Ted-Jan Bloemen célèbre après avoir décroché la deuxième place à l'épreuve de 5000m des Jeux olympiques de PyeongChang, à l'oval de Gangneung, dimanche.

Patinage de vitesse: l'argent pour Ted-Jan Bloemen

GANGNEUNG — Le patineur de vitesse longue piste Ted-Jan Bloemen a terminé deuxième à l'épreuve de 5000 mètres aux Jeux olympiques de Pyeongchang, offrant au Canada sa troisième médaille, dimanche.

Bloemen a cédé la victoire au légendaire néerlandais Sven Kramer, qui a amélioré le record olympique pour s’assurer sa troisième médaille d’or d’affilée sur cette distance en six minutes 9,76 secondes.

Bloemen a franchi l’arrivée en 6:11,616. Il a devancé le Norvégien Sverre Lunde Pedersen par deux centièmes de seconde.

Il s’agit de la troisième médaille de la journée pour le Canada après celles des planchistes Maxence Parrot (argent) et Mark McMorris (bronze) en slopestyle.

«C'est un sentiment formidable, a reconnu Bloemen. C'est une première médaille pour moi au 5000m à une compétition d'une telle importance. J'en avais remporté en Coupe du monde avant, mais jamais aux mondiaux.»

Bloemen, né au Pays-Bas mais dont le père est Canadien, détient les records du monde du 5000m (6:01,86) et du 10 000m (12:36,30), ayant amélioré les marques de Kramer. Le patineur de Calgary, âgé de 31 ans, fait ses débuts aux Olympiques. 

L'épreuve du 10 000 mètres sera présentée le 15 février et la poursuite par équipes le 21 février. Kramer, âgé de 31 ans, quadruple olympien qui a dominé son sport, avait déjà triomphé à Vancouver en 2010 et Sotchi en 2014.

Avant de venir à Pyeongchang, le palmarès de Kramer s’élevait à trois médailles d’or, deux d’argent et deux de bronze. Il a été champion du monde toutes distances neuf années consécutives.

Bloemen, né au Pays-Bas mais dont le père est Canadien, détient les records du monde du 5000m (6:01,86) et 10 000m (12:36,30), améliorant les marques de Kramer. Le patineur de Calgary, âgé de 31 ans, fait ses débuts aux Olympiques.

La course de 10 000 mètres est prévue le 15 février et la poursuite par équipes le 21 février.

Kramer tente de rejoindre le Finlandais Clas Thunberg et l’Américain Eric Heiden, qui totalisent tous les deux cinq médailles d’or olympiques en patinage de vitesse.