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Dans la LHSAAAQ

Alain Gardner et l’amour du hockey senior

CHRONIQUE / À quelques semaines du début des séries éliminatoires dans la Ligue de hockey senior AAA du Québec, le Condor de Nicolet fait partie des équipes qui pourraient causer des surprises. Et pourtant…

Pourtant, les joueurs d’Alain Gardner ont perdu leurs cinq premiers matchs et ils étaient nombreux à croire que l’équipe se dirigeait tout droit vers une saison de misère. Mais derrière le banc, Alain Gardner, un vieux routier du hockey senior, ne paniquait pas.

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Joshua Desmarais s’amuse encore

CHRONIQUE / Il a beau avoir été échangé le mois dernier à la pire équipe de la Ligue de hockey senior AAA du Québec, Joshua Desmarais affirme continuer à s’amuser comme un p’tit fou.

Septième meilleur marqueur du circuit avec ses 12 buts et 16 passes en 16 matchs, Desmarais est passé du Métal Perreault de Donnacona au Formule Fitness de Bécancour, qui n’a remporté que trois victoires en 17 tentatives depuis le début de la saison. Après avoir connu un départ canon avec sa nouvelle équipe (il avait récolté trois buts et deux passes à son premier match contre Granby), il a été plus tranquille depuis, ce qui n’empêche pas ses nouveaux patrons de se féliciter de son acquisition.

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Nick Majeau et ses Sportifs ont encore faim

CHRONIQUE / Les Sportifs de Joliette sont les champions en titre de la Ligue de hockey senior AAA du Québec. Et foi de Nick Majeau, ils ont encore faim.

À Granby, samedi, les Sportifs ont démontré qu’ils n’avaient pas l’intention de regarder passer la parade. Ils ont joué un gros match contre les Bisons, qui n’avaient certainement pas leur équipe A, mais qui demeurent une des bonnes équipes du circuit.

Sports

Bisons et Inouk PEUVENT et DOIVENT cohabiter

CHRONIQUE / Je jasais avec un ami samedi soir au match des Bisons. Le bonhomme avait aussi assisté à la victoire des Inouk la vieille. Il y avait 850 spectateurs à la partie des Bisons et il y en avait moins de 300, encore, à celle des Inouk.

« D’après moi, c’est la dernière année des Inouk, a-t-il laissé tomber, sèchement. Je ne vois pas comment ils pourraient continuer. »

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La Tuque, destination attrayante

CHRONIQUE / Les Loups de La Tuque connaissent une excellente saison. Une autre. Et dire qu’ils étaient nombreux à penser que l’équipe n’arriverait jamais à attirer des joueurs de qualité en Haute-Mauricie ou, comme certains se plaisent à le dire un peu péjorativement, « à l’autre bout du monde »…

À leurs trois premières saisons dans la Ligue de hockey senior AAA du Québec, les Loups ont toujours atteint le carré d’as en séries éliminatoires, se permettant même d’accéder à la grande finale en 2018. Et la saison dernière, ils n’ont perdu que deux matchs au cours du calendrier, dont un seul à la régulière.

Dans la LHSAAAQ

Le dilemme des Bisons

CHRONIQUE / La scène était particulière. Samedi soir, alors qu’une bonne partie des 1063 spectateurs étaient debout afin de ne rien rater de la mêlée générale qui se déroulait sous leurs yeux, le grand patron des Bisons, Christian Roy, était collé à sa chaise, sur la galerie de presse du centre sportif Léonard-Grondin, l’air très, très sérieux.

Roy n’aimait pas ce qu’il voyait. Même si la bagarre et ce genre de spectacle font partie de la culture du hockey senior, ce n’est pas ce qu’il veut vendre aux Granbyens. Clairement, il était mal à l’aise face à ce qui se passait sur la patinoire.

Sports

Les Inouk se transformeront-ils en vendeurs ?

CHRONIQUE / Les Inouk se retrouvent dans une situation dans laquelle ils ne se sont pas retrouvés depuis longtemps. C’est ainsi que, à quelques semaines du début de la période des transactions dans la Ligue de hockey junior AAA (le 15 décembre), les Granbyens ne sont pas en position de force alors qu’on s’apprête à s’échanger des joueurs à travers le circuit Laporte.

