Interrogé par l'AFP, Facebook a confirmé «avoir reçu la lettre du DFS et être actuellement en train de l'examiner».

Données personnelles: enquête ouverte contre Facebook à New York

NEW YORK — Facebook faisait face jeudi à un nouveau front juridique: un régulateur new-yorkais a ouvert une enquête sur la façon dont le réseau social a récupéré des données personnelles sensibles d'une dizaine d'applications pour téléphone intelligent, a indiqué à l'AFP une source proche du dossier.

Le régulateur des services financiers de l'État de New York (DFS), connu pour infliger des amendes importantes aux grandes banques, a adressé mercredi un courrier à Mark Zuckerberg, a dit cette source sous couvert d'anonymat.

Interrogé par l'AFP, Facebook a confirmé «avoir reçu la lettre du DFS et être actuellement en train de l'examiner».

L'autorité demande à Facebook de lui fournir les noms de toutes les applications lui ayant envoyé les données de leurs utilisateurs lors des trois dernières années.

Elle exige également que Facebook lui fournisse la nature de ces informations et une liste des habitants de New York dont les données personnelles lui ont été communiquées à leur insu, a encore dit la source.

Le DFS a également demandé aux applications concernées de communiquer les commissions et autres sommes versées ou reçues de Facebook en échange de leurs services.

Facebook et ces développeurs ont jusqu'au 15 mars pour répondre aux demandes du régulateur, a ajouté la source, confirmant des informations du Wall Street Journal.

Contacté par l'AFP, le DFS s'est refusé à tout commentaire.

Interdit 

Vendredi dernier, le même Wall Street Journal (WSJ) avait révélé que Facebook avait récupéré en toute opacité des données personnelles sensibles et intimes, comme des informations relatives à la santé, venues d'autres applications.

Certaines applications sur téléphones intelligents utilisent un outil d'analyse appelé App Events, mis au point par Facebook. Cet outil capte des données et les envoie à l'entreprise de Mark Zuckerberg pour que les publicités soient mieux ciblées, selon le Wall Street Journal.

Pour cela, il n'y a même pas besoin que l'usager de l'application ait un compte Facebook, ou, s'il en a un, qu'il se soit connecté à l'application tierce via son compte Facebook, affirme le journal qui a identifié ces pratiques pour une dizaine d'applications "populaires".

Parmi ces données collectées figurent des infos très sensibles, poursuit le WSJ, citant l'exemple d'une application qui sert à surveiller ses périodes d'ovulation et dans laquelle l'utilisatrice rentre les dates de ses cycles menstruels.

Base du modèle économique de Facebook ou Google, les données personnelles sont aspirées et moulinées par ces entreprises, via des petits logiciels d'analyse.

Sur le fond de l'affaire, Facebook a réitéré jeudi ce qu'il avait dit la semaine dernière, affirmant qu'il est courant pour les développeurs d'applications "de partager des informations avec un large éventail de plateformes de publicités ou d'analyses" et qu'il interdit aux développeurs de lui transmettre toute information sensible.

"Pour être clair, l'article (du WSJ) s'intéressait à la façon dont les autres applications utilisent les données personnelles pour créer des publicités (diffusées sur) Facebook", a ajouté une porte-parole.

Concrètement, toutes les applications moulinent des données personnelles, qui sont ensuite utilisées pour cibler les publicités vers certains usagers de Facebook (usagers habitant à tel endroit, avec tels goûts alimentaires, aimant les voyages etc...).

Facebook, qui compte 2,3 milliards d'usagers actifs, est cloué au pilori depuis près d'un an pour sa gestion, jugée pour le moins opaque voire trompeuse, des données personnelles de ses usagers.