Le Canadien Vasek Pospisil a offert une brillante performance dans une victoire de 6-4, 6-1, 7-6 (3) contre Kyle Edmund, vendredi.

Coupe Davis: les Britanniques et le Canada à égalité

Vasek Pospisil a offert une brillante performance dans une victoire de 6-4, 6-1, 7-6 (3) contre Kyle Edmund, vendredi, ce qui a permis au Canada de créer l'égalité 1-1 dans son barrage de premier tour du Groupe mondial de la Coupe Davis contre la Grande-Bretagne.
Plus tôt dans la journée, le Britannique Daniel Evans avait eu le meilleur 6-3, 6-3, 6-4 contre Denis Shapovalov, de Richmond Hill, en Ontario.
La confrontation se poursuivra samedi après-midi, quand Daniel Nestor, de Toronto, et Pospisil, de Vancouver, affronteront Jamie Murray et Dominic Inglot en double.
Pospisil, qui a connu sa part d'ennuis lors des 12 derniers mois, avait hâte de jouer à la Coupe Davis et il n'a pas déçu. Il a réussi 19 as contre quatre doubles fautes et s'est nourri de l'énergie des 6962 spectateurs au TD Place.
« J'avais des ennuis depuis un certain temps à trouver mon rythme dans les matchs, à prendre confiance, a raconté Pospisil. Je m'entraînais bien, mais ça ne se transposait pas lors des matchs, ce qui était un peu frustrant. »
« Je savais que ça allait cliquer éventuellement et j'espère avoir tourné la page avec cette victoire. »
Les partisans ont retenu leur souffle quand Pospisil a demandé un temps mort médical pendant la première manche, alors qu'il semblait ennuyé par un problème au genou gauche, mais il est resté dans le match et a gagné la manche.
Pospisil a forcé Edmund à courir d'un bout à l'autre du terrain et le Britannique a montré sa frustration à quelques reprises alors qu'il ne trouvait pas de réponses au jeu du Canadien.
Edmund avait du mal à expliquer sa contre-performance.
« Ma performance d'aujourd'hui était bien en deçà de mes standards, a déclaré Edmund. Je n'ai pas été bon. Je dois être bien meilleur à ce niveau. »
Après une longue première manche, Pospisil a été plus expéditif lors de la deuxième reprise, pendant qu'Edmund commettait 11 fautes directes contre une seule pour Pospisil.
Edmund a offert une meilleure opposition en troisième manche, mais Pospisil a forcé la présentation d'un bris d'égalité.
Un as suivi d'une double faute ont permis à Pospisil de prendre les devants 6-2, faisant plaisir à une foule bruyante. Pospisil a ensuite cogné un puissant service qu'Edmund n'a pu renvoyer en jeu, mettant fin aux hostilités.
Le capitaine du Canada, Martin Laurendeau, s'est dit impressionné par la performance de Pospisil, qui a su rester concentré malgré un problème à un genou.
« C'était un match très important pour l'équipe et pour Vasek, a rappelé Laurendeau. C'est une victoire qui va lui donner confiance pour le reste du week-end, alors que le double de samedi sera très important. »
Revers de Shapovalov
Plus tôt, Evans, classé 45e au monde, a été à la hauteur de son rôle de favori contre Shapovalov, qui n'est âgé que de 17 ans.
Shapovalov, 234e raquette mondiale, amorce sa transition des juniors vers les professionnels et sa participation à la Coupe Davis représente une belle occasion d'apprentissage.
La maturité et la patience d'Evans ont finalement eu le dessus, alors que Shapovalov a accumulé 39 fautes directes contre 19 pour son rival britannique.