Habituellement, la direction de l’équipe aborde cette intense période en se disant qu’elle va aller chercher ce qui lui manque afin de s’assurer d’être au plus fort de la lutte lorsque la bataille pour la Coupe Napa va commencer.

Dans la LHSAAAQ

Le Dean qui en mène large

CHRONIQUE / Partout à travers la Ligue de hockey senior AAA du Québec, on l’appelle Dean, tout simplement. Parce qu’on a de la misère à prononcer son nom de famille, diront certains, et parce que « Dean, c’est Dean », diront d’autres.

Dean Lygitsakos est l’âme du Bellemare de Louiseville. Il en est l’entraîneur, le directeur général, le gouverneur et un des administrateurs de l’OSBL qui dirige cette équipe qui, année après année, connaît des succès impressionnants. Et l’homme de 46 ans en mène large à travers la LHSAAAQ aussi.

Sports

La LHJMQ à Granby : qui rêve en couleurs ?

CHRONIQUE / Alexandre Pratt, de La Presse +, a pondu une chronique qui a fait jaser mercredi. Le commissaire de la LHJMQ, Gilles Courteau, veut une équipe en Montérégie, écrit Pratt. Et bien sûr, ça excite du monde à Granby.

Montérégie, Cantons-de-l’Est, Estrie : on le sait, Granby a le dos large et est associée aux trois régions dépendamment de si on parle d’administration, de tourisme ou de santé. Alors, Courteau aurait dit qu’il veut une deuxième équipe dans les Cantons-de-l’Est ou en Estrie pour accompagner Sherbrooke que les réactions auraient été les mêmes.

Sports

Les Bisons ont saisi leur chance

CHRONIQUE / Pour reprendre les mots de David Lapierre, le centre sportif Léonard-Grondin a vibré samedi soir alors que les Bisons ont disputé leur tout premier match à domicile. Et ça faisait du bien de voir ça.

Si on exclut le match Foule plein des Inouk de l’an dernier, ça faisait un bout qu’on n’avait pas vu autant de monde à l’aréna. Il y avait du monde, il y avait de l’ambiance et tous les gens que j’ai croisés, à l’exception des joueurs du Formule Fitness de Bécancour, sont repartis avec le sourire.

Sports

Le leitmotiv d’Andrew Ranger

CHRONIQUE / Andrew Ranger avait une bonne voiture, cette saison, en série canadienne de NASCAR. Mais parmi les éléments qui lui ont permis de remporter le championnat, il y a la belle maturité qu’il a affichée du début jusqu’à la fin du calendrier.

À 32 ans, Ranger commence à en avoir vu d’autres. Et ça a paru plus que jamais en 2019.

Sports

Le grand pas en avant des Guerriers

CHRONIQUE / Je ne me souviens pas d’être allé au stade Napoléon-Fontaine aussi tard en saison. Couvrir des matchs des Guerriers au mois de septembre avait quelque chose… d’inhabituel.

Oui, les Guerriers ont connu une belle saison. Une très belle saison à part ça. Si vous aimez le baseball et que vous êtes un régulier du stade de la rue Maisonneuve, vous avez assurément passé de bons moments.

Sports

Strahinja Gavrilovic: après la dérape

CHRONIQUE / La seule fois que j’avais parlé à Strahinja Gavrilovic, avant de passer une heure avec lui il y a deux semaines au centre L’Envolée de Shefford, c’était au Centre Bell, le 8 décembre 2017. J’étais là pour couvrir le combat de championnat d’Adam Dyczka en arts martiaux mixtes.

J’étais en coulisse, en attente de mon accréditation pour la soirée, lorsque le grand Sherbrookois est arrivé. Tiré à quatre épingles, l’air ultra sûr de lui, l’air baveux à la limite, il ne m’était pas apparu très sympathique. On s’était présentés et on avait échangé des banalités.

Sports

Combien d’autres cas à la Fernandez et Diaby?

CHRONIQUE / Les Québécois n’ont pas vécu une belle expérience au championnat canadien de baseball senior, qui avait lieu à Miramichi, au Nouveau-Brunswick. En fait, ils ont vécu l’enfer. Fernando Fernandez, des Castors d’Acton Vale, en particulier.

Vous en avez entendu parler. Fernandez a eu droit à un joli cocktail d’insultes racistes, quelque chose qui n’a pas semblé trop offenser les organisateurs du tournoi, qui n’ont jamais cru bon de jeter dehors les trois idiots qui s’en sont donné à cœur joie pendant des heures.

Sports

Et si La Voix de l’Est n’était plus là pour nos sportifs ?

CHRONIQUE / Alexandre Pratt a écrit la chronique que j’aurais voulu écrire en fin de semaine dans La Presse +. Le titre était : « Et si votre équipe n’était plus couverte ? »

Je n’ai pas écrit cette chronique parce que j’étais en vacances. Mais j’avais en tête d’écrire quelque chose du genre à mon retour à la suite de l’annonce des difficultés financières de Groupe Capitales Médias, propriétaire de La Voix de l’Est. L’ami Pratt a été plus rapide que moi.

Sports

S’il avait fallu qu’elle gagne en plus!

CHRONIQUE / Mario Brisebois, ex-journaliste au Journal de Montréal devenu chroniqueur pour le site web de Tennis Canada, m’a posé la question deux ou trois fois la semaine passée : Leylah Annie Fernandez est-elle l’athlète la plus populaire à être passée par le Challenger en 24 ans ?

Très bonne question.

Sports

Rien de gênant à encourager les Guerriers

Je me rappelle encore de cette chronique que j’avais écrite en mai 2015. Le titre était : « Et si on donnait une chance aux Guerriers ? »

La saison 2015 des Guerriers, alors dirigés par Ben Banachowski, annonçait de belles choses. Malheureusement, la troupe granbyenne n’avait (encore et toujours) pas répondu aux attentes.

Sports

Les Maroons avancent. Les Inouk ? On ne sait pas trop !

CHRONIQUE / Peut-être que, rendu à la mi-juillet, on saura avec exactitude de quoi sera faite la prochaine saison de hockey dans la région. Peut-être.

À l’heure où on se parle, on sait que les Maroons joueront à Granby, qu’il y aura du hockey senior A à Waterloo et que Bedford et Farnham seront de retour dans la Ligue Richelieu. Le statut des Inouk et du Trackvale d’Acton Vale est toutefois incertain.

Sports

Les Inouk reviendront à Granby

CHRONIQUE / Avec la confirmation que les Maroons de la Ligue senior AAA vont évoluer à Granby et qu’il y aura du hockey de la Ligue senior A Richelieu à Waterloo, les choses se précisent au sujet de la prochaine saison de hockey dans la région.

Bien sûr, il reste les Inouk, dont le statut est nébuleux, sinon incertain. Mais voilà, une source très proche de l’équipe m’a certifié en fin de semaine que le club junior AAA jouera encore au centre sportif Léonard-Grondin à l’automne. Mais la source en question ne pouvait d’aucune façon en dire plus…

Sports

Pas une équipe championne, mais une équipe spéciale

CHRONIQUE / J’ai vraiment cru aux chances de l’édition 2018-2019 des Inouk de ramener la Coupe Napa à Granby. À défaut d’être parfaite, elle m’apparaissait avoir ce qu’il fallait pour aller jusqu’au bout.

Mais voilà, les Cobras de Terrebonne, qui forment eux-mêmes une superbe équipe, en ont décidé autrement. Lors du septième match, en prolongation. Impossible de subir une élimination plus crève-cœur, impossible de subir une élimination qui fait plus mal.

Ça fait quelques années que je pratique ce métier et je n’avais encore jamais vu un vestiaire aussi triste que celui des Inouk à la suite du match de vendredi soir à la Cité du sport de Terrebonne. Jamais. Non, jamais vu autant de pleurs après une défaite. Ça prenait directement au cœur.

Et du cœur et de la résilience, justement, les Inouk de 2018-2019 en avaient. Il fallait en avoir pour revenir plus fort après s’être fait retirer trois victoires en début de saison en raison de la présence de joueurs inadmissibles dans l’alignement et il en fallait pour maintenir le rythme malgré toutes les blessures subies à des joueurs clés en cours de saison.

Patrice Bosch et ses joueurs y ont cru aussi. Ils se sont avoués vaincus au match ultime, en prolongation, d’une grande série. Même Robert Dubuc, qui entretient une vieille rivalité avec les Inouk, a avoué que les deux équipes avaient été nez à nez pendant sept matches et qu’il n’avait jamais vu une aussi belle série dans la Ligue junior AAA. L’entraîneur des Cobras était heureux après le duel de vendredi mais il savait très bien que, dans le fond, ça aurait pu aller d’un bord comme de l’autre, comme on dit.

Les Inouk de 2018-2019 étaient bons, mais ceux qui gravitent dans l’entourage de l’équipe savent qu’ils étaient plus que ça. C’était un groupe de bons kids, de bonnes personnes, comme on n’en voit pas souvent. Un groupe attachant même. Même l’auteur de ces lignes, qu’on accuse souvent d’être dur envers l’organisation, a eu un pincement au cœur l’autre soir.

Vrai qu’ils n’auront pas été couronnés champions, les Inouk de 2018-2019. Mais à défaut d’être une équipe championne, ils formaient une équipe spéciale. Très spéciale même. Pour toutes les raisons énumérées plus haut.

Les Inouk ont perdu en demi-finale. C’est la troisième fois de suite qu’ils s’inclinent à l’intérieur du carré d’as. Si ça devient frustrant pour les partisans, ceux-ci peuvent néanmoins se consoler en pensant que leur équipe est compétitive année après année. D’ailleurs, une analyse sommaire de ce que devrait être l’alignement du club en 2019-2020 nous permet déjà d’affirmer que la troupe granbyenne comptera encore parmi les puissances de la LHJAAAQ.

Mais pour l'heure, je sais, ça n'efface pas la douleur.

Sports

Message aux amateurs de hockey de Granby

CHRONIQUE / Plus d’une fois, au cours des derniers mois, j’ai invité les amateurs de hockey de Granby à aller encourager cette belle équipe qu’est l’édition 2018-2019 des Inouk. Vous ne m’avez pas écouté puisque les foules ont été très ordinaires tout au long de la saison.

Mais voilà, nous sommes maintenant en séries. En fait, les Inouk sont maintenant en demi-finale. Ils cognent à la porte de la grande finale de la Ligue de hockey junior AAA. Bref, ça commence à être sérieux, l’enjeu commence à être grand.

Sports

Souvenirs de Bianca

CHRONIQUE / Petit texto d’Alain Faucher­ dimanche. « Je suis en train de regarder le match de Bianca Andreescu à la télé présentement et je suis fier. Voilà la raison d’être des tournois comme le nôtre… », m’a écrit le président et directeur général du Challenger de tennis de Granby.

Depuis dimanche, le nom d’Andreescu est connu de tous les amateurs de tennis du monde entier. Indian Wells, c’est gros. Et elle l’a gagné. Face à une ancienne numéro au monde par-dessus le marché.

Son triomphe en Californie lui permet de se retrouver cette semaine au 24e rang mondial. Dans le top 25. Non, y’a pas un million de Canadiens qui ont fait le top 25 du tennis au fil des ans.

À Granby, chaque fois qu’un ancien du Challenger s’illustre dans les grands tournois, on est fiers. Et les raisons de bomber le torse au cours des dernières années ont été nombreuses avec les succès des Milos Raonic­, Eugenie Bouchard, Vasek Pospisil­, Denis Shapovalov et Félix Auger-Aliassime. Et là, on ne parle que des Canadiens et on oublie, par exemple, que l’actuelle numéro un au monde, la Japonaise Naomi Osaka, est aussi passée par chez nous.

Andreescu a participé aux trois derniers Challenger. Elle a connu sa meilleure semaine (du moins au niveau des résultats) l’été passé alors qu’elle a atteint le carré d’as. On se souviendra que des maux de dos l’avaient toutefois empêché de disputer son match de demi-finale devant l’Israélienne Julia Glushko, éventuelle championne du tournoi.

Mais au-delà de ses performances sur le court, je retiens un moment précis des passages d’Andreescu à Granby. C’était en 2017, avant qu’elle n’entreprenne sa deuxième participation au Challenger.

C’était un dimanche. Parce que ma fille Anaïs s’ennuyait à la maison, je l’avais amenée sur le site du tournoi. Un peu gêné, j’avais demandé à Bianca si ça posait problème qu’elle assiste à l’entrevue. « Pas de trouble ! », avait-elle répondu dans son français limité.

Et avant que l’on commence à jaser tennis, elle avait posé des questions à ma fille. Si elle avait déjà joué au tennis, si elle venait souvent au Challenger, etc. Elle lui avait aussi signé un autographe et pris une photo avec elle. Comme on dit, elle avait été super sweet.

Ça avait été une bonne entrevue aussi. À la suite d’un long entraînement, elle s’était montrée disponible et généreuse. Entre autres, elle m’avait dit qu’elle voulait devenir numéro un au monde, gagner des tournois du Grand Chelem et aider le Canada à remporter de grandes victoires en Fed Cup. Elle était alors classée 156e au monde, elle qui était débarquée à Granby en tant que favorite du tableau féminin.

Andreescu n’avait toutefois pas connu une semaine extraordinaire en s’inclinant au deuxième tour. Et elle s’était montrée moins disponible après sa défaite, mon collègue Jonathan Gagnon n’ayant jamais été capable de lui parler !

L’été dernier, on s’est inquiété pour elle puisqu’elle avait régressé au classement au moment de se pointer à Granby. Mais elle a bien fait les choses chez nous et les performances qui ont suivi ont démontré qu’une année plus difficile ne fait pas une carrière.

Pas du hasard

Au cours des derniers mois, Andreescu a battu plusieurs des meilleures joueuses au monde. Clairement, elle a ce qu’il faut pour aller loin, très loin. On le savait un peu, nous, à Granby. Et on ne gagne pas un tournoi comme celui d’Indian Wells par hasard.

Non, elle ne sera pas du Challenger dans quelques mois. Mais nul ne peut prédire l’avenir. Une carrière au tennis est faite de hauts et de bas et ce n’est pas parce que tu es 25e au monde aujourd’hui que tu n’auras pas besoin de refaire ton classement un jour. Ce qu’on ne souhaite pas à Bianca, on s’entend.

Depuis dimanche soir, j’ai lu plusieurs commentaires sur les réseaux sociaux comparant Andreescu à Eugenie Bouchard. Du genre : « En espérant qu’elle ne finisse pas comme Eugenie ! » Rappelons tout de même que, malgré ses déboires des dernières années, Bouchard s’est hissée au cinquième rang mondial et qu’elle a fait la finale à Wimbledon. Et il faudra toujours la respecter pour ça.

Mais dimanche, j’ai demandé à ma fille si elle se souvenait de Bianca. Elle s’en rappelait très bien. Et elle a ressorti son autographe. Elle était fière quand je lui ai dit qu’elle venait de remporter un tournoi très important.

Sérieusement, on est chanceux à Granby…

Sports

Une formule compliquée… et totalement inintéressante

CHRONIQUE / À 24 heures du début des séries éliminatoires dans la Ligue de hockey junior AAA du Québec, ils sont encore une moyenne gang à ne pas comprendre grand-chose à la formule du premier tour, le fameux tournoi à la ronde impliquant 12 des 13 équipes du circuit.

C’est pas simple, c’est vrai, mais c’est surtout totalement inintéressant comme formule.

Sports

Les Maroons laissent (encore) toute la place aux Inouk

Au Québec, lorsque la saison de hockey de votre équipe se termine au mois de février, ça signifie que c’est un échec. Et la saison des Maroons s’est terminée en février… pour la deuxième année de suite.

Encore cette saison, les Maroons s’éteignent alors qu’il fait encore froid et que nous sommes encore dans la neige par-dessus la tête. Et puisque les premiers matchs préparatoires du hockey senior ont lieu seulement à la mi-septembre, ça veut dire que l’équipe reprendra vie dans… sept mois!

