À son tout dernier match avec les Guerriers, Dave Gauthier a brillé au monticule, en plus de produire cinq points.
À son tout dernier match avec les Guerriers, Dave Gauthier a brillé au monticule, en plus de produire cinq points.

Sortie réussie pour Gauthier

Jonathan Gagnon
Jonathan Gagnon
La Voix de l'Est
Les Guerriers junior élite ont amorcé les séries de brillante façon jeudi soir au stade Napoléon-Fontaine, blanchissant le Rocket de Coaticook par la marque de 10-0. Égal à lui-même, Dave Gauthier a brillé dans les deux sens du jeu à son tout dernier match dans l’uniforme granbyen.

Le gaucher de 22 ans a permis seulement deux coups sûrs et aucun point en cinq manches et un tiers au monticule, en plus de produire cinq points à l’attaque.

« Si on m’avait dit que je partirais sur une aussi belle performance, je ne l’aurais pas cru. C’est difficile d’imaginer une meilleure fin », a-t-il reconnu, après avoir pris le temps d’autographier des balles pour de jeunes partisans.

Gauthier a d’abord eu droit à une ovation bien méritée avant sa dernière présence au bâton en fin de cinquième manche. Loin de crouler sous la pression, il a ensuite cogné un double bon pour trois points. Le numéro 7 venait d’enfoncer le dernier clou dans le cercueil du Rocket.

Les applaudissements ont repris de plus belle lorsque Gauthier a remis la balle au gérant Denis Lamontagne, avant de retrouver une position familière au premier coussin.

Signe qu’une page se tournait chez les Guerriers, la recrue Jeffrey Dupont a complété la partie en relève.

« C’est un moment extrêmement difficile. J’ai passé cinq ans de ma vie ici, cinq belles années. J’aurais voulu rester beaucoup plus longtemps. L’équipe a tellement progressé durant mon passage. Mais ça fait partie de la vie... », a affirmé Gauthier, qui s’envolera dès vendredi matin vers la Floride, où il portera les couleurs de l’Université Webber International.

« On vient de donner le ton »

Les Guerriers ont mis le match hors de portée avec une récolte de cinq points en fin de quatrième manche. Un simple bon pour deux points de Gauthier a notamment entrecoupé deux balles passées qui se sont avérées coûteuses.

On peut certainement parler d’une sortie à oublier pour le lanceur partant du Rocket, Samuel Jalbert, et son receveur Charles DeGuire. « En mettant 10 points sur le tableau, je crois qu’on vient de donner le ton à la série », a glissé Gauthier.

Xavier Bégin et Sébastien Léger ont obtenu un point produit chacun dans la victoire.

Le deuxième match de cette série de premier tour sera présenté au stade Julien-Morin de Coaticook vendredi soir. Les Guerriers devraient confier la balle à Zachary Gagnon, qui prendra aussi le chemin des États-Unis sous peu.

Avec ou sans lui, Dave Gauthier croit que le club granbyen a ce qu’il faut pour aller jusqu’au bout.

« C’est sûr que l’équipe a perdu de gros morceaux, et d’autres quitteront bientôt. Mais personne ne peut ébranler cette équipe. J’en suis convaincu. »