La directrice de la Santé publique en Estrie, Dre Mélissa Généreux.

Légionellose: deux cas s'ajoutent

Deux cas potentiellement liés à l'éclosion de légionellose à Granby ont été répertoriés par la Direction de la Santé publique (DSP) de l'Estrie, portant leur nombre à neuf. En parallèle, la DSP poursuit son enquête pour trouver la source de contamination. Or, l'inspection de tours de refroidissement au cours des derniers jours a révélé qu'elles sont conformes. Les autorités veulent maintenant s'assurer que tous ces équipements sont bien recensés, comme le prévoit la loi.
«La vigie rehaussée à l'échelle provinciale a permis d'identifier deux autres cas de légionellose chez des personnes résidant ailleurs qu'en Estrie, mais ayant visité la ville de Granby une journée pendant leur période d'exposition. La dernière déclaration d'exposition parmi ces neuf cas remonte à la fin août», a indiqué par voie de communiqué la DSP.
Rappelons que sept personnes originaires de Granby ou en périphérie ont contracté la maladie du légionnaire depuis la mi-juin. Un dixième cas de légionellose n'a pu être formellement confirmé, mais demeure suspect. Or, cette maladie microbienne s'attaquant aux poumons provoquée par la bactérie legionella, qui se transmet par l'aspiration de gouttelettes d'eau la contenant, touche en moyenne une à deux personnes durant la saison estivale en Estrie.
Au cours des dernières semaines, la Direction de la Santé publique (DSP) a remué bien des pierres pour tenter d'élucider cet épineux dossier. Les domiciles des personnes infectées ont été passés au peigne fin, en vain. Idem en ce qui concerne les tours de refroidissement, qui ne doivent pas dépasser le seuil critique d'un million de légionelles par litre d'eau. Selon les informations de la DSP, une douzaine d'immeubles à Granby sont dotés de tels équipements à déclaration obligatoire, notamment afin d'en contrôler l'entretien périodique via un registre. La moitié d'entre eux sont situés dans le segment ciblé pour approfondir l'enquête sur le terrain, soit dans le tronçon de la rue Principale entre les rues Simonds et Mountain.
Ainsi, au cours des derniers jours, la municipalité de Granby a décontaminé l'ensemble des fontaines sur son territoire. De plus, toutes les tours de refroidissement à l'eau déclarées au registre de la Régie du bâtiment du Québec (RBQ) et inspectées par les équipes de la DSP étaient conformes.
«Il arrive que malgré une enquête environnementale, la source de contamination ne soit jamais trouvée. À ce stade-ci de l'enquête, la source demeure indéterminée, mais plusieurs hypothèses sont soulevées», a fait valoir la DSP. Parmi celles-ci, trois sortent du lot. «Une tour de refroidissement pourrait avoir été décontaminée de manière préventive par un propriétaire entre deux tests négatifs. [Certaines tours] pourraient ne pas être au registre de la RBQ, ce qui empêche d'y effectuer des tests. [Puis] une fontaine d'eau pourrait être contaminée.» Notons qu'il n'existe pas de registre pour ce type d'équipement.
La DSP de l'Estrie invite donc les propriétaires d'immeubles possédant un système de climatisation avec une tour de refroidissement à l'eau non inscrite à la RBQ à les contacter au 819 829-3400, poste 42005, afin de faire progresser l'enquête.