Carey Price a été brillant lorsque sollicité et il a réalisé 27 arrêts. Il a ajouté un quatrième blanchissage à sa fiche saisonnière, un 44e en carrière.

Victoire cruciale pour le CH contre les Islanders

MONTRÉAL — Nate Thompson a donné le ton à la rencontre grâce à de belles présences en infériorité numérique et le Canadien a défait les Islanders de New York 4-0, jeudi.

Les Islanders avaient donné une leçon au Canadien la semaine dernière, imposant la loi dans une victoire de 2-1 à Long Island. L’histoire a été bien différente cette fois.

Avec Jeff Petry et Shea Weber au cachot, Phillip Danault a gagné la mise en jeu à la droite de son gardien, aidant le Tricolore à survivre à 21 secondes à cinq contre trois. Thompson a aussi joué un rôle clé lors de ces infériorités numériques, gagnant notamment une bataille le long de la rampe contre trois joueurs des Islanders pour s’offrir une chance de marquer.

Puis, l’avantage numérique du Canadien — qui était 1 en 25 à ses 11 derniers matchs avant la partie — a généré le premier but du match, avec 6,3 secondes à jouer au premier vingt. Joel Armia a profité d’une courte remise de Jordan Weal pour faire scintiller la lumière rouge.

«Notre jeu en désavantage numérique en début de match a fait du bon travail, a indiqué l’entraîneur-chef du Canadien, Claude Julien. Ça leur a enlevé le vent des voiles. Nous sommes revenus avec énergie et notre jeu de puissance a marqué un gros but.»

Armia, Weal et Jonathan Drouin ont récolté chacun un but et une aide, tandis que Shea Weber a aussi marqué pour le Canadien (39-28-7), qui n’avait pas inscrit plus de trois buts dans un match en huit sorties depuis le 1er mars.

Carey Price a été brillant lorsque sollicité et il a réalisé 28 arrêts. Il a ajouté un quatrième blanchissage à sa fiche saisonnière, un 44e en carrière.

Coup de pouce des Oilers

Le Canadien a en plus eu droit à un coup de main des Oilers d’Edmonton, qui accueillaient les Blue Jackets en fin de soirée. La formation de l’Alberta a signé une victoire de 4-1, ce qui a permis au Tricolore de devancer par un point Columbus au huitième et dernier rang donnant accès aux séries éliminatoires dans l’Association de l’Est.

En vertu du revers de 6-3 des Hurricanes de la Caroline face au Lightning de Tampa Bay, le Canadien s’est aussi approché à deux points du premier laissez-passer supplémentaire dans l’Est. Les Hurricanes ont toutefois un match de plus à jouer d’ici la fin de la campagne.

Les Islanders (42-25-7) avaient perdu leur dernier match 5-0, mardi, face aux Bruins de Boston et n’ont rien fait pour impressionner leur entraîneur. Thomas Greiss a accordé quatre buts sur 22 lancers avant de céder sa place à Robin Lehner, qui a effectué 12 arrêts.

Weber a doublé l’avance du Canadien après 63 secondes de jeu en deuxième période, grâce à un puissant tir précis.

Price a eu à se signaler par la suite. Il a notamment réalisé un arrêt spectaculaire aux dépens de Jordan Eberle seulement

27 secondes avant que Drouin ne porte le pointage à 3-0, à 6:00.

Drouin mettait ainsi fin à une disette de 17 rencontres sans toucher la cible. Il avait été blanchi de la feuille de pointage lors de 16 de ses 17 dernières sorties, dont les neuf matchs les plus récents.

«C’est un gars qui veut bien faire, un gars qui travaille quand même fort, a dit Julien au sujet de Drouin. C’était aussi un gars frustré parce qu’il ne marquait pas. Il a marqué un très beau but ce soir. S’il débloque et qu’il retrouve sa fougue, tant mieux, parce que c’est le bon temps pour que ça arrive.»

Weal a ensuite mis un terme à la soirée de travail de Greiss à 8:19, en déviant un tir de Jordie Benn.

Le Canadien jouera deux matchs ce week-end. Il accueillera d’abord les Sabres de Buffalo, samedi, avant de rendre visite aux Hurricanes, dimanche.