Demandeurs d’asile: Québec n’a pas pris l’argent offert par Ottawa

OTTAWA - Québec n’a jamais encaissé le chèque de 36 millions $ qu’Ottawa lui avait offert pour compenser les coûts générés par l’accueil des demandeurs d’asile en 2017.

L’argent annoncé en juin n’a jamais été transféré, selon l’attaché de presse du ministre fédéral de l’Immigration, Ahmed Hussen, parce que le gouvernement québécois n’en aurait pas voulu.

Une source près des négociations entre les deux gouvernements a confirmé cette information de façon confidentielle tout en apportant une nuance. Québec était prêt à accepter l’enveloppe de 36 millions $ qui devait couvrir les frais d’hébergement temporaire des migrants, mais demandait à Ottawa de s’engager à poursuivre les discussions pour le remboursement du reste du montant exigé pour 2017 et pour les frais anticipés lors des années subséquentes. Le gouvernement fédéral aurait refusé de s’engager par écrit. Les négociations se sont donc poursuivies jusqu’au déclenchement de la campagne électorale, en août.

Cette nouvelle survient la veille d’une rencontre entre le ministre fédéral des Affaires intergouvernementales, Dominic LeBlanc, et le ministre québécois de l’Immigration où il sera question de l’argent réclamé par Québec. Il s’agit de la deuxième rencontre en un peu plus d’une semaine.

En entrevue avec La Presse canadienne mercredi, le ministre LeBlanc semblait ouvert à rembourser le Québec pour l’accueil des demandeurs d’asile en 2017 et en 2018. Il a indiqué qu’Ottawa cherchait «une façon d’être généreux».

Le gouvernement Couillard avait exigé le remboursement de 146 millions $ pour la prise en charge des demandeurs d’asile entrés au pays de façon irrégulière frontière canado-américaine près du poste de Saint-Bernard-de-Lacolle en 2017. L’ex-ministre de l’Immigration, David Heurtel, avait souligné qu’il s’agissait d’un point de départ.