Selon la BBC, la puissante Land Rover que conduisait le prince s'est renversée après être sortie d'une allée du domaine royal pour s'engager sur une route, et être entrée en collision avec une Kia.

Le prince Philip, 97 ans, sort indemne, mais «ébranlé» d'un accident de la route

LONDRES — Plus de peur que de mal: le Prince Philip, époux de la reine Elizabeth II, est sorti indemne d'un accident de la route survenu près du domaine royal de Sandringham. Mais, s'interrogeaient vendredi les Britanniques, doit-il continuer à conduire à 97 ans?

L'affaire a suscité une forte émotion dans un pays très attaché à ses têtes royales. Philip a «trompé la mort», soulignait le Mirror, le Telegraph estimant que le duc d'Édimbourg s'en était sorti par «miracle».

L'accident s'est produit jeudi après-midi près de Sandringham, dans le Norfolk (est de l'Angleterre), où Elizabeth et Philip passent une grande partie de l'hiver.

Selon la BBC, la puissante Land Rover que conduisait le prince s'est renversée après être sortie d'une allée du domaine royal pour s'engager sur une route, et être entrée en collision avec une Kia.

«Philip a vu un médecin par mesure de précaution et le médecin a confirmé qu'il n'était pas blessé», a assuré le palais de Buckingham.

Énorme collision

Une photographie du lieu de l'accident montre les deux véhicules sur le bord de la route : la Land Rover couchée sur le côté, pare-brise explosé, la Kia, quelques mètres plus loin dans des buissons.

«Je rentrais chez moi en voiture quand j'ai vu un véhicule, une Land Rover noire [...] faire des tonneaux», a raconté sur la BBC un témoin, Roy Warne, 75 ans.

«Il y a eu une énorme collision avec l'autre voiture», a-t-il dit, ajoutant qu'il n'avait "aucun doute qu'elle [la Kia] avait été percutée" par la voiture du prince. Roy Warne a également indiqué dans le Sun avoir entendu Philip déclarer à la police qu'il avait été «ébloui par le soleil».

Plusieurs témoins cités par les médias britanniques ont raconté avoir aidé Philip à sortir de son véhicule. «Il était visiblement ébranlé, puis il a demandé si tout le monde allait bien», a relaté Roy Warne.

Quant à la Kia, «il y avait un bébé à l'arrière. Avec un autre homme, nous avons sorti le bébé», a-t-il dit.

La police a confirmé vendredi matin la présence d'un bébé de neuf mois dans la Kia, et affirmé qu'il était indemne, tandis que les deux femmes qui se trouvaient également dans le véhicule, dont la conductrice, âgée de 28 ans, avaient reçu des soins dans un hôpital local avant de rentrer chez elles.

Conformément à la loi, les conducteurs ont été soumis à des tests d'alcoolémie dont les résultats se sont révélés «négatifs», a précisé la police, qui mène l'enquête pour déterminer les circonstances et les responsabilités de l'accident.

À ce stade, «il serait inapproprié de spéculer sur les causes de la collision», a-t-elle déclaré dans un communiqué.

Personnage au tempérament bouillant, connu pour ses plaisanteries peu respectueuses du politiquement correct, le prince Philip a pris sa retraite en août 2017 après avoir participé à plus de 22 000 engagements publics officiels depuis l'accession de son épouse au trône en 1952.