Le groupe sud-coréen Samsung est devenu le premier fabricant majeur à lancer un téléphone intelligent à écran pliable, appelé Galaxy Fold, une innovation très attendue, 12 ans après l’iPhone.

Samsung frappe fort avec un téléphone intelligent à écran pliable

SAN FRANCISCO — Le groupe sud-coréen Samsung a frappé fort mercredi en étant le premier fabricant majeur à lancer un téléphone intelligent à écran pliable, appelé Galaxy Fold, une innovation très attendue, 12 ans après l’iPhone.

L’appareil sera disponible à compter du 26 avril, à partir de 1980 dollars.

Plié, c’est un téléphone intelligent de 4,6 pouces (11,7 cm) «qui tient dans la main», mais «qui s’ouvre» avec un écran pliable «qui le transforme en tablette de 7,3 pouces» (18,5 cm), a expliqué Justin Denison, un des responsables du leader mondial du marché, lors d’une présentation à San Francisco.

Samsung est le premier fabricant majeur à lancer commercialement un tel modèle avec écran pliable.

Ce nouveau téléphone tombe en plein ralentissement des ventes de téléphones intelligents. Le secteur, qui a vu ses ventes baisser pour la première fois en 2018, attend de pied ferme des nouveautés pour relancer la demande.

Le modèle de Samsung était d’autant plus attendu que le groupe avait présenté un mystérieux prototype d’écran à l’automne dernier, sans donner ni détails, ni prix, ni date de sortie.

«Le Galaxy Fold est une révolution, pas seulement parce qu’il répond aux sceptiques qui disent que tout ce qui est possible a été fait et que l’ère de l’innovation du téléphone intelligent est terminée, dans un marché saturé. Nous sommes là pour dire qu’ils ont tort», a lancé DJ Koh, patron de la division mobile chez Samsung.

Le groupe a précisé avoir travaillé avec Google, qui fabrique le système d’exploitation (OS) Android faisant tourner les mobiles Samsung, pour optimiser OS et applications sur ce nouvel appareil.

À l’occasion des 10 ans de sa gamme Galaxy, le numéro un mondial du secteur n’a pas lésiné sur les moyens, avec un spectacle organisé dans une grande salle de concert (8500 personnes) à San Francisco.

Il a aussi présenté le dernier né de la gamme Galaxy S, le S10.

Marché ralenti 

Ce téléphone intelligent à écran pliable va atterrir sur un marché mondial ralenti à mesure que les téléphones intelligents sont largement adoptés et que les consommateurs retardent la mise à niveau des modèles qu’ils possèdent déjà.

Selon les analystes, l’argument en faveur d’un téléphone qui peut s’ouvrir pour fournir un écran plus grand est simple : les acheteurs commencent à manifester une préférence pour des équipements moins légers, utiles pour regarder des vidéos, jouer à des jeux, travailler...

Il existe déjà sur le marché au moins un modèle de téléphone intelligent avec un écran pliable, présenté au dernier salon Consumer Electronics Show (CES) de Las Vegas par une discrète jeune pousse chinoise, Royole.

Les écrans enroulables ou pliables sont attendus comme l’une des grandes innovations de l’année 2019, susceptibles, avec la 5G, de relancer le marché mondial du téléphone intelligent.