L'équipe de soccer féminin U-18 du Québec a remporté sa première médaille d'or lors des Jeux du Canada jeudi à Winnipeg.

«On a marqué l'histoire»

L'équipe de soccer féminin U-18 du Québec, dont fait partie la Granbyenne Mara Bouchard, a remporté l'or aux Jeux du Canada de Winnipeg, jeudi soir, dans une victoire de 1-0 obtenue contre les Ontariennes. C'est la première fois que les joueuses de soccer québécoises U-18 remportent la finale aux Jeux du Canada.
Mara Bouchard avec sa coéquipière Élisabeth Tsé, portant fièrement leur médaille d'or des Jeux du Canada.
« On a marqué l'histoire (...) C'est un feeling incroyable », a commenté la milieu de terrain après la victoire. « Il n'y a pas vraiment de mots pour expliquer. Au début, je ne pensais même pas que j'allais venir ici [aux Jeux du Canada]. Juste d'entendre le sifflet pour gagner l'or, c'est incroyable ».
Mara, âgée de seulement 16 ans, n'a pas joué lors de la finale. « C'est quasiment plus stressant d'être sur le banc que sur le terrain ! », juge celle qui a dû se contenter d'encourager ses coéquipières. Cependant, elle se dit très satisfaite de sa performance lors des autres parties. « Je n'aurais jamais pensé jouer autant », a-t-elle admis.
Elle a en effet joué longuement durant les quatre autres parties, performant bien sans toutefois marquer. « Notre but, c'était d'être meilleures jour après jour. Notre compétition, c'était nous-mêmes ».
Elle rapporte donc à la maison une médaille d'or. Elle en a beaucoup, mais celle-là aura une place particulière dans son coeur. Les Jeux du Canada ayant lieu aux quatre ans, elle sera trop vieille pour participer à la prochaine édition. « C'était la dernière chance que j'avais ». Elle en aura fait bon usage. « C'est sûr qu'il faut continuer à travailler, mais toutes les heures pendant lesquelles on a travaillé ont valu la peine ».
Une famille
Mara souligne également que ce qui a fait la force de l'équipe, c'est l'esprit de famille qui régnait entre les joueuses. « Il y a une grande différence d'âge entre nous. J'aurais jamais pensé qu'on aurait pu être une famille autant unie. C'est ça qui nous a aidés à travers tout le parcours », témoigne-t-elle. « On est quasiment devenu des soeurs. C'est un souvenir qu'on va toutes conserver ».
D'ailleurs, leur entraîneure Jessica Silva avait amené l'équipe en Floride, quelques jours avant les Jeux du Canada, pour qu'elles s'entrainent dans une ambiance différente. Ce camp a contribué à rapprocher les joueuses, estime Mara. « Là-bas, on a fait aussi des activités pour rapprocher toutes les filles. Ça l'a vraiment porté fruit », juge-t-elle.
Chose certaine, les Québécoises sont arrivées à Winnipeg en pleine forme, détrônant l'équipe de la Colombie-Britannique, qui avait remporté l'or aux derniers Jeux, en 2013, et qui cumulait cinq médailles d'or en six compétitions dans cette discipline.
Score parfait
Lors de son séjour à Winnipeg, l'équipe du Québec a disputé un total de cinq parties, qu'elle a toutes remportées ! Elle a commencé en force avec une victoire écrasante de 9-0 contre les représentantes du Yukon. Elle a ensuite gagné 3-0 contre la Saskatchewan avant de l'emporter 7-0 contre l'Île-du-Prince-Édouard.
Vient alors la demi-finale, contre la Nouvelle-Écosse, qu'elle a aussi remporté par la marque de 5-0. « On a eu droit à un pool un peu plus faible », explique Mara. « Mais ultimement, notre but était d'être la meilleure équipe défensive. On a réussi. On s'est fait marquer zéro but ».
Le but décisif en finale a été compté par la capitaine Marika Guay, à la 83e minute du match. La victoire est toutefois le fruit du travail des 18 joueuses de l'équipe : Latifa Abdu, Nahida Baalbaki, Wayny-Natasha Balata, Vivianne Bessette, Mara Bouchard, Jessica De Filippo, Marika Guay, Sophie Guilmette, Anyssa Ibrahim, Nadège L'Espérance, Florence Laroche, Charlotte Larrivée, Sabrina­ Locas, Sydney­ Nelson, Léonie Portelance, Alexia Rémillard­, Élisabeth Tsé et Julianne Vallerand. 
Sans oublier leur entraineure, Jessica Silva.
Le classement final, pour ce qui est du soccer féminin U-18, a été le suivant : Québec (or), Ontario­ (argent), Nouvelle-Écosse (bronze). L'Alberta et la Colombie-Britannique ont complété le top-5.