Huit alpinistes sont toujours portés disparus.

Quatre alpinistes secourus sur douze dans l’Himalaya

NEW DELHI — Quatre alpinistes britanniques victimes d’une avalanche ont été secourus dans l’Himalaya côté indien, tandis que les recherches continuaient pour retrouver huit autres alpinistes portés disparus dans le même massif, selon les autorités indiennes.

Des hélicoptères ont hélitreuillé le groupe après l’avoir repéré dimanche matin sur un camp de base proche de la deuxième plus haute montagne de l’Inde, le massif du Nanda Devi qui culmine à 7826 mètres.

La seconde cordée — composée de quatre Britanniques, deux Américains, une Australienne et un Indien — avait prévu de gravir la semaine dernière un pic encore vierge dans le même massif, et de revenir à leur camp de base le 26 mai.

Cette cordée, conduite par le Britannique Martin Moran, avait commencé à grimper le 13 mai à partir du camp de base de Munsiyari, dans l’état indien d’Uttarakhand.

Les recherches, en particulier la surveillance aérienne, ont été ralenties par le mauvais temps qui sévit dans la région.

Les quatre Britanniques secourus ne faisaient pas partie de la cordée de huit alpinistes, mais ils sont restés en contact avec eux jusqu’au 26 mai, la veille de l’avalanche.

«Ils grimpaient séparément mais étaient en contact avec le groupe plus important. De fortes chutes de neige les ont bloqués au camp de base», a expliqué à l’AFP le chef de la police locale R.C. Rajguru, qui n’a pas d’autres infos pour l’instant.