Après la fusillade, cet enfant est escorté vers un bâtiment où il sera réuni à ses parents.

États-Unis: un élève tué dans une fusillade survenue dans une école

HIGHLANDS RANCH — Un élève de 18 ans a trouvé la mort mardi lors d’une fusillade qui a également fait plusieurs blessés dans un établissement scolaire de la banlieue de Denver, a annoncé la police.

Deux suspects, des jeunes scolarisés dans l’école STEM de la ville de Highlands Ranch, ont été arrêtés sur le campus, a déclaré lors d’une conférence de presse le shérif du comté de Douglas.

Après le drame, le shérif Tony Spurlock avait indiqué que «huit élèves», tous âgés de quinze ans et plus, avaient été hospitalisés après avoir été «blessés par balle» lors de cette fusillade, survenue à une dizaine de kilomètres seulement de l'école secondaire Columbine, théâtre de l’une des pires tueries de l’histoire américaine en 1999.

Plusieurs des blessés se trouvaient dans un «état critique».

«C’est avec une extrême tristesse que nous confirmons qu’un élève de l’école STEM a été tué aujourd’hui», ont ensuite annoncé sur Twitter les services du shérif, sans communiquer de nouveau bilan.

«Nous avons actuellement deux suspects en garde à vue. Je ne divulgue pas leurs noms à ce stade, nous vérifions leur âge. Nous croyons que l’un d’eux est un homme adulte, l’autre un mineur», a-t-il ajouté.

«À notre connaissance, les deux suspects sont des élèves de l’école STEM. Ils ne sont pas blessés», a poursuivi le shérif.

La Maison-Blanche a indiqué que le président Donald Trump avait été informé et «continue de surveiller la situation».

«Tragiquement, cette communauté et celles qui l’entourent ne connaissent que trop bien ces horribles actes de violence motivés par la haine», a indiqué un porte-parole de l’exécutif, soulignant que la Maison-Blanche était en contact avec les autorités locales.

Le spectre de Columbine

L’école, qui accueille 1800 élèves, a été fermée durant plusieurs heures, et d’importantes forces de police déployées autour du site.

Les mesures de confinement ont été levées vers 15h heure locale, ont annoncé les responsables du district scolaire sur Twitter.

Des mesures de sécurité ont été mises en place dans plusieurs écoles de la zone et les parents d’élèves fréquentant l’école STEM étaient invités à venir chercher leurs enfants à l’écart du campus touché par la fusillade.

«J’essaie juste de ne pas vomir ou pleurer», a lâché au journal Denver Post une maman attendant de retrouver son enfant dans le bâtiment désigné par les autorités.

«C’est un calvaire pour les nerfs», a de son côté assuré Brian Jones, dont le fils Asher est en deuxième année d’école maternelle, et qui a dû attendre une heure avant de voir son fils sortir de sa classe avec ses camarades. 

Le Colorado a été durablement marqué par une autre fusillade en milieu scolaire, la tuerie à l’école Columbine, également située dans la banlieue de Denver, à une dizaine de kilomètres seulement de Highlands Ranch.

Le 20 avril 1999, deux élèves de l’établissement, âgés de 17 et 18 ans et lourdement armés, y avaient abattu en quelques minutes douze camarades et un professeur avant de se suicider. Le bilan aurait été pire encore s’ils avaient réussi à faire détoner leurs bombes artisanales.