Parc Donald-Martin : lieu de rassemblement par excellence

Au fil des samedis de l'été, La Voix de l'Est vous fera découvrir (ou redécouvrir!) la région en vous invitant à une petite promenade dans les nombreux parcs qui la ponctuent.
Avec ses grands espaces verts, ses modules de jeux, sa butte et la vue sur des chutes d'eau, le parc Donald-Martin est le lieu de rassemblement par excellence à Acton Vale.
Ce n'est pas un hasard, donc, si presque tous les événements d'envergure de la municipalité de 7700 habitants se déroulent dans cet ancien marécage situé au coin des rues Landry et Pelchat.
La Foire agroalimentaire (qui débute aujourd'hui), le Show de la rentrée, la Saint-Jean-Baptiste, la Fête de la pêche, les camps de jour, la Féérie d'hiver... Le plus grand parc d'Acton Vale les accueille tous.
Origine
Pourtant, son nom fait référence à un incident beaucoup moins festif. Donald Martin était un policier valois tué en devoir, en 1967, à la suite d'un vol au centre-ville, indique Stéphane Chagnon, directeur des services culturels et sportifs.
«Il a croulé sous les balles. Ça jouait dur [dans les années 1960], mais je n'étais pas là pour m'en rendre compte!»
Acton Vale a rendu hommage à l'agent de la paix en baptisant le parc en son honneur lors de son inauguration en 1984. «On avait besoin d'une aire de rassemblement pour la population, dit M. Chagnon. Au fil du temps, c'est devenu un grand parc qu'on continue d'améliorer.»
Amélorations
Un chalet y a vu le jour il y a deux ans, l'aménagement floral a été bonifié et la Ville vient tout juste de rénover l'entrée par la rue Pelchat. Elle projette de faire de même pour celle de la rue Landry, près de la Maison des jeunes, afin d'améliorer notamment l'accès pour les personnes à mobilité réduite.
Pour les autres, la piste cyclable La Campagnarde est facilement accessible par un petit sentier qui longe des chutes de la rivière Le Renne, à côté desquelles trônait jadis un moulin à farine et à scie.
Il y a aussi la pétanque, la danse en ligne sous le préau, le shuffle board [jeu de palets], les jeux d'eau, la butte et l'anneau de glace l'hiver... Le tout, dans un décor enchanteur d'où on peut entendre le ronflement de l'usine de masques et de bottes AirBoss.
«C'est un beau rassemblement, ici, dit Stéphane Chagnon. Il y a beaucoup d'activités!»