Les membres du groupe de citoyens invitent les Québécois contre la loi 21 à porter les macarons qu’ils ont fait produire.

Une campagne est lancée pour s’opposer à la loi sur la laïcité

MONTRÉAL — «Non à la loi 21» C’est le nom d’une campagne lancée jeudi, en des termes on ne peut plus clairs. Des citoyens se sont regroupés pour poursuivre leur combat contre la Loi sur la laïcité de l’État, invitant les Québécois à la dénoncer par le port des macarons qu’ils distribuent et aussi en arborant le signe religieux de leur choix.

Le lancement a eu lieu à Montréal dans un lieu de culte protestant, soit l’église unie Saint-James.

Ehab Lotayef, l’un des coordonnateurs de la campagne, qui est de confession musulmane, avait une kippa sur la tête, une calotte portée traditionnellement par les juifs.

«Je vais la porter tout le mois de septembre», a-t-il affirmé.

Cette loi a peut-être été adoptée, mais c’est une loi injuste, a-t-il lancé près de l’autel de l’église. Pour les opposants, elle viole la Charte des droits et libertés et limite les possibilités d’emploi de personnes sur la base de leur religion. «On ne va pas juste l’accepter.»

La Loi sur la laïcité de l’État — connue avant son adoption comme le projet de loi 21 — interdit le port de signes religieux à certains employés de l’État lorsqu’ils sont dans l’exercice de leurs fonctions, dont les policiers, procureurs de la Couronne et gardiens de prison, ainsi qu’aux enseignants des écoles publiques du primaire et du secondaire.

Frapper un mur

Une enseignante d’origine tunisienne portant le voile, qui n’a révélé que son prénom, Ola, a témoigné qu’après une année extraordinaire dans une école primaire publique de Montréal, elle a frappé un mur pour l’année scolaire en cours. Comme elle n’est pas une employée permanente, si elle accepte un contrat pour cette année, elle devra signer une clause selon laquelle elle s’engage à ne pas porter de signe religieux dans la salle de classe, a-t-elle déclaré. Pour elle, cela signifie enlever son voile.

«Cette loi vient me priver de mes droits, d’être une femme libre, capable de décider où travailler, que porter. Personnellement, je ne vois pas ce que cette loi va apporter de plus ou de mieux à la société québécoise», a-t-elle dit.

«Sauf la tension sociale que je sens et que je vois. Et que je vis.»

Elle a souligné qu’il lui a été difficile de témoigner, se disant déstabilisée par les commentaires «inacceptables» qu’elle voit sur les réseaux sociaux.

Selon le rabbin Michael Whitman, «les effets négatifs de cette loi iront bien au-delà des personnes qui sont directement touchées [...]. Elle a donné la permission à l’incivilité.»

Afficher son désaccord

Les membres du groupe de citoyens invitent les Québécois à porter les macarons qu’ils ont fait produire en grande quantité et qu’ils distribuent librement. Sur ceux-ci, on peut voir les mots «Loi 21», barrés d’une ligne rouge. Porter le macaron montre publiquement son opposition à la mesure législative du gouvernement caquiste et le soutien à ceux «dont les droits sont niés par cette loi discriminatoire», font-ils valoir.

Leur but est de rassembler d’ici le 6 octobre quelque 50 000 personnes portant le macaron et le signe religieux de leur choix, qui participeront ce jour-là à une journée d’action publique. Ils veulent aussi générer une discussion sur la loi et changer l’avis de ceux qui la soutiennent.

Lors du lancement jeudi, des représentants de différentes communautés religieuses étaient présents.

La Loi sur la laïcité de l’État a été adoptée en juin dernier par l’Assemblée nationale.

Ce fut un jour très triste, selon Manjit Singh, de confession sikhe, qui a été dans le passé l’aumônier de l’Université McGill à Montréal.

«Nous sommes venus ici légalement, et soudainement, parce que nous avons quelque chose sur la tête, ce n’est plus acceptable désormais», a-t-il déploré.

Et cela ruine la vie des gens, a ajouté l’homme.

Leur opposition civile à la loi se fait de façon parallèle à la contestation judiciaire qui est en cours, ont-ils affirmé.

À la mi-juillet, un juge de la Cour supérieure a rejeté la demande de groupes de défense des libertés civiles et religieuses qui réclamaient la suspension de la Loi sur la laïcité de l’État. Le juge Michel Yergeau avait alors tranché que la loi continuerait de s’appliquer jusqu’à ce qu’un tribunal se prononce sur le fond de l’affaire. Car le but ultime de ces groupes est de faire invalider cette mesure législative. En août, la Cour d’appel du Québec a accepté de se pencher sur la demande d’injonction.

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LAÏCITÉ: LE DÉBAT EST-IL CLOS AU PQ? OUI ET NON

SALABERRY-DE-VALLEYFIELD — Le débat sur la laïcité est-il clos au Parti québécois? Oui, estime le député Martin Ouellet, mais jusqu’en 2022, a nuancé le chef intérimaire péquiste Pascal Bérubé.

Maintenant que le projet de loi 21 du gouvernement caquiste a été adopté, «pour nous, ce débat-là a eu lieu, on est capable d’avancer sur autre chose que, exclusivement, ce débat qui nous a déchirés au cours des 10 dernières années», a dit M. Ouellet en mêlée de presse à l’issue du caucus des élus péquistes à Salaberry-de-Valleyfield, jeudi.

Pascal Bérubé écarte une relance du débat dans le mandat actuel, mais il n’exclut rien pour 2022.

Le dernier gouvernement péquiste de Pauline Marois était pourtant à l’origine de la Charte des valeurs, un projet de loi sur la laïcité qui allait plus loin que la loi du gouvernement Legault. Le PQ a voté pour le projet de loi 21 de la CAQ, mais souhaitait le renforcer.

M. Ouellet a rappelé que dans la nouvelle Déclaration de principes du PQ dévoilée mercredi, il était question d’identité, de culture et de valeurs, mais pas de laïcité.

En conférence de presse peu après, Pascal Bérubé a dit que le PQ n’allait pas proposer un nouveau projet de loi et veut plutôt voir les effets de la législation caquiste adoptée en juin sous bâillon. «On est passé à autre chose», a-t-il déclaré, tout en n’écartant pas de revenir à la charge, mais «pas dans ce mandat», donc jusqu’en 2022.

«C’est toujours notre position» que d’imposer la laïcité d’État à davantage de catégories d’emploi que ce qui a été adopté par les caquistes.

Rappelons que la loi du gouvernement Legault interdit le port de signes religieux notamment aux policiers, procureurs de la Couronne et gardiens de prison, ainsi qu’aux enseignants. Le PQ demandait d’élargir l’interdiction aux éducatrices en garderie et aux écoles privées. La Presse canadienne