Christine Blasey Ford prête serment avant de témoigner devant un comité sénatorial à Capitol Hill, à Washington, jeudi.

Sûre «à 100%» d’avoir été agressée par le juge Kavanaugh.

WASHINGTON — Christine Blasey Ford est sûre «à 100%» d’avoir été agressée dans sa jeunesse par le juge Brett Kavanaugh. Lui se pose en homme blessé et hurle son innocence. Leurs vérités irréconciliables se sont heurtées jeudi au Sénat des États-Unis.

Le candidat de Donald Trump à la Cour suprême et son accusatrice ont été auditionnés sous serment pendant de longues heures par la commission judiciaire du Sénat, lors d’une audience retransmise sur des millions d’écrans.

Elle tout en retenue, lui tout en indignation, ont laissé percer leurs coeurs à vif lors de cette audition historique et d’une intensité rare.

S’il ne risque pas de condamnation, le juge Kavanaugh joue gros à une époque marquée par une prise de conscience des dommages infligées aux femmes par les violences sexuelles, symbolisée par le mouvement  #MeToo.

Le président Trump avait fait savoir qu’il pourrait renoncer à son candidat si son accusatrice parvenait à le convaincre. Mais jeudi soir, il lui a réaffirmé son soutien. «Son témoignage était puissant, honnête et captivant», a-t-il tweeté, en appelant le Sénat à passer rapidement au vote.

L’issue de ce parole contre parole devrait être connue prochainement. La commission judiciaire du Sénat a prévu de voter dès vendredi sur la candidature du juge Kavanaugh, avant un vote en séance plénière dans les jours suivants.

La chambre haute du Congrès est, selon la constitution, chargée de donner son feu vert pour les postes à vie au sein de la plus haute juridiction des États-Unis, arbitre des questions de société les plus épineuses comme le droit à l’avortement, le mariage homosexuel ou la régulation des armes à feu.

«Rire bruyant»

Christine Blasey Ford, une universitaire de 51 ans, fut la première à remonter le temps pour décrire une soirée de l’été 1982 qui, a-t-elle dit, a «radicalement» changé sa vie.

Elle n’avait que 15 ans, quand elle s’est retrouvée à une soirée improvisée entre lycéens, dans la banlieue de Washington. Alors qu’elle allait aux toilettes, Brett Kavanaugh et son ami Mark Judge, «totalement ivres» l’ont isolée dans une chambre, a-t-elle raconté aux sénateurs avec une émotion difficilement contenue.

Après l’avoir poussée sur un lit, le futur juge se serait jeté sur elle, tentant de la déshabiller tout en la touchant partout sur le corps. «Je croyais qu’il allait me violer», a-t-elle assuré.

Questionnée sur la possibilité qu’elle puisse se tromper d’agresseur, l’universitaire s’est dite «absolument» sûre qu’il s’agissait bien de Brett Kavanaugh. «À 100%.»

Un autre souvenir restera «indélébile», a-t-elle ajouté: «c’est le rire, le rire bruyant des deux» garçons.

Le juge Brett Kavanaugh

«Famille et réputation détruites à jamais»

«Je n’ai jamais agressé sexuellement quiconque, ni au lycée, ni à l’université», a rétorqué Brett Kavanaugh, réfutant point par point les accusations de Mme Blasey Ford et soulignant les imprécisions de son témoignage.

Visiblement très en colère, parfois submergé par l’émotion, il a estimé que son processus de confirmation était devenu «une honte nationale». «Ma famille et ma réputation ont été détruites à jamais», a-t-il affirmé.

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Dénonçant un «coup monté», il a assuré qu’il ne céderait pas aux appels à se retirer. «Vous me vaincrez peut-être lors du vote final, mais vous ne me ferez jamais jeter l’éponge. Jamais.»

Les sénateurs démocrates qui ont tous loué le «courage» de Mme Blasey Ford, ont passé le juge au gril de leurs questions, sur son amitié avec Mark Judge ou sa consommation d’alcool notamment.

Certes, «j’ai probablement bu trop de bière à l’occasion», a-t-il concédé, mais «je n’ai jamais eu de trou noir».

Les républicains, uniquement des hommes au sein de la commission, avaient eux délégué la tâche à une procureure spécialisée dans les affaires de violences sexuelles, Rachel Mitchell.

L’objectif était de ne pas reproduire l’effet désastreux d’une précédente audition, en 1991, où une femme, qui accusait de harcèlement sexuel un précédent candidat à la Cour suprême, n’avait été interrogée que par des hommes, sur un ton agressif.


« J’ai probablement bu trop de bière à l’occasion, [mais] je n’ai jamais eu de trou noir »
Le juge Brett Kavanaugh

Plusieurs républicains ont toutefois pris la parole lors de l’audition du juge Kavanaugh pour lui apporter leur soutien. «Vous vivez un enfer et vous n’avez pas à vous excuser de quoi que ce soit», lui a notamment lancé Lindsey Graham.

Son image de conservateur, catholique, bon père de famille, a été sérieusement écornée par le témoignage de Mme Blasey Ford et de deux autres femmes sorties de l’ombre dans la foulée pour l’accuser de comportements sexuels inappropriés.

Les démocrates ont de leur côté regretté à plusieurs reprises que le FBI n’ait pas pu mener d’enquête sur les accusations de Mme Blasey Ford, l’un d’eux allant jusqu’à accuser le président Trump d’avoir voulu «étouffer» l’affaire en refusant cette enquête.