LA VOIX DE WATERLOO

De grandes nouveautés et des incontournables

Une tournée nocturne à vélo, ça vous intéresse? Waterloo invite ses citoyens à participer à cette nouvelle activité, mais également à assister à ses événements incontournables, comme le défilé de Noël prévu en même temps que l’illumination du centre-ville.

Les promoteurs du Festival des bières et du Festival de musique underground de Waterloo récidivent en proposant une nouvelle activité. Cette fois-ci, ils invitent les citoyens à une tournée nocturne sur la piste cyclable, le 19 octobre prochain. «Les gens viennent avec leur vélo et des éléments lumineux. On utilise la piste cyclable et on passe à travers la ville pour terminer à la plage», explique Mathieu St-François, directeur du service des loisirs, de la culture, de la vie communautaire et des communications à la Ville de Waterloo.

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Centre-ville: l’appétit du développement

Pas moins de sept nouveaux commerces se sont installés rue Foster au cours de la dernière année. Le tout a été rendu possible grâce à des efforts concertés de la municipalité et de la communauté.

Plusieurs facteurs expliquent cette revitalisation commerciale du centre-ville, qui réjouit le maire Jean-Marie Lachapelle. « C’est intéressant de voir la belle diversité des commerces qui ont ouvert leurs portes. On a au moins trois restaurants, chacun avec leur spécialité, qui viennent bonifier l’offre de services. »

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Centre de pédiatrie sociale de la Haute-Yamaska: le projet sur les rails

Le presbytère Saint-Bernardin fourmille plus que jamais avec l’arrivée du Centre de pédiatrie sociale de la Haute-Yamaska, qui partage le même nid qu’Espace familles. Cette cohabitation des deux organismes permet d’offrir une panoplie de services connexes aux tout-petits, puis aux familles défavorisées.

Permettre aux enfants de développer leur plein potentiel tout en respectant leurs droits. Voilà le leitmotiv des Centres de pédiatrie sociale inspirés de l’approche du Dr Gilles Julien et de la fondation qu’il a créée en ce sens. Un credo qui interpelle particulièrement Me Leilani Piette, qui n’a pas hésité à s’investir pour que voie le jour un tel projet en Haute-Yamaska. « Au niveau de ma pratique privée à titre d’avocate, j’ai un gros volume de droit à la famille. Ce qui m’amène à constater les limites des systèmes médical et judiciaire pour pallier les manques de certains enfants en contexte de vulnérabilité, a-t-elle mentionné. Je veux donc leur permettre d’avoir un sain développement. »

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Un grand potentiel à développer

Les activités touristiques et commerciales de Waterloo sont appelées à passer à la vitesse supérieure, assure la directrice de Tourisme Waterloo et nouvelle coordonnatrice du développement de ces deux secteurs d’activités à la Ville, Jessica McMaster.

«Personnellement, je vois un potentiel assez important à Waterloo. Je la place même (la ville) comme le deuxième pôle économique de la région de la Haute-Yamaska. Il faut travailler à la positionner comme ça. Ma mission sera de stimuler la croissance de l’économie locale», affirme-t-elle.

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Dresser l’état de santé du lac

Les Amis du bassin versant du lac Waterloo réinvestissent dans les analyses de l’eau. Grâce à une aide financière de 5000 $ du Service des loisirs de Waterloo, l’ABVLW a mandaté l’Organisme de bassin versant de la Yamaska pour réaliser sept prélèvements durant l’été. Les résultats permettront de connaître le taux d’oxygène dissous dans l’eau et d’en savoir plus sur la santé du lac.

Les échantillons ont été prélevés très tôt le matin à quatre endroits précis sur le lac, identifiés par des coordonnées GPS. « Le but de l’exercice est de faire en sorte qu’à travers les années, on puisse avoir les niveaux d’oxygène dissous dans le lac. Une donnée qu’on n’avait pas dans les dernières années », indique Paul-André Paris, vice-président de l’ABVLW.

