Le Canada l'a emporté 1-0 face au Costa Rica.
Le Canada l'a emporté 1-0 face au Costa Rica.

L’équipe canadienne de soccer féminin se qualifie pour les Jeux de Tokyo

CARSON, Calif. — Le Canada s’est qualifié pour les Jeux olympiques de Tokyo grâce à une victoire de 1-0 contre le Costa Rica, vendredi, lors des demi-finales du Championnat de qualification olympique féminin de la CONCACAF.

Cette victoire fait en sorte que l’équipe canadienne, classée au huitième rang mondial, pourra travailler à signer un troisième podium consécutif aux Jeux d’été. Elle a gagné la médaille de bronze à Londres, en 2012, et à Rio, en 2016.

Les célébrations n’ont pas été faciles à obtenir. Le Costa Rica, qui occupe le 37e rang mondial, était très organisé et physique en défensive.

«Le Costa Rica nous a rendu la vie dure pendant tout le match, a mentionné la capitaine Christine Sinclair. J’ai trouvé que nous avions dominé, mais nous n’étions pas en mesure d’envoyer le ballon dans le filet.»

Les Canadiennes ont pris les devants à la 72e minute de jeu, quand Jordyn Huitema a mis la touche finale à un jeu de passes impliquant Ashley Lawrence, Janine Beckie et Deanne Rose. Le centre de Rose a trouvé Huitema seule devant le filet.

Le tir du pied gauche de Huitema a touché le poteau et le ballon est revenu directement vers elle, ce qui lui a permis de toucher la cible grâce à une frappe du pied droit. Il s’agissait du septième but du tournoi pour la jeune joueuse de 18 ans.

«Je crois que la première chose que j’ai dite à mon équipe c’est que c’était la totalité de ma chance pour l’année 2020», a blagué Huitema.

L’équipe de soccer féminin est devenue la septième formation canadienne à obtenir son billet pour les Jeux de Tokyo. Elle a joint les équipes féminines de rugby à sept, de softball et de water-polo ainsi que les troupes masculines de hockey sur gazon, de rugby à sept et de volleyball.

La formation canadienne de basketball féminin pourrait elle aussi se qualifier en battant la Suède, samedi.

Le Canada est passé en finale, qui aura lieu dimanche, et il se mesurera aux Américaines, qui ont défait les Mexicaines 4-0 dans l’autre demi-finale.

Le Brésil, la Grande-Bretagne, les Pays-Bas, la Nouvelle-Zélande et la Suède sont déjà qualifiés pour les Jeux de Tokyo, tout comme le pays hôte, le Japon. Douze équipes se disputeront les médailles en soccer féminin.