Lewis Hamilton

GP du Mexique: Hamilton bat Ferrari au fil d'arrivée

MÉXICO - Lewis Hamilton et Mercedes ont contrecarré les plans de Ferrari en remportant le Grand Prix du Mexique, dimanche, pour une troisième année de suite.

Le pilote de Mercedes devra toutefois attendre pour mettre la main sur son sixième titre de champion du monde de la Formule 1, puisque son coéquipier Valtteri Bottas a terminé au troisième rang. Hamilton devait battre Bottas par 14 points pour être couronné, mais l'a seulement surpassé de 10 points.

Le Britannique devra attendre la semaine prochaine, au Grand Prix des États-Unis, pour tenter de remporter le titre. Depuis 2012, il a remporté cette étape à cinq reprises.

«Ça ne me dérange pas du tout. J'adore piloter, a exprimé Hamilton en quittant sa voiture. C'était une course que je voulais gagner depuis un bout de temps déjà. Ça s'est bien déroulé.»

Même si elle ne partait pas favorite, Mercedes a opté pour un changement de pneu tôt dans la course et ce choix judicieux a permis à Hamilton de franchir la ligne d'arrivée avec une avance d'un peu moins de deux secondes. Hamilton a signé une 10e victoire cette saison et une première au Mexique depuis 2016.

En 2017 et 2018, Hamilton s'était assuré du titre de champion du monde grâce à ses performances sur la piste de l'Autodromo Hermanos Rodriguez.

Le pilote de l'écurie Ferrari Sebastian Vettel a terminé au deuxième échelon alors que son coéquipier Charles Leclerc, qui s'était élancé de la pole position, a conclu l'épreuve au pied du podium.

Le Québécois Lance Stroll a terminé au 12e rang.

«Nous avons connu un bon premier tour et nous avons bien géré notre avantage sur nos compétiteurs concernant nos pneus, a observé Stroll. Nous avons ensuite éprouvé des difficultés avec les pneus à l'avant. C'est dommage que nous n'ayons pas tiré profit de notre position pour obtenir des points, car le rythme était bon et la voiture était efficace.»

Leclerc et Vettel partaient en première et en deuxième place à la suite d'une pénalité décernée au pilote de chez Red Bull Max Verstappen. Samedi, le Néerlandais avait perdu la pole pour avoir roulé à une vitesse excessive sous un drapeau jaune après un accident de Bottas.

Les deux monoplaces Ferrari ont protégé leur avance au départ, alors que Vettel a tenu le coup face à Hamilton lors de la longue ligne droite. Hamilton a ensuite eu maille à partir avec Verstappen et leurs deux voitures ont roulé dans le gazon.

Le Britannique a glissé au cinquième rang après le premier tour, mais il a amorcé sa remontée en changeant de pneus au 23e tour. Vettel a dû attendre 19 autres tours alors que Leclerc avait opté pour une stratