Tiger Woods a réussi trois oiselets de suite sur le premier neuf et il a terminé la troisième ronde avec trois oiselets à ses six derniers trous. Sa ronde de 67 était sa meilleure au Tournoi des Maîtres depuis 2011.

Molinari seul en tête au Tournoi des Maîtres, mais Woods lui souffle dans le cou

AUGUSTA, Ga. — Francesco Molinari a bloqué toute l’attention dirigée vers Tiger Woods et il s’est hissé seul au sommet du classement du Tournoi des Maîtres, samedi.

Molinari n’a commis aucun boguey pour une deuxième ronde consécutive au Augusta National et il a tiré avantage d’un parcours plus tendre pour remettre une carte de 66 (moins-6). Le champion du dernier Omnium britannique amorcera la journée de dimanche avec une avance de deux coups, à moins-13 au cumulatif.

Les météorologues annoncent toutefois de violentes bourrasques et de la pluie pour dimanche après-midi, forçant les organisateurs à notamment devancer les heures de départ. Les joueurs seront jumelés en trio plutôt qu’en duo.

Ce changement fait en sorte que Woods fera partie du groupe final à un tournoi majeur pour une première fois depuis le Championnat de la PGA de 2009, quand il a laissé filer une avance de deux coups lors de la ronde ultime.

Woods a réussi trois oiselets de suite sur le premier neuf et il a terminé la troisième ronde avec trois oiselets à ses six derniers trous. Sa ronde de 67 était sa meilleure au Tournoi des Maîtres depuis 2011.

Tony Finau se joindra à Molinari et Woods au sein du groupe de tête. Il a été un des trois joueurs à jouer 64, samedi.

«Évidemment, il joue très bien, a déclaré Molinari à propos de Woods. D’autres joueurs le font aussi. J’aurais souhaité n’avoir à me soucier que de lui. Il y en aura plusieurs autres qui vont sortir en force demain et qui tenteront d’ajouter un bas pointage à leur cumulatif.»

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Un coup derrière Woods et Finau se retrouve Brooks Koepka. L’Américain a gagné trois des six derniers majeurs et il est parvenu à ramener une carte de 69 même s’il a commis quatre bogueys.

Woods a gagné tous ses majeurs (14) alors qu’il menait ou qu’il partageait la tête au terme de la troisième ronde. Il est sur une belle lancée en tournois majeurs, ayant fait partie des meneurs lors des deux derniers.

«Ça fait longtemps que je n’ai pas été dans la course ici, a affirmé Woods. Cependant, les deux derniers majeurs valent quelque chose. Dans les deux dernières années, j’ai eu l’occasion de remporter un tournoi majeur alors ça aide.»

Molinari sait quelle ambiance Woods amène lors d’un tournoi majeur. Il a été jumelé à lui à Carnoustie, l’an dernier, quand Woods a brièvement pris les devants avant que l’Italien mette la main sur un premier titre majeur en carrière.

Le parcours d’Augusta National pourrait toutefois sonner différemment que celui près de la mer du Nord, en Écosse.

C’est à Augusta que Woods a retenu l’attention pour une première fois, lorsqu’il a battu 20 records avant d’endosser le premier de quatre vestons verts.

Lorsque Woods a réussi un oiselet au 16e trou, les spectateurs ont crié à tue-tête, se levant d’un bond.

Molinari, qui jouait dans le groupe de tête, n’a cependant pas été intimidé. Il a sauvé une normale au 18e fanion, portant à 43 sa séquence de trous sans commettre un boguey.

«J’ai un peu moins bien frappé la balle qu’hier, mais j’ai réussi quelques bons coups roulés pour sauver la normale, a mentionné Molinari. Je ne peux qu’être heureux de la ronde d’aujourd’hui. Ce sera très excitant demain.»

Webb Simpson(64) et Ian Poulter (68) se retrouvent quant à eux à égalité au cinquième échelon, à moins-9. Cinq autres golfeurs, dont Dustin Johnson (70), partagent la septième place, à moins-8.

Le Canadien Corey Conners fait belle figure après avoir obtenu son billet pour le tournoi la semaine dernière. En vertu d’une ronde de 71, il se classe 22e, à moins-4.