La troupe d’opéra chinois Sai Bo Hong fait partie des dernières à se produire dans les rues pour raconter des histoires venues d’un monde antique.

Les derniers porte-étendard de l’opéra chinois

BANGKOK — Des guerriers, des épées et tout un folklore datant d’un monde antique surgissent au beau milieu d’une rue sombre de Bangkok, offrant un moment d’évasion au milieu de l’effervescence de cette mégapole résolument contemporaine.

Sur scène, la troupe d’opéra chinois Sai Bo Hong interprète un conte dramatique sur les thèmes de la loyauté, l’honnêteté et la famille au son de cymbales et de flûtes.

Depuis des siècles, des troupes comme celle-ci se produisent à travers la Thaïlande où 14% de la population est d’origine chinoise.

Mais à l’heure des téléphones intelligents et de Netflix, le nombre de représentations a chuté et cet art est en voie de disparition dans une ville envahie par les gratte-ciel et les centres commerciaux tentaculaires.

«L’opéra chinois en Thaïlande a connu une forte baisse en termes de fréquentation du public et de nombre de représentations», a expliqué un des costumiers.

Lorsque la troupe thaïlandaise joue dans l’intérieur du pays, la plupart des spectateurs sont des Chinois âgés. À Bangkok, l’assistance est composée d’un mélange de touristes et d’habitants.

Sai Bo Hong existe depuis des décennies et comme d’autres troupes, il en reste encore une vingtaine en Thaïlande, elle se produit généralement pour des tiers.

Samedi, elle a participé à un festival célébrant l’ancien roi Taksin sur la rive ouest fleuve Chao Phraya, qui traverse Bangkok. Taksin a régné à la fin du 18e siècle et aurait eu des origines sino-thaïlandaises.