Le corps de Félix Desautels-Poirier a été retrouvé lundi.

Soulagement pour la famille de Félix Desautels-Poirier 

Dévastée mais soulagée que le corps de son grand ami Félix Desautels-Poirier ait enfin été retrouvé, Rachel Lafontaine dit espérer que l’autopsie confirmera qu’il n’a pas été victime d’un acte criminel.

Pour l’instant, tout porte à croire que le jeune homme de 25 ans de Sherbrooke a perdu la vie dans un bête accident à la fin d’une soirée bien arrosée dans une réserve naturelle à Arcata, en Californie.

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Lundi, le père de Félix, Jean-Paul Poirier, a lui-même retrouvé le corps de son fils, enseveli dans le marais situé tout juste à côté de l’endroit où il avait été vu pour la dernière fois.

« Je suis contente et triste à la fois que ce soit son père qui l’ait retrouvé », témoigne Rachel Lafontaine, jointe en Californie où elle participait aux recherches depuis deux semaines pour retrouver celui qu’elle considérait comme son grand frère.

Jean-Paul Poirier s’était rendu en Californie la semaine dernière pour participer aux recherches. « J’arrive même pas à imaginer c’est quoi être un père et retrouver son fils soi-même », laisse-t-elle tomber.

« Mais au moins, il a été retrouvé. (...) Je disais tout le temps que j’allais repartir avec lui », dit-elle dans un sanglot. « On était inséparable. »

Les deux amis avaient pris le chemin de la Californie il y a deux semaines pour assister à un spectacle de musique à Arcata, située à 500 km au nord de San Francisco.

À la fin d’une soirée où il a fait la fête avec un groupe d’amis, Félix Desautels-Poirier s’est endormi sur le sol près de sa tente.

Lorsque ses amis se sont réveillés le lendemain, Félix était introuvable, mais ses effets personnels étaient encore sur place, dont ses lunettes et son téléphone cellulaire.

« L’hypothèse pour l’instant, c’est qu’il a cherché son chemin vers la tente et au lieu de prendre le chemin, il a pris le marais », explique Rachel Lafontaine.

« Félix est tombé dedans, il est resté pris et il s’est noyé », souffle son amie, visiblement éprouvée par la tension des dernières semaines.

La famille attend maintenant les résultats de l’autopsie pour confirmer la thèse de l’accident.

« Le corps de mon fils vient d’être retrouvé noyé dans le marais d’Arcata, à 50 pieds d’où il avait dormi. Nous ne savons pas, pour le moment, à quel moment nous pourrons récupérer le corps et quand auront lieu les funérailles. Son père est toujours sur les lieux », a fait savoir la mère de Félix, Claudine Désautels.

Mme Désautels a tenu à remercier les médias, les proches et le public qui ont diffusé l’information afin de tenter de retrouver Félix, ainsi que ceux qui ont acheminé à la famille des messages d’encouragement ou du soutien financier.
« Nous vivons présentement des moments de grandes émotions, et dans ce cas, vous comprendrez que nous aimerions nous retrouver en famille. Merci à l’avance de respecter notre intimité », fait savoir Claudine Désautels.

« Il était juste à côté. Je comprends même pas comment on l’a pas retrouvé avant », se demande Rachel Lafontaine.

Des chiens pisteurs et des drones avaient pourtant été mis à contribution pour fouiller le marais. « Il devait être bien enseveli », croit la jeune femme de 25 ans.

« Félix, c’était un gros nounours, se souvient-elle. Il était vraiment très, très, très apprécié par tous ses amis. Un peu fou-fou à faire des niaiseries, mais c’était jamais malsain, jamais pour faire de mal à personne. Il était très amoureux de la vie. »