Des représentantes de l’AFÉAS Granby ont remis lundi une pétition de 5560 signatures réclamant une bonification de la prestation de décès au député François Bonnardel, qui en fera le dépôt à l’Assemblée nationale jeudi.

Prestation de décès: une hausse réclamée

Statique depuis près de vingt ans, la prestation de décès doit être mise à jour afin de répondre plus adéquatement à la réalité d’aujourd’hui. Des représentantes de l’Association féminine d’éducation et d’action sociale de Granby (AFÉAS) ont remis lundi une pétition de 5560 signatures en ce sens au député François Bonnardel, qui en fera le dépôt à l’Assemblée nationale jeudi.

La présidente de l’organisme, Céline Duval, rappelle que la prestation actuelle, plafonnée à 2500 $ depuis 1998, n’a pas été indexée depuis vingt ans et qu’elle ne suffit pas à couvrir une partie des frais funéraires des Québécois, particulièrement­ après impôt. 

Qui plus est, les prestations de décès remises par la Société de l’assurance automobile du Québec et par l’Indemnisation des victimes d’actes criminels dépassent 5000 $, rappelle-t-elle. 

La pétition, lancée en mars dernier, réclame que le montant de la prestation de décès passe à 3300 $, pour être par la suite indexé annuellement selon le coût de la vie.

On demande également à ce qu’elle ne soit plus imposable, en plus de devenir universelle. 

« Au moment du décès de la personne, sa famille n’est pas prête à aller valider si une petite case dans un ou plusieurs formulaires a été cochée », déplore la présidente, faisant référence aux nombreuses exceptions et au dédale bureaucratique que doivent affronter certaines personnes pour se prévaloir de la prestation en prévision­ de leur décès.

« On juge que nos demandes sont assez raisonnables, allègue Mme Duval. L’objectif, c’est que la prestation paie la moitié des frais funéraires, ce qui en était l’esprit dans le passé. »

« La pétition ne vient pas des thanatologues, elle ne vient pas d’une industrie ; elle vient des gens, elle vient d’électeurs qui ont parlé », ajoute-t-elle ensuite.

« Message très fort »

La section Richelieu-Yamaska­ de l’AFÉAS a à elle seule amassé 3337 signatures, dont 1250 proviennent des municipalités­ de Granby et de Cowansville. 

« On ne s’était pas fixé d’objectif en termes de signatures, mais nos attentes ont été dépassées », se réjouit Mme Duval.

« On se dit qu’une pétition de 5600 signatures, ça dit assez clairement au gouvernement que des gens de partout au Québec souhaitent que les prestations soient indexées », renchérit-elle. 

Le député de Granby, François Bonnardel, déposera la pétition jeudi à l’Assemblée nationale. L’élu s’est dit impressionné par le travail accompli par les membres de l’AFÉAS. 

« C’est un message très fort, souligne-t-il. Cinq mille signatures, c’est énorme. On parle de 5000 noms, mais on aurait pu mettre un zéro de plus, même deux zéros de plus, parce que c’est une préoccupation qui peut toucher toute la population. Il s’agira probablement de la plus grosse pétition que j’aurai déposée en dix ans de vie parlementaire. »

La pétition forcera le ministre des Finances à étudier la question en vue du prochain budget, ce printemps­, croit le député.

Selon M. Bonnardel, les prestations de décès actuelles coûtent 118 millions­ annuellement­ à Québec. 

La bonification réclamée par la pétition coûterait quelques millions­ de plus.