Clairement, les jeunes Mexicains ont du plaisir chez nous.

Ici pour gagner, les Mexicains !

Les organisateurs du Tournoi international de hockey bantam de Granby nous ont habitués à la présence d’équipes venues d’Europe au cours des dernières années. Mais voilà, on sait que les Français, les Suisses et les Autrichiens jouent au hockey. Quand on voit arriver des Mexicains, on est davantage surpris.

« Ils jouent au hockey, au Mexique ? » Cette petite question, on l’a entendu très souvent depuis que le président du tournoi, Normand Côté, a annoncé qu’une équipe du Mexique, le Ice Dome de Mexico, allait participer à l’événement en classe A.

« Partout où on va, les gens sont surpris, a expliqué l’entraîneur Guillermo Diaz, vendredi après-midi, à la suite de la brillante victoire de 5-4 de son équipe aux dépens des Sieurs de Trois-Rivières. Les gens nous regardent et ils n’y croient pas. Pourtant, non seulement on joue au hockey, mais on est bons aussi ! »

Après deux matchs (l’équipe était à nouveau en action en soirée), le Ice Dome avait une fiche d’une victoire et un verdict nul. Contre les Trifluviens, ils ont disputé tout un match de hockey.

« L’an dernier, nos joueurs étaient de niveau pee-wee et ils ont gagné le tournoi de Bernières, dans la région de Québec, dans la classe B. Cette année, nous sommes arrivés ici dans le but de gagner encore. »

Coach Diaz affirme que le hockey est en forte croissance dans son pays.

« Il y a de plus en plus d’arénas et de plus en plus de joueurs. Depuis 10 ans, ça monte tout le temps ! »

Bien sûr, il avouera que ses joueurs et lui ressentent une belle fierté lorsqu’ils viennent à bout d’équipes québécoises.

« Le hockey, c’est très fort ici et on le sait. Et on sait aussi que les Québécois n’aiment pas perdre contre nous ! »

L’entrevue a été conduite en espagnol à l’aide d’une interprète, Alexandra Manriquez, une Granbyenne d’origine chilienne. Elle accompagne les jeunes Mexicains dans tous leurs déplacements en ville.

« J’étais heureuse quand les gens du tournoi m’ont demandé d’accompagner l’équipe. Et vous savez quoi ? Je commence à aimer le hockey grâce à cette expérience ! »

Vive la neige !
Il fait chaud à l’année longue au Mexique. Quand on a demandé à Guillermo Diaz comment ses joueurs trouvaient l’hiver de chez nous, il a souri.

« Honnêtement, les jeunes adorent la neige. Ce qu’on leur a dit, avant le match d’aujourd’hui, c’est que s’ils gagnaient, on les amènerait jouer dehors. Maintenant, il faut tenir notre promesse ! »

La destination choisie était le lac Boivin…

On ne sait pas si les Mexicains vont se rendre jusqu’au bout, mais on peut vous dire que la finale du A masculin est présentée à 13 h, dimanche. Toujours dimanche, celle du A féminin débute à 18 h 30, celle du BB a lieu à 16 h 30 et celle du AAA, classe maîtresse du tournoi, à 14 h 45.