Le sénateur indépendant Bernie Sanders à Washington, le 10 juillet 2018

Bernie Sanders dans la course pour la présidentielle de 2020

WASHINGTON — Le sénateur indépendant du Vermont, Bernie Sanders, a annoncé mardi qu’il brigue la nomination démocrate en vue de l’élection présidentielle de 2020.

«Notre campagne ne consistera pas uniquement à vaincre Donald Trump, a déclaré dans un courriel à ses partisans le socialiste démocrate autodéclaré de 77 ans. Notre campagne portera sur la transformation de notre pays et la création d’un gouvernement fondé sur les principes de justice économique, sociale, raciale et environnementale.»

Progressif enthousiaste qui adopte des propositions allant de l’assurance-maladie pour tous à la gratuité des études universitaires, M. Sanders a stupéfait l’establishment démocrate en 2016 en livrant une chaude lutte à Hillary Clinton. Même si cette dernière est finalement devenue la candidate du parti, la campagne de M. Sanders a contribué à jeter les bases du virage à gauche qui a dominé la politique démocrate à l’époque de M. Trump.

La question qui se pose maintenant pour M. Sanders est de savoir s’il pourra se démarquer de candidats démocrates qui adhèrent également à nombre de ses idées politiques et qui sont plus récemment arrivés sur la scène politique nationale. C’est très différent de 2016, quand il était le seul adversaire progressif de Clinton.

Néanmoins, il ne fait aucun doute que M. Sanders sera un formidable candidat à l’investiture démocrate. Il a recueilli plus de 13 millions de voix en 2016, en plus de remporter des dizaines de primaires et de caucus. Il lance sa campagne avec une organisation nationale et une capacité de financement qui ont fait leurs preuves.

Et il pourrait être bien placé pour participer à la première primaire du pays dans le New Hampshire, un État voisin qu’il a remporté par 22 points en 2016. Mais cet État ne lui est pas acquis d’avance.

La sénatrice Kamala Harris de la Californie, une autre candidate démocrate à la présidence, était dans le New Hampshire lundi et a annoncé qu’elle y sera candidate. Elle a également semblé décocher une flèche à M. Sanders.

«Les gens du New Hampshire me diront ce qui est nécessaire pour faire concurrence dans le New Hampshire, a-t-elle déclaré à des acheteurs dans une librairie de Concord. Mais je vais vous dire que je ne suis pas une socialiste démocrate.»

La sénatrice Elizabeth Warren, du Massachusetts voisin, sera dans le New Hampshire vendredi.

L’une des plus grandes questions entourant la candidature de M. Sanders est de savoir comment il va rivaliser avec quelqu’un comme Mme Warren, qui partage nombre de ses objectifs politiques. Mme Warren a déjà lancé sa campagne et a prévu une tournée agressive des premiers États primaires.

Peu de temps après l’annonce de la formation de son comité exploratoire, Mme Warren a embauché Brendan Summers, qui a dirigé la campagne Sanders dans l’Iowa en 2016. D’autres membres du personnel de la première campagne de M. Sanders ont également déclaré qu’ils envisageraient de travailler pour d’autres candidats en 2020.

Parmi les candidats sur le terrain, on en trouve certains qui seront probablement très attrayants pour la base démocrate, notamment Mme Harris et les sénateurs Cory Booker du New Jersey, Amy Klobuchar du Minnesota et Kirsten Gillibrand de New York. Et tous n’ont pas dit leur dernier mot: l’ancien vice-président Joe Biden, l’ancien maire de New York Michael Bloomberg et l’ancien représentant du Texas Beto O’Rourke pourraient encore se lancer.

M. Sanders travaillait depuis des mois à préparer le terrain pour une deuxième campagne, mais il ne savait pas s’il serait capable d’étendre son appel au-delà de sa base de partisans en grande partie blanche. En 2016, M. Sanders a notamment eu du mal à gagner le soutien des électeurs noirs, un problème qui pourrait devenir particulièrement omniprésent lors d’une course primaire pouvant inclure plusieurs candidats non blancs.

En 2016, M. Sanders a perdu la primaire de Caroline du Sud, qui compte un électorat très noir, par 47 points.

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PLUS DE 4 MILLIONS $US EN UNE DEMI-JOURNÉE

La campagne de Bernie Sanders annonce que le candidat à l’investiture démocrate a récolté plus de 4 millions $ US dans les 12 heures ayant suivi l’annonce de son entrée dans la course à la Maison-Blanche de 2020.

Le sénateur indépendant du Vermont a annoncé mardi que près de 150 000 individus avaient contribué à sa campagne.

Auparavant, c’était la sénatrice de la Californie Kamala Harris qui avait réussi à obtenir le plus de dons pour une première journée : elle avait engrangé 1,5 million $ US dans les 24 premières heures de sa campagne.