Les 65 ans et plus affichent la plus forte croissance de consommation de cannabis [VIDÉO]

MONTRÉAL - Ce sont les personnes âgées de 65 ans et plus qui ont affiché la plus forte croissance en matière de consommation de cannabis, révèlent de récentes données de Statistique Canada mercredi.

Celles-ci proviennent de l’Enquête nationale sur le cannabis (ENC). Elles continuent de révéler des différences générationnelles depuis la légalisation du cannabis récréatif en octobre 2018, souligne l’organisme fédéral de statistiques.

Les 65 ans et plus ont toutefois moins tendance à consommer du cannabis que les personnes des autres groupes d’âge: ils sont 7 pour cent par rapport à 10 pour cent pour les personnes de 45 à 64 ans, à 25 pour cent pour les 25 à 44 ans et à 26 pour cent pour les 15 à 24 ans. Les jeunes demeurent ceux qui consomment le plus.

Cependant, la consommation de cannabis chez les personnes âgées de 65 ans et plus a enregistré une progression bien plus rapide que chez les autres.

En 2012, par exemple, moins de 1 pour cent des personnes âgées (environ 40 000) avaient déclaré consommer, ce qui représente un fort contraste avec les estimations de 2019 indiquant que plus de 400 000 personnes de ce groupe d’âge en avaient fumé, inhalé ou ingéré au cours des trois mois précédents, rapporte Statistique Canada.

Cet usage de leur part a aussi contribué à accroître l’âge moyen des consommateurs de cannabis: il est passé d’environ 29 ans en 2004 à 38 ans en 2019.

Et les plus âgés qui se servent du cannabis sont plus portés à l’acheter exclusivement d’une source légale, ainsi que pour des raisons médicales. Ils sont d’ailleurs moins susceptibles de consommer du cannabis tous les jours ou presque tous les jours.

Les sources d’approvisionnement en cannabis changent

Un plus grand nombre de consommateurs de cannabis ont déclaré obtenir leur cannabis de sources légales au deuxième et troisième trimestres de 2019 (53 pour cent), par rapport aux estimations correspondantes pour la même période en 2018 (23 pour cent), lorsque le cannabis récréatif n’était pas encore légal.

Les proportions de consommateurs déclarant obtenir du cannabis uniquement de source légale ont également augmenté pour se chiffrer à 28 pour cent comparativement à 10 pour cent l’année précédente.

De façon globale, de la mi-août à la mi-septembre, près de 5,2 millions (ou 17 pour cent) des Canadiens âgés de 15 ans et plus ont déclaré avoir consommé du cannabis au cours des trois mois précédents. Cette proportion était inchangée par rapport à celle de l’année précédente, soit avant la légalisation du cannabis récréatif.

Statistique Canada mène l’Enquête nationale sur le cannabis (ENC) tous les trois mois depuis février 2018.