La pluie a apporté un sérieux coup de pouce aux soldats du feu exténués par des mois de combat engagés depuis septembre sur le front de ces incendies sans précédent en Australie.

Australie : la pluie est tombée sur les feux, faisant le bonheur des pompiers et des fermiers

SYDNEY — De fortes précipitations sont tombées vendredi sur les incendies qui ravagent l’est de l’Australie, au grand soulagement de certains fermiers qui ont déjà perdu une importante partie de leurs bêtes et de leurs récoltes.

La pluie a apporté un sérieux coup de pouce aux soldats du feu exténués par des mois de combat engagés depuis septembre sur le front de ces incendies sans précédent.

Ce week-end, certaines régions situées à proximité des brasiers les plus importants devraient à leur tour connaître d’importantes précipitations.

Aggravée par le réchauffement climatique, cette crise des feux de forêt, qui a déjà fait 28 morts, a été alimentée par un temps particulièrement chaud et sec au cours des derniers mois sur l’immense île-continent.

Ils ont détruit de vastes superficies de forêts vierges dans l’est et le sud de l’Australie, décimé du bétail dans les fermes et détruit quelque 2000 maisons.

Après une longue période de sécheresse et de températures exceptionnelles, les plus fortes précipitations depuis près de dix ans sont tombées vendredi sur certaines régions voisines des incendies les plus importants.

«Au cours des 24 dernières heures, la pluie est tombée sur la plupart des endroits ravagés par les feux, ce qui est une excellente nouvelle», a déclaré le service rural de lutte contre les incendies de Nouvelle-Galles-du-Sud.

«Nous croisons les doigts pour que cela continue dans les jours à venir».

La pluie n’est cependant pas tombée sur tous les feux qui brûlent en Nouvelle-Galles-du-Sud ni sur l’État de Victoria où se trouvent des foyers particulièrement virulents.

Des fermiers poussés à bout

Elle n’a pas non plus atteint l’île Kangourou, un véritable sanctuaire pour une faune et une flore d’exception, située au sud, au large d’Adélaïde.

Les flammes ont dévasté le parc national de cette île, tuant une grande partie de sa population de koalas et menaçant d’éradiquer complètement certaines espèces d’oiseaux et de marsupiaux endémiques.

Les autorités ont cependant averti que la crise pourrait à nouveau s’aggraver, l’Australie n’étant qu’au milieu de son été.

Néanmoins, la perspective d’un temps plus humide dans l’est et le sud de l’Australie au cours des prochains jours laissait encore de l’espoir.

Les incendies et la sécheresse ont poussé à bout de nombreux agriculteurs et ces précipitations leur ont mis du baume au coeur.

«Que puis-je dire, nous sommes si chanceux. Avant cela, les barrages étaient à sec et nous avons transporté de l’eau et de la nourriture pendant des mois», a expliqué à l’AFP, Stephanie Stewart, qui possède une exploitation dans le nord de la Nouvelle-Galles-du-Sud.

«Maintenant, nous espérons que cela va s’étendre et que cela permettra d’alléger le poids porté par tant d’autres agriculteurs étonnants qui ont été et sont encore confrontés à cette redoutable sécheresse».

Les scientifiques évaluent à plus d’un milliard le nombre d’animaux tués à travers le territoire australien.

Une grande partie de leurs habitats ont été détruits et les associations de lutte pour l’environnement ont mis en garde contre un risque d’extinction de certaines espèces.

Koalas sauvés des flots

Les célèbres koalas concentrent une large partie de l’attention. Des images montrant ces adorables petites bêtes à la fourrure grise être sauvées de l’enfer des flammes ont fait la une de journaux du monde entier.

Mais vendredi matin, certains koalas et d’autres animaux du parc des reptiles d’Australie, sur le littoral est de la Nouvelle-Galles-du-Sud, ont été sauvés des flots.

«C’est incroyable, la semaine dernière encore nous avions des réunions tous les jours sur la menace imminente que représentaient les feux de forêt», a déclaré le directeur du parc Tim Faulkner.

«Aujourd’hui, toute l’équipe est sur le terrain, trempée, se démenant pour mettre nos animaux en sécurité et protéger le parc contre les flots. Nous n’avons pas connu de telles inondations dans le parc depuis plus de 15 ans», a-t-il souligné.

Ces pluies diluviennes se révèlent être une arme à double tranchant.

L’eau peut en effet compliquer l’intervention des camions de pompiers contraints de s’aventurer sur des pistes boueuses au plus profond des forêts, ont averti les autorités.

Les crues soudaines provoquent aussi l’inquiétude. Les montagnes qui ont brûlé ne peuvent pas retenir l’eau et risquent de rejeter des courants de cendres boueuses dans les cours d’eau.

De tels torrents sont déjà responsables de la mort d’un nombre considérable de poissons, empoisonnés par ces cendres boueuses, ont rapporté des médias.