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École l'Orée-des-Cantons: les travaux commencent bientôt

Une butte pour glisser l’hiver, plus d’espaces de jeu, un potager, un brumisateur, du nouveau marquage, une classe extérieure et un parcours à obstacles. L’allure de la cour de récréation de l’école primaire francophone l’Orée-des-Cantons changera profondément au cours des prochains mois.

Fruit des efforts du personnel de l’établissement, de l’organisme Entraide jeunesse François Godbout et de la communauté, les travaux de rénovation doivent commencer d’ici deux semaines et se terminer au printemps prochain. La cour restera accessible aux élèves durant les travaux, qui se feront par sections.

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Un jardin intelligent pour le lac

Une nouvelle étape est franchie dans le projet d’assainir le lac Waterloo.

Le promoteur du quartier Chambourg-sur-le-lac, Patrick Lachance, met ces jours-ci la touche finale au premier « jardin intelligent » aménagé au coût de 15 000 $ près de la plage de ce secteur.

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Au service du sport... et de la jeunesse

Roger Bélanger a complété, l’an dernier, son troisième et dernier mandat en tant que conseiller municipal. L’homme, clairement, a toujours eu ce désir de servir ses concitoyens. D’ailleurs, son implication communautaire a longtemps passé, et passe encore, par le sport.

«J’aime le sport, explique M. Bélanger, toujours en bonne forme à l’âge de 83 ans. Et je pense qu’il s’agit d’une merveilleuse façon pour notre jeunesse d’apprendre, de se réaliser et de grandir.»

M. Bélanger a participé à la fondation du tournoi national pee-wee, qui fêtera ses 45 ans en 2019. Il a aussi participé à la fondation du club de patinage artistique de Waterloo.

«Quand je me suis impliqué dans le hockey mineur et dans le patinage artistique, c’est parce que mon garçon, puis ma fille, pratiquaient ces sports. Les parents, on se fait toujours prendre de cette façon. Mais ça finit toujours par être de belles aventures!»

Encore aujourd’hui, M. Bélanger «donne des heures» au tournoi pee-wee.

«J’aime encore ça. C’est toujours un plaisir de renouer avec les bénévoles. C’est toujours agréable de voir les jeunes mettre tout leur cœur sur la patinoire.»

Le tournoi de Waterloo est devenu l’un des plus importants au Québec quand on parle de hockey pee-wee. M. Bélanger avoue qu’il est toujours fier quand il voit des équipes de l’Ontario, voire des États-Unis, s’arrêter dans sa ville.

«Les organisateurs font un travail extraordinaire, dit-il. La venue des équipes de calibre AAA crée beaucoup d’intérêt. C’est toujours plaisant de voir des anciens de la Ligue nationale (comme Yanic Perreault et Jarome Ignila ces dernières années) débarquer chez nous avec leur club. Ça donne une idée de l’importance du tournoi.»

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« Ç’a été une belle année »

L’accession de Jean-Marie Lachapelle à la mairie de Waterloo, l’an dernier, s’est faite en douceur. Parce qu’il avait été conseiller municipal de 2005 à 2013, sans doute. Et « parce qu’il connaissait déjà presque tout le monde à l’hôtel de ville », note-t-il.

Ce qui a fait la différence, prend-il soin d’ajouter, c’est aussi — et surtout — l’ambiance qui règne au sein du conseil élu le 5 novembre dernier. « Les gens se sont fait élire pour les bonnes raisons. Pour que la Ville progresse. Les choses vont bien », affirme le maire.

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Pas un, mais deux parcs industriels

À Waterloo, on a mis beaucoup l’accent, ces dernières années, sur le parc industriel en bordure de l’autoroute 10. Bien que stratégique, le parc Horizon n’est pas la seule option disponible, rappelle la Ville.

«Ce qu’on appelle le parc industriel de la route 241 a été un peu délaissé, car beaucoup d’énergie et de ressources ont été consacrées au développement du parc autoroutier. Ça porte ses fruits. Mais on ne veut pas non plus négliger l’autre», indique le directeur général et greffier de la municipalité, Louis Verhoef.