Mark Stone a fait face à ses responsabilités mardi affrontant les médias en matinée et les Devils en soirée.

Le «Ubergate» déjà réglé, disent les Sénateurs

Croyez-les ou pas, les Sénateurs affirment que « l’affaire Uber » est déjà dans leur rétroviseur.

Il serait surprenant que ce soit vraiment le cas alors que l’équipe n’a pas laissé les six joueurs encore avec le club qui se sont fait prendre à critiquer l’entraîneur adjoint Martin Raymond pour son travail à la tête de l’unité de désavantage numérique parler aux médias mardi après leur entraînement matinal.

Éventuellement, ils devront bien commenter cette discussion enregistrée à leur insu par le conducteur d’une camionnette à Glendale. Mais quelques heures avant d’affronter les Devils, seuls l’entraîneur-chef Guy Boucher ainsi que quatre vétérans, Mark Stone, Craig Anderson, Mark Borowiecki et Zack Smith (ce dernier, blessé, n’était même pas en Arizona) ont discuté du sujet qui faisait jaser partout à travers la planète LNH.

Ils ont tous maintenu qu’ils avaient discuté de cet incident bien avant que la vidéo ne soit mise en ligne lundi soir.

« Dès la minute où nous en avons pris connaissance, nous avons été rapides pour s’en occuper. On s’est dit cette année qu’on réglerait rapidement tout ce qui se présente. On a composé avec ça il y a quelques jours. L’organisation a composé avec ça, le personnel (d’entraîneurs) l’a fait, les joueurs. On l’a fait comme groupe et nous sommes passés à autre chose », a déclaré l’entraîneur-chef Guy Boucher.

« Ce qui est très décevant pour moi personnellement, c’est que des personnes prennent la décision de faire mal à un être humain, surtout envers la meilleure personne que je connaisse (Martin Raymond) », a-t-il ajouté plus tard au sujet de son adjoint des trois dernières saisons à Ottawa, avec qui il a aussi travaillé à Tampa Bay en plus d’avoir joué sous ses ordres à l’université McGill.

Alors que les six joueurs concernés – Matt Duchene, Thomas Chabot, Chris Wideman, Dylan DeMelo, Chris Tierney et Colin White, alors qu’Alex Formenton a été renvoyé chez les juniors jeudi dernier – se sont réfugiés dans un secteur du vestiaire qui n’est pas accessible aux médias, leurs coéquipiers ont fait face à la musique pour eux.

« On s’est occupé de ça bien avant que cette vidéo soit rendue publique. Comme personnel d’entraîneurs, comme dirigeants et comme joueurs, on s’en est occupé à l’interne, comme ça devrait l’être. On va aller de l’avant maintenant, a dit Stone, un des assistants-capitaines de l’équipe. On ne veut pas de choses négatives autour de notre équipe. C’est une fausse note, mais les gars ont fait de gros efforts pour réparer les relations. Ça ne va que rendre notre équipe plus forte en allant de l’avant. »

Borowiecki a parlé d’un « obstacle sur la route », alors qu’il « faudrait être naïf de croire que les joueurs ne tiennent pas parfois des commentaires négatifs à l’endroit des entraîneurs, comme ces derniers en ont à l’occasion pour les joueurs. Je peux vous dire que je me suis déjà fait varloper par eux pour certains jeux stupides que j’ai faits », a-t-il laissé entendre.

Smith mentionnait que ça ne le dérangeait pas de répondre à des questions qui auraient dû aller à ses coéquipiers. « Il y avait six gars, mais pour être bien honnête, ça aurait pu être n’importe qui. Si vous prenez une caméra et suivez n’importe qui à la maison après le travail, vous allez entendre des choses au sujet des patrons. Entre joueurs, c’était une conversation privée.

« Je me sens mal pour les six gars dans cette vidéo, et surtout pour Marty (Raymond). Ce n’est pas juste. Cela dit, on en a parlé avant que ça sorte, et ce n’est pas ce que nous sommes. Ce n’est pas la responsabilité des six gars, c’est tout le groupe. Si vous aviez enregistré tout ce que j’ai dit au sujet des entraîneurs pendant ma carrière, je ne pense pas que je serais dans la ligue», a dit Smith.

Le gardien Craig Anderson ose espérer que ce triste épisode va rapprocher les joueurs et entraîneurs. «Nous sommes tous dans la même équipe, on va tous dans la même direction», a mentionné celui qui avait dit l’été dernier qu’il était «trop vieux pour les mélodrames».

Martin Raymond n’a pas rencontré les médias lui non plus, les adjoints de Boucher étant rarement disponibles.

LES SÉNATEURS EN BREF

Condon à Belleville

Comme prévu depuis qu’il a été soumis au ballottage la semaine dernière sans être réclamé, le gardien Mike Condon s’est rapporté aux Senators de Belleville mardi pour un premier entraînement, après lequel il a accordé une entrevue au site internet de l’équipe. « Pendant mon séjour à Belleville, j’espère retrouver mon rythme en jouant des matches. Je veux retrouver ma santé physique, revenir à 100 % en étant capable de me déplacer sans douleur. J’essayais de jouer avec un petit problème qui me dérangeait depuis quelque temps. Si je peux mettre mon corps en ordre, l’esprit va suivre et les matches ensuite », a dit le cerbère qui a alloué un but sur un long dégagement à sa dernière sortie en Arizona mardi dernier.

Smith bientôt sur patins

Le centre Zack Smith s’estime heureux dans sa malchance d’avoir subi trois fractures à un os près de la joue il y a une dizaine de jours au Colorado lorsque le patin de Matt Calvert l’a frappé accidentellement au visage. « Ça se passe bien, c’était douloureux au début, mais quelques jours plus tard, ça allait déjà beaucoup mieux. J’ai un rendez-vous chez le médecin (mercredi) et je devrais pouvoir recommencer à patiner jeudi. Je vais alors avoir une meilleure idée de combien de temps ça va prendre avant de pouvoir revenir au jeu. Ils ont parlé de quatre semaines au début quand c’est arrivé », a indiqué Smith, qui devra porter une visière ou grille complète à son retour.

Entre les lignes

Blessé au haut du corps, Mark Borowiecki n’a pu affronter les Devils mardi soir et Guy Boucher ne sait pas quand il pourra revenir au jeu... En son absence, Boucher a utilisé un alignement à six défenseurs. Jack Rodewald a eu l’occasion de disputer un premier match dans la LNH cette saison, sur le quatrième trio... 

Le premier choix Brady Tkachuk a patiné avec ses coéquipiers avec un chandail rouge, et non un mauve indiquant qu’il ne pouvait faire l’objet de contacts. « Il est proche d’un retour, a dit Boucher. Lui, il aurait voulu jouer. Mais on va attendre. Il a fait du temps supplémentaire (après la pratique), on va voir comment il va réagir. Après un autre bon entraînement (mercredi), il y a des chances qu’il puisse jouer jeudi. »