Le mercure a descendu sous la barre des -10 degrés Celsius à New York, samedi, avec des températures ressenties encore plus basses.

Le froid mordant continue de paralyser le nord-est

NEW YORK — La vague de froid extrême, avec des températures bien en dessous des normes saisonnières, continuait de paralyser le nord-est de l’Amérique samedi, perturbant notamment le trafic aérien aux États-Unis.

À New York, le thermomètre affichait -10° Celsius, avec des températures ressenties encore plus basses. Ce n’est qu’enveloppés dans plusieurs couches de vêtements que les habitants se risquaient à sortir dans la rue, où ils pouvaient admirer la vue sur la célèbre Hudson River, partiellement gelée.

Alors que des milliers de vols ont déjà été annulés ou retardés dans les aéroports du Nord-Est depuis le début de la vague de froid cette semaine, le site Flightaware indiquait que près de 1600 vols avaient été retardés et près de 700 annulés à 12h00 locales samedi.

Dans les différents aéroports de New York, environ un tiers des vols étaient impactés. Selon Flightradar, les passagers d’un vol en provenance de Pékin arrivé à JFK ont dû attendre sept heures avant de pouvoir débarquer.

Pendant la nuit, toujours à JFK, un avion de China Southern Airlines a heurté un autre appareil, de la Kuwait Airways, sur le tarmac, selon des médias locaux. Aucune victime n’était à déplorer.

Tôt dans la matinée, sur le mont Washington dans le New Hampshire, à l’extrémité nord-est du pays, les températures approchaient les -38° Celsius, faisant de ce point culminant un des endroits les plus froids de la planète, selon l’observatoire du site.

Au Canada, où le froid extrême est installé depuis plus de deux semaines, les forts vents et la neige ont provoqué la coupure de nombreux axes du réseau routier à l’est du Québec et au Nouveau-Brunswick.

Avec des marées plus importantes, des inondations ont endommagé plusieurs localités de la côte gaspésienne (Québec) et les traversées maritimes sur le Saint-Laurent ont été suspendues en attendant une amélioration des conditions attendues dans quelques jours.

Les services météorologiques ont encore maintenu les alertes de froid extrême en vigueur sur pratiquement toute la moitié est du Canada avec des températures ressenties approchant les -50 degrés Celsius au nord de l’Ontario et du Québec.

«Couvrez-vous, car des engelures peuvent se développer en quelques minutes sur la peau exposée», a mis en garde le gouvernement en recommandant, en cas de déplacement, de toujours avoir «une trousse d’urgence dans votre véhicule, incluant des couvertures et des câbles de démarrage».

Dans les aéroports de Toronto et de Montréal, de nombreux vols étaient annulés ou retardés de plusieurs heures.