France: un prêtre accusé d’agression sexuelle se suicide dans son église

RENNES - Un prêtre de 38 ans, accusé par une femme de comportements indécents et d’avoir agressé sexuellement sa fille majeure, s’est donné la mort mardi dans son église en Normandie, a-t-on appris mercredi auprès du parquet de Rouen.

«Ces éléments ont été évoqués au commencement de l’enquête ouverte à la suite du suicide du prêtre Jean-Baptiste Sèbe», a déclaré à l’AFP Étienne Thieffry, procureur de la République adjoint à Rouen, dans le nord-ouest de la France.

«À ce stade, aucune plainte n’a été déposée», a précisé le magistrat indiquant que l’enquête en cours devrait permettre d’en savoir plus «sur les motivations exactes de ce suicide».

D’après une source policière, «une femme était venue se plaindre auprès de l’archevêque de Rouen de comportements indécents et d’agression sexuelle commis envers sa fille. Mais rien n’avait été porté à la connaissance de la police avant ce suicide».

Les enquêteurs restent «très prudents à ce stade des investigations», précise cette source.

Interrogé par l’AFP sur cette supposée dénonciation, Éric de la Bourdonnaye, directeur de la communication du diocèse de Rouen, a déclaré ne pouvoir «ni confirmer ni infirmer ces informations».

«Nous sommes dans l’incompréhension d’un tel geste même si je savais qu’il connaissait un moment difficile», a pour sa part écrit Dominique Lebrun, archevêque de Rouen, dans un courrier adressé hier à l’ensemble des prêtres du diocèse de Rouen. L’archevêque tiendra une conférence de presse jeudi midi.

Mardi, une veillée de prière a été organisée en la basilique de Bonsecours, située près de Rouen, en hommage à Jean-Baptiste Sèbe.

Ordonné prêtre en 2005, il était curé de la paroisse Saint-Jean XXIII de Rouen Nord. Il était aussi directeur du centre théologique universitaire et du service de formation permanente, d’après les éléments rapportés sur le site internet du diocèse de Rouen.