Sports

Jean-Charles: les détours qui ont mené au succès

Je vais vous le dire franchement : je n’ai jamais aimé écrire sur Jean-Charles Lajoie. Parce que, comme plusieurs le savent, c’est mon beau-frère, le grand frère de ma femme. Et écrire sur son beau-frère, sur ses activités, son équipe de hockey ou son festival, c’est plutôt… délicat.

Donc, Jean-Charles est mon beau-frère… et même le parrain de mon p’tit dernier, pour tout vous dire. Pour ceux qui ne le savaient pas, c’est dit. Ce qui me permet de vous jaser librement de lui et de vous en parler sous un autre angle : celui de l’homme qui en a bûché un méchant coup avant d’atteindre le statut de star du monde des médias.

Sports

Qui jouera où la saison prochaine ?

CHRONIQUE / D’un côté, il y a l’excellente saison des Inouk. De l’autre, la saison décevante des Maroons. Mais au-delà des conversations sur les performances des deux équipes, une question revient très souvent dans nos arénas cet hiver : qui jouera où la saison prochaine ?

Qui jouera où ? Ou très clairement : les Maroons évolueront-ils encore à Waterloo ? Et les Inouk poursuivront-ils à Granby s’ils sont obligés de « partager » le centre sportif Léonard-Grondin avec une autre équipe majeure ? Et enfin, la Ligue nord-américaine de hockey s’établira-t-elle à Granby ?

Sports

C’est le bordel chez les Maroons!

Le congédiement d’Olivier Laliberté ne passe pas dans le vestiaire des Maroons.

En guise de protestation, le défenseur Jason Larochelle a décidé de rendre son chandail à l’équipe. Les Maroons, pour lui, c’est fini.

Sports

Saint-Jérôme à l’oeil

CHRONIQUE / C’est enfin confirmé : Saint-Jérôme vient de faire son entrée dans la Ligue nord-américaine de hockey à la suite du transfert des BlackJacks de Berlin, cette concession qui s’est avérée un flop gênant et monumental.

Avec leurs assistances ridicules et leur aréna sans sièges (!), les BlackJacks ont fait rire d’eux et leurs misères ont entaché l’image de la LNAH… qui n’en avait pas besoin. À vouloir absolument une sixième équipe, la direction du circuit a fait les choses rapidement et s’est retrouvée avec un peu n’importe quoi.

Sports

L’occasion ratée de la LHJAAAQ

CHRONIQUE / Patrice Bosch a eu une bonne idée : celle d’organiser un match opposant les étoiles de la Ligue de hockey junior AAA du Québec aux Cadets de l’Université Norwich du Vermont. Un événement qui, pour une foule de raisons, intéressait grandement les gens de la section des sports de La Voix de l’Est, comme en a fait foi le nombre de textes que nous avons écrit sur le sujet.

D’abord, c’est plutôt rare que Granby ait eu l’occasion de recevoir la crème de la LHJAAAQ au fil des ans. Puis, ce n’est pas à tous les jours non plus qu’une équipe de la NCAA (même de troisième division) débarque chez nous. La présence de deux anciens Inouk au sein des Cadets (Maxime Borduas n’a finalement pas joué, on le sait) avait aussi de quoi nous exciter. Même chose pour la participation de sept joueurs de l’édition actuelle de l’équipe.

Sports

Oui, ils méritent d’être encouragés

CHRONIQUE / On l’a dit, les dirigeants des Inouk étaient heureux vendredi soir en voyant quelque 1800 spectateurs assister au match Foule plein. Ils étaient heureux… et soulagés.

Soulagés parce qu’ils se demandaient sûrement comment les choses allaient virer. Après tout, la moyenne d’assistance n’avait été que de 532 spectateurs depuis le début de la saison et la dernière véritable foule d’importance remontait à… trop longtemps. Mais voilà, les Granbyens ont répondu à l’appel, ils ont démontré qu’ils avaient encore de l’intérêt pour leur équipe de hockey junior.