La scène d'un spectacle extérieur de Radiohead à Toronto s'était effondrée le 16 juin 2012 tuant le «technicien de batterie» du groupe britannique.

Début d'enquête sur l'effondrement d'une scène avant un spectacle de Radiohead

TORONTO — Un homme embauché pour accorder les pianos de Radiohead en vue d'un spectacle extérieur à Toronto il y a près de sept ans a déclaré avoir entendu la scène craquer sous la force du vent peu avant l'effondrement de la structure, qui a tué le «technicien de batterie» du groupe britannique.

Dans le cadre de l'enquête du coroner sur la mort de Scott Johnson, l'accordeur Wayne Ferguson a déclaré lundi qu'il avait entendu le grincement après qu'une légère brise eut frappé le rideau du fond de scène vers 15h30 ou 15h45, le 16 juin 2012.

Alors que l'enquête s'amorçait, lundi, M. Ferguson a raconté qu'il avait été invité à quitter la scène vers 15h50 pour que les techniciens puissent faire un test de son, mais M. Johnson - qui se trouvait près de lui - était resté sur scène pour faire les tests de batterie.

M. Ferguson et sa fille étaient assis sur un banc face à la scène peu de temps après quand il y a eu un bruit fort, a-t-il ajouté. «Nous avons entendu un énorme craquement et en l'espace de deux secondes environ, tout le toit s'est effondré.»

Il a raconté avoir vu des poutres percer la grille arrière de la scène et il a alors appelé immédiatement le 911.

Un ambulancier qui a été l'un des premiers sur les lieux a déclaré avoir trouvé M. Johnson coincé sous la scène, sans signes vitaux. «Nous ne pouvions rien pour lui, surtout parce que nous ne pouvions pas le sortir de là», a indiqué Stephan Krasl.

M. Johnson, qui était le technicien de batterie de Radiohead, est décédé quelques heures à peine avant l'entrée en scène prévue du groupe, au parc Downsview.

Les accusations dans le dossier ont été abandonnées en raison des délais trop longs avant la tenue du procès. L'enquête du coroner, qui devrait durer trois semaines et entendre environ 25 témoins, portera sur les circonstances de la mort de M. Johnson, mais ne jettera pas de blâme. Un jury pourrait formuler des recommandations visant à prévenir de tels accidents.

Le père de M. Johnson et le chanteur de Radiohead, Thom Yorke, ont vivement critiqué le processus judiciaire .

«J'ai toujours un problème, ça me cause une grande inquiétude que le dossier n'ait pas été complété», a déclaré Ken Johnson lundi en arrivant à la salle d'audience.

Quand le groupe britannique a joué à Toronto l'été dernier pour la première fois depuis l'incident, Thom Yorke ne s'est pas gêné. «Les personnes qui devraient être tenues pour responsables ne le sont toujours pas», avait-il déclaré à la foule rassemblée à l'aréna Scotia Bank, en juillet 2018.

À la suite de l'enquête policière, 13 chefs d'accusation avaient été déposés en vertu de la loi provinciale en matière de santé et de sécurité contre le promoteur du spectacle, Live Nation, l'entrepreneur Optex Staging et l'ingénieur Domenic Cugliari. L'affaire a déraillé lorsque le juge au procès a été nommé à une juridiction supérieure. Un autre juge a ensuite prononcé une nullité de procès. Lors d'un nouveau procès, la défense a plaidé avec succès l'arrêt Jordan de la Cour suprême du Canada.