Nadal a avancé à la ronde suivante grâce à une victoire en trois manches, 6-1, 6-4, 7-6 (3) contre le Russe Karen Khachanov.

Nadal comme à ses plus beaux jours

L'Espagnol Rafael Nadal s'est frayé un chemin jusqu'au quatrième tour des Internationaux de Wimbledon vendredi, et il n'est plus qu'à trois victoires d'un retour au sommet de la hiérarchie du tennis masculin.
Nadal a avancé à la ronde suivante grâce à une victoire en trois manches, 6-1, 6-4, 7-6 (3) contre le Russe Karen Khachanov sur le court central du All England Club. S'il se rend jusqu'à la grande finale, le 16 juillet, il doublera le Britannique Andy Murray au premier rang du classement de l'ATP.
« Pendant un set et demi, tout s'est très, très bien déroulé. J'étais très heureux de mon jeu », a déclaré Nadal lors d'une entrevue télévisée quelques minutes après sa victoire.
« Par la suite, ç'a été un peu plus difficile. Je dirais que je ne me déplaçais pas aussi bien et il a commencé à frapper la balle avec un peu plus d'autorité. Il demeure un solide adversaire et c'est impossible de gagner facilement », a ajouté l'Espagnol.
Plusieurs vedettes du monde du sport ont assisté au match de Nadal de la loge royale, dont le golfeur espagnol Sergio Garcia, vêtu du Veston vert qu'il a gagné au Tournoi des Maîtres.
Nadal connaît lui-même une assez bonne saison. Il a atteint la finale des Internationaux d'Australie, qu'il a perdue aux mains du Suisse Roger Federer, et mis la main sur un 10e titre en carrière aux Internationaux de France.
Lundi, il affrontera le Luxembourgeois Gilles Müller (16e), qui a eu le meilleur sur le Britannique Aljaz Bedene, 7-6 (4), 7-5, 6-4. Müller a vaincu Nadal à Wimbledon en 2005, mais l'Espagnol a eu sa revanche six ans plus tard.
« Il est un spécialiste du gazon, a souligné Nadal. Il n'y a pas de doute qu'il s'agit de sa surface préférée. »
Murray avance
Murray a suivi Nadal sur le court central pour y affronter l'Italien Fabio Fognini. Le favori a eu le meilleur 6-2, 4-6, 6-1, 7-5 en deux heures et 39 minutes.
Champion en titre, Murray a sauvé cinq balles de manche lors du dernier set, mais il a finalement remporté les cinq derniers jeux.
Plus tôt en journée, par ailleurs, le Japonais Kei Nishikori a subi l'élimination. Neuvième tête de série, Nishikori s'est incliné en quatre manches, 4-6, 6-7 (3), 6-3, 3-6 aux mains de l'Espagnol Roberto Bautista Agut, classé 18e.
« Je n'ai pas su maintenir un niveau de jeu suffisamment élevé, a analysé Nishikori. Il a bien servi dans chacun des sets. Il m'a rendu la tâche difficile au service. »
Le prochain rival de Bautista Agut sera le Croate Marin Cilic, septième tête de série, qui s'est défait de l'Américain Steve Johnson (26e) par un score de 6-4, 7-6 (3), 6-4.
Azarenka se relève
Du côté féminin, la Bélarusse Victoria Azarenka s'est relevée après avoir perdu la première manche et elle a vaincu la Britannique Heather Watson 3-6, 6-1, 6-4 pour mériter son laissez-passer au quatrième tour.
Par ailleurs, la Croate Konjuh (27e) a causé une certaine surprise en défaisant la Slovaque Dominika Cibulkova (8e) 7-6 (3), 3-6, 6-4 tandis que la Française Caroline Garcia (21e) l'emportait en deux manches, 6-4, 6-3, face à l'Américaine Madison Brengle.
La Roumaine Simona Halep, l'Ukrainienne Elina Svitolina, la Britannique Johanna Konta, l'Américaine Venus Williams et la Lettone Jelena Ostapenko n'ont toutes eu besoin que de deux sets pour mériter leur place au quatrième tour.