Un but tardif de Laurent Minville a permis aux Inouk de soutirer une victoire de 3-1, dimanche du côté de Montréal-­Est.

Laurent Minville soulage les Inouk

Un but tardif de Laurent Minville a permis aux Inouk de soutirer une victoire de 3-1, dimanche du côté de Montréal-Est. La formation granbyenne est maintenant invaincue à ses cinq derniers matchs.

Les Inouk ont toutefois dû lutter âprement pour décrocher les deux points. Une égalité de 1-1 persistait même après 57 minutes de jeu. Mais comme le veut l’expression, la crème a fini par remonter à la surface.

Alors que Xavier Jean était chassé pour bâton élevé, le défenseur Simon Lavoie a d’abord effectué du bon travail le long de la rampe. Lavoie a ensuite rejoint Jesse Belzil, qui a redirigé le disque vers Minville. Oublié dans l’enclave, l’attaquant bromontois en a profité pour enfiler son 15e but de la saison.

« Depuis quelques matchs, ce que j’aime beaucoup, c’est qu’un peu tout le monde contribue à l’attaque. Ça fait toute la différence », a fait valoir l’entraîneur-chef des Inouk, Patrice Bosch.

« Laurent est aussi sur une bonne séquence. Il connaît une bonne saison. »

Félip Bourdeau et Louis-Philippe Denis ont également marqué pour Granby. Nicolas Roy a quant à lui récolté deux mentions d’aide.

La réplique des Rangers est venue de Tristan Mathieu-Siciliano.

Notons que les deux étoiles du match ont été remises aux gardiens William Lavallière (34 arrêts pour Montréal-Est) et Marc-Antoine Dufour (26 arrêts).

« On n’a pas donné grand-chose défensivement, mais Dufour a quand même dû faire quelques arrêts-clés. Parce qu’à 1-1, ça aurait aussi pu tourner de l’autre côté », a souligné Bosch.

Un 100e point pour Leblanc

En cette journée du Super Bowl, William Leblanc avait lui aussi rendez-vous avec l’histoire. Neutralisé pour un troisième match consécutif, le talentueux attaquant demeure cependant à une longueur du record d’Érik Longtin pour le plus grand nombre de buts en une saison chez les Inouk.

Leblanc se trouvait sur la patinoire alors que le gardien adverse était retiré en fin de partie, mais c’est plutôt Denis qui a inscrit le but d’assurance. « Will The Trill » a néanmoins atteint le plateau des 100 points (54 buts et 46 passes) sur cette séquence.

« Amasser 100 points dans une saison, ce n’est pas rien. Et c’est très bien mérité. […] Mais honnêtement, on a hâte que Will fasse son 55e but et qu’on passe à autre chose... », a ajouté le coach granbyen.

Maintenant deuxièmes

En vertu de leur plus récente victoire, les Inouk ont grimpé au deuxième rang du classement de la Ligue de hockey junior AAA du Québec, devant Longueuil et Princeville.

Ils feront toutefois face à deux défis importants au cours des prochains jours.

Les Cobras de Terrebonne, qui dominent toujours la LHJAAAQ, s’amèneront au centre sportif Léonard-Grondin jeudi soir. Les matchs impliquant ces deux puissances manquent rarement d’intérêt.

Les Panthères de Saint-Jérôme viendront également faire un tour à Granby samedi après-midi.