Milos Raonic a de nouveau été ennuyé par sa blessure aux adducteurs, subie au tournoi de Brisbane.

Raonic balayé par Nadal à Melbourne

Milos Raonic a été éliminé des Internationaux d'Australie, mercredi.
C'est la première fois depuis les Internationaux de France de 2014 que Rafael Nadal atteint le carré d'as d'un tournoi du Grand Chelem.
Le Canadien, troisième tête de série du tournoi, a été vaincu 6-4, 7-6 (7) et 6-4 par l'Espagnol classé neuvième Rafael Nadal en quarts de finale.
Raonic, plus haute tête de série toujours active après les éliminations surprises de Novak Djokovic (no 2) au deuxième tour et d'Andy Murray (no 1) au quatrième, tentait d'égaler sa meilleure performance dans ce tournoi en atteignant les demi-finales pour la deuxième année d'affilée. L'an dernier, il s'était incliné devant Murray dans le carré d'as.
Mais le Canadien a peiné dès le début du tournoi. Frappé par un virus la semaine dernière, il a dû garder le lit pour une journée entière. Son rythme ne semblait d'ailleurs pas à point face à Roberto Bautista Agut en huitièmes de finale, où il a commis pas moins de 55 fautes directes.
S'il semblait en meilleure forme contre Nadal, il a de nouveau été ennuyé par sa blessure aux adducteurs, subie au tournoi de Brisbane.
« Les dernières deux semaines et demie ont été très difficiles, a-t-il admis. (...) J'étais plutôt en bonne condition physique. Nous avions bien contrôlé cette blessure, mais (mercredi) je me suis blessé à un autre endroit. »
Il a dû faire appel au soigneur pendant la deuxième manche.
« J'espère que ce n'est pas trop sérieux. »
L'Ontarien de Thornhill a eu une belle occasion de niveler la marque dans ce deuxième set, alors qu'il a bénéficié de six balles de manches, dont deux dans le bris d'égalité. Mais à chaque fois, Nadal a sauvé la mise avant de remporter la manche et de prendre les devants 2-0.
Il s'agit d'un septième gain en neuf duels face à Raonic pour Nadal, qui a signé un 50e gain à Melbourne Park, où il a gagné le titre en 2009 et atteint la finale en 2012 et 2014.
« Il a simplement mieux joué que moi. J'ai eu quelques occasions dans le deuxième set, mais à part cela, il ne m'a pas donné grand-chose, a dit Raonic du jeu de Nadal. J'ai trouvé qu'il avait fait les choses un peu différemment que ce qu'il fait d'habitude, et je n'ai pas été capable de le repousser en fond de court comme j'avais pu le faire il y a quelques semaines. »
Les trentenaires à l'honneur
En demi-finale, Nadal affrontera le Bulgare classé 15e Grigor Dimitrov, tombeur du Belge David Goffin, no 11, 6-3, 6-2, 6-4. L'autre demi-finale opposera deux Suisses, Roger Federer et Stanislas Wawrinka.
C'est la première fois depuis les Internationaux de France de 2014 que Nadal atteint le carré d'as d'un tournoi du Grand Chelem. Son retour assure la présence de trois trentenaires en demi-finales, une première depuis l'édition 1968 de Roland-Garros: Nadal est âgé de 30 ans; Federer a 35 ans; tandis que Wawrinka a soufflé 31 chandelles.
« Laissez-moi apprécier cette journée, la victoire, et mon accession aux demi-finales, a déclaré Nadal, qui ne souhaitait pas amorcer une discussion générationnelle. Pour moi, il s'agit d'une bonne nouvelle, d'un bon début de saison. Maintenant, j'aurai un très difficile affrontement contre Dimitrov. »
Avec l'Associated Press