèse-personne. Mais les gens qui ont regardé la pesée télévisée en fin d'après-midi n'en ont pas été témoins.
Jean Pascal (à gauche) et Eleider Alvarez
C'est que Groupe Yvon Michel (GYM) a tenu une pesée officielle à midi, vendredi, sous la supervision de la Régie des Alcools, des Courses et des Jeux (RACJ), comme c'est la coutume, mais à « huis clos ».
Le promoteur a ensuite tenu une autre pesée officieuse, en fin d'après-midi au Casino de Montréal, afin que les boxeurs soient plus détendus et surtout qu'ils ne soient pas en déshydratation, ce qui leur a permis de s'entretenir avec les médias.
« La Régie nous a suggéré de fonctionner de cette façon, a indiqué Yvon Michel, président de GYM. L'UFC fonctionne comme ça. Ça fait en sorte que les boxeurs sont plus "relax". Ils ont une période déterminée pour embarquer sur le pèse-personne et peuvent le faire quand ils sont prêts. Ils n'ont pas à attendre leur tour. Par la suite, ils sont disponibles pour les médias, ce qui n'est habituellement pas le cas. »
« De notre côté, nous avons indiqué au promoteur que nous n'avions pas de personnel en fin d'après-midi en raison d'un événement présenté à Thetford Mines et que nous devions tenir la pesée sur l'heure du midi, comme on le fait d'habitude, a précisé Michel Hamelin, responsable de sports de combat à la RACJ. Par la suite, une fois ses obligations remplies envers nous, le promoteur peut faire ce qu'il veut avec son événement. »
Ainsi, Fonfara (29-4, 17 K.-O.) a fait osciller le pèse-personne à 175,8 livres plus tôt en journée. Après quelques exercices, il a finalement pu afficher un poids réglementaire de 174,2 livres. Le champion en titre, Adonis Stevenson (28-1, 23 K.-O.), a facilement fait le poids à 173,6 livres.
« Ce n'est pas un manque de professionnalisme de sa part, a argué Michel à propos de l'excédent de poids de Fonfara. Son équipe nous a dit que le pèse-personne à leur gymnase n'était pas calibré comme celui utilisé ce midi. Il va être prêt. »
Idem pour les pugilistes de la demi-finale, Eleider Alvarez (22-0, 11 K.-O.) et Jean Pascal (31-4-1, 18 K.-O.), qui ont respecté la limite des 175 livres. Les deux pugilistes, qui se battront pour la ceinture WBC Silver et la position d'aspirant no 1 détenu par le Montréalais d'origine colombienne, ont affiché un poids de 174,6 livres.
Les vainqueurs à l'automne
Il appert que Stevenson pourrait finalement être obligé d'affronter son aspirant obligatoire s'il l'emporte, puisque les vainqueurs de ces deux combats se feront face à l'automne dans un combat de championnat du monde. L'entente est déjà « coulée dans le béton » auprès du WBC.
Michel a toutefois précisé que si le duel entre Alvarez et Pascal devait se conclure sur un combat nul, c'est Alvarez qui obtiendrait le laissez-passer pour ce combat de championnat, lui qui est classé premier aspirant depuis novembre 2015, à la suite de sa victoire face à Isaac Chilemba après un enlevant combat au Centre Vidéotron.
Fonfara a déjà laissé entendre que s'il devait l'emporter samedi soir, ce combat aura lieu à Varsovie.
Une séquence en jeu
En plus de défendre sa ceinture du WBC, Stevenson souhaitera poursuivre sa série de victoires par K.-O. contre Fonfara.
Cette séquence n'est pour l'instant pas très longue, avec deux victoires d'affilée par K.-O. Mais Stevenson a toujours sur le coeur son dernier affrontement face à Fonfara, remporté par décision unanime.
Le Polonais avait alors mis fin à une série de 14 K.-O. de Stevenson.
« J'étais frustré, a dit sans détour le champion du monde. Cette fois-ci je me suis entraîné pour lui passer le K.-O. Je vais être prêt. C'est le K.-O. que je vise. Je veux qu'il paie pour ça. »