Harvey Weinstein
Harvey Weinstein

Un jury formé de sept hommes et cinq femmes pour le procès de Weinstein

NEW YORK — Un jury de sept hommes et cinq femmes a été sélectionné vendredi dans le procès pour viol de Harvey Weinstein après un processus ardu de deux semaines, ouvrant la voie à l'amorce des témoignages dans la prochaine semaine.

Le contingent définitif a principalement effacé un déséquilibre entre les sexes qui, quelques heures plus tôt, avait conduit les procureurs à se plaindre que la défense tentait délibérément de tenir les jeunes femmes à l'écart du jury.

«Ils éliminent systématiquement une catégorie de personnes de ce jury», a déploré la procureure Joan Illuzzi-Orbon.

La défense a affirmé qu'elle ne visait pas spécifiquement les jeunes femmes, mais qu'elle voulait éviter des jurés trop jeunes n'ayant pas conscience de la façon dont les hommes et les femmes interagissaient au début des années 1990.

«C'était une époque différente à New York et sur la planète Terre», a déclaré l'avocat de Harvey Weinstein, Arthur Aidala.

L'accusé de 67 ans n'a fait aucun commentaire à sa sortie du palais de justice lorsque les journalistes lui ont demandé ce qu'il pensait de la sélection du jury. «Demandez à Donna!», a-t-il dit, faisant référence à l'avocate Donna Rotunno. Trois jurés suppléants - un homme et deux femmes - ont également été désignés.

Harvey Weinstein, l'ancien patron du studio derrière des films oscarisés comme «Pulp Fiction» et «Shakespeare in Love», est accusé d'avoir violé une femme dans une chambre d'hôtel à Manhattan en 2013 et d'avoir agressé sexuellement une autre femme en 2006. Il a plaidé non coupable et a déclaré que toute activité sexuelle était consensuelle. S'il est reconnu coupable, il risque la prison à vie.

Chaque jour pendant près d'une semaine, chaque fois que le juge James Burke présentait Harvey Weinstein à un nouveau groupe de jurés potentiels et leur demandait s'ils ne pouvaient pas être impartiaux, des dizaines de mains se levaient.

Les avocats de Harvey Weinstein ont tenté, jusqu'à présent sans succès, de déplacer le procès hors de New York, arguant qu'une telle métropole médiatique où il y a souvent croisement entre les célébrités et les gens ordinaires ne peut probablement pas permettre un procès équitable pour leur client.

Conscient de l'attention des médias et du poids que certaines personnes accordent à l'affaire, le juge a mis en garde les jurés potentiels: «Ce procès n'est pas un référendum sur le mouvement MeToo.»

Sur plus de 600 personnes convoquées comme jurés potentiels, certaines se sont prononcées pour disqualification en admettant qu'elles connussent l'une des nombreuses accusatrices de Harvey Weinstein, eussent une expérience personnelle des sévices sexuels ou eussent lu «Catch and Kill», un livre de Ronan Farrow, un des premiers reporters à avoir mis au jour les allégations contre Harvey Weinstein.

Il y avait d'autres jurés potentiels, comme la mannequin Gigi Hadid, qui ont même souligné avoir déjà rencontré l'accusé.