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Le Gros vide

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Résident de Sutton, l’acteur et auteur Raymond Cloutier a récemment offert un joli cadeau à La Voix de l’Est et, par le fait même, aux Coops de l’information : deux contes pour enfants. Ces deux contes, invités à être lus à un enfant par un adulte à haute voix, ont été écrits dans la foulée de nombreux autres qui figureront dans un album de «Grosses histoires» présentement en préparation aux éditions Québec Amérique. Voici le premier, Le Gros vide, qui aborde le thème de la COVID-19. Découvrez le deuxième dans notre prochaine édition magazine qui sera exceptionnellement publiée le jeudi 24 décembre prochain. Bonne lecture... à haute voix!

Dans le champ, les blés dansent au vent. Des nuées d’insectes virevoltent autour des épis et des sauterelles sautent de tige en tige. Le soleil d’août est brûlant. Un grand saule pleure, aucun vent ne vient bercer ses branches. Marie, la maman de Jules, a étendu la couverture à l’ombre du saule et déposé le panier de pique-nique. Le petit Jules, qui aura bientôt six ans, est inquiet.

— Tu ne parles pas beaucoup, Jules… Tiens, ça c’est pour toi !

Marie sort du panier une tartine aux bananes et à la confiture. Jules la regarde avec ses grands yeux tristes.

— Qu’est-ce que tu as ?

— J’ai peur du gros vide.

— Le gros vide ? T’as un gros vide ?

— Je l’ai pas, mais toi, tu en parles tout le temps au téléphone.

— Ah, le « gros vide ». Tu veux dire, la COVID.

— Oui…

— Aie pas peur, je te l’ai dit. Si on fait attention, le GROS VIDE ne nous touchera pas. C’est pour ça que je travaille de la maison. Les gens restent à la maison avec ceux qu’ils aiment. Et si on sort, on se colle pas trop aux autres. Comme ça, si jamais quelqu’un a un gros vide, le gros vide ne pourra pas sauter sur nous, il va sauter dans le vide…

— Mes amis ont pas de gros vide, et je veux les voir.

— Bientôt. Y paraît que les enfants qui ont le gros vide sont pas trop malades, mais ils peuvent le lancer sur des grandes personnes. C’est dangereux pour grand-papa. Il est déjà un peu malade, lui.

— Pourquoi y reste avec nous autres ?

— Parce que là où il demeure, y a trop de vieilles personnes qui ont attrapé le gros vide. Je voulais pas qu’il reste là-bas.

— Pourquoi y va pas à l’hôpital ?

— Quand on est vieux, le corps c’est un peu comme une vieille auto ; y a des moteurs qui toussent, des portes avec de la rouille. L’auto roule encore, mais il faut faire attention… Ne pas aller trop vite… Mais pas besoin d’aller chez le mécanicien pour ça.

— C’est vrai que grand-papa tousse souvent.

— C’est mieux pour lui qu’il sorte pas trop de la maison. Comme ça, il attrapera pas un gros vide qui passe sur le trottoir. Il est plus fragile que toi. Toi, t’es comme une auto neuve!

Jules sort son verre de jus du panier de pique-nique. Il le boit d’un trait. Il avait très soif.

— Est-ce que j’aurai le droit de me déguiser avec un masque, moi aussi ?

— T’aimerais ça en avoir un avec une face de chat ?

— J’aimerais mieux un Ninja, tout vert avec des grosses joues !

— D’accord !

— Est-ce qu’on peut l’enlever quand on boit du jus ?

— Qu’est-ce que t’en penses ?

Jules prend son petit sourire coquin.

— On pourrait faire un trou et passer une paille…

— T’es drôle ! Et si le gros vide passe dans la paille !

Marie s’étend, les mains sous la tête, et ferme les yeux, heureuse. Jules aperçoit une sauterelle qui saute dans l’herbe. Il murmure à l’oreille de sa mère pour ne pas effrayer l’insecte.

— J’ai changé d’idée. Je veux un masque de sauterelle.

Marie ne répond pas. Elle somnole. Jules approche sa main doucement, et attrape l’insecte. Il enlève le couvercle de son verre, glisse la sauterelle dedans, et referme le couvercle.

— Aie pas peur, je te ferai pas mal. J’veux juste t’amener chez nous pour que maman sache c’est comment une face de sauterelle.

Il s’étend, la tête sur le ventre de Marie, et s’endort à son tour.

Raymond Cloutier, acteur et auteur