Andrew Ranger entend se faire respecter.

«J'ai fini de jouer au bon gars!» - Andrew Ranger

Andrew Ranger avoue qu'il a fini par se remettre de la déception qu'il a subie à Toronto tandis que sa course a pris fin au cinquième tour à la suite d'un accrochage avec Alex Tagliani. Parti premier, le Granbyen avait finalement terminé 15e.
« J'en suis revenu et je regarde maintenant en avant, a expliqué celui qui se prépare à disputer trois épreuves en quatre jours alors que le petit monde de la série canadienne de NASCAR se retrouve dans l'ouest du pays. J'en suis revenu, mais il y a des choses que je ne comprends toujours pas. Et la conséquence de tout cela est que j'ai fini de jouer au bon gars en piste ! »
À la suite de la course présentée à Toronto, Ranger, en furie, avait fustigé Tagliani. Une semaine plus tôt, il avait eu du mal avec le comportement de Kevin Lacroix en piste.
« À un moment donné, ça va faire ! J'ai toujours été clean en piste, mais là, il va falloir que je commence à me faire respecter. Je ne changerai pas ma façon de conduire, je ne provoquerai personne, mais je vais protéger mon territoire davantage. Je n'ai pas le choix. »
Ranger est actuellement quatrième au classement des pilotes de la série Pinty's, 33 points derrière Lacroix, qui a remporté les deux dernières épreuves et qui domine le championnat.
« Je visais la victoire à Mirabel et à Toronto. Deuxième à Mirabel, c'était correct, mais cette 15e place à Toronto m'a fait mal, surtout que j'avais été le plus rapide lors des qualifications. »
Une première
Deux courses de 100 tours sont prévues à Saskatoon mercredi et une autre de 300 tours est à l'horaire à Edmonton samedi. L'an dernier, Ranger s'était classé cinquième à Saskatoon et sixième à Edmonton. En 2014, il avait triomphé en Alberta.
C'est la première fois que la série canadienne de NASCAR présentera un programme double comme ce sera le cas en Saskatchewan.
« J'ai bien hâte de voir ça, a repris le pilote de la Dodge Challenger no 27. La crainte de tout le monde, évidemment, est d'avoir un gros bris mécanique lors de la première épreuve, surtout qu'il y aura peu de temps entre les deux courses. Je pense aussi à ceux qui n'ont qu'une seule voiture (lui en a deux) et qui verront leur soirée se terminer s'il leur arrive malheur à l'épreuve initiale. J'ai hâte de voir... »
Ceci dit, Ranger semble déterminé à rentrer à la maison après avoir mis le maximum de points en banque dans l'Ouest.
« Jusqu'ici, j'ai eu de bons résultats (deuxième à Bowmanville et à Mirabel), un résultat ordinaire (sixième à Delaware) et de mauvais résultats (neuvième à Vallée-Jonction et 15e à Toronto). Pour gagner dans cette série, il faut être constant et éviter les mauvaises performances. J'ai confiance en mes chances cette semaine. »
Et il le répète : il a fini de jouer au bon gars.
« Les gens de NASCAR veulent un show et c'est pourquoi ils ont de la misère à sévir quand un pilote se comporte mal. C'est correct. Mais moi, je vais fonctionner un peu différemment à partir de maintenant. »