Ross Perot rigolant avec les journalistes, en 1992

Décès du milliardaire Ross Perot

WASHINGTON — Magnat milliardaire de l’informatique qui avait secoué la politique américaine en se présentant deux fois à la Maison-­Blanche en candidat indépendant, Ross Perot est décédé mardi à 89 ans.

«Dans ses affaires comme dans la vie, Ross était un homme d’action intègre», ont écrit ses proches, précisant que le Texan était décédé tôt chez lui à Dallas, entouré de sa famille.

Ross Perot souffrait d’une leucémie, diagnostiquée en février, selon le journal Dallas Morning News.

Silhouette fluette et voix nasillarde, ce petit homme —1,65 mètre — pratiquait volontiers la bonhomie en public, mais n’en avait pas moins manifesté, tout au long de sa vie, une détermination farouche.

Au point de marquer l’histoire politique américaine en enregistrant, en 1992, le meilleur score depuis 1912 pour un candidat indépendant à la Maison-Blanche.

En s’attirant 18,9 % des voix, il avait précipité la défaite du républicain George Bush face au démocrate Bill Clinton.

George W. Bush, fils du candidat républicain malheureux, avait plus tard déclaré que M. Perot était en partie responsable de la défaite du patriarche qui briguait une réélection. Pas rancunier, celui qui est lui-même devenu président a salué mardi la mémoire d’«un grand patriote».

«Ross incarnait l’esprit d’entrepreneuriat et l’éthique américaine», a écrit George W. Bush dans un communiqué.

Pro réforme

En 1996, Ross Perot s’était présenté sous les couleurs de la formation qu’il avait fondée, le Parti de la réforme, mais n’avait remporté que 8 % des suffrages. À chaque fois, il s’était présenté pour défendre «une réforme des campagnes [électorales], la protection des travailleurs américains affectés par la sous-traitance et la réduction de la dette nationale», souligne sa nécrologie, publiée sur son site officiel.

D’après son fils Ross Perot Jr., il ne s’était pas présenté pour obtenir «un bénéfice personnel». «C’était un homme d’affaires frustré par ce qu’il voyait et qui voulait aider à régler les problèmes du pays», a-t-il confié au Dallas Morning News.

Marié, Ross Perot était père de cinq enfants.

Né le 27 juin 1930 à Texarkana, pendant la Grande dépression, ce self-made man s’était décrit comme «un petit garçon du Texas qui a vécu le rêve américain». Rappelant l’image typique du cowboy texan, sa nécrologie signale qu’il «avait démarré sa carrière d’homme d’affaires en vendant des selles, puis en évoluant ensuite jusqu’à vendre les chevaux également». Mais c’est dans l’informatique qu’il a bâti sa fortune, récemment estimée à 4 milliards $ par le magazine Forbes.

Ross Perot et sa femme ont donné des millions de dollars à des œuvres caritatives. Et, en pleine Révolution islamique de 1979 en Iran, il avait «organisé et financé» une mission pour secourir deux employés d’EDS pris en otages à Téhéran, souligne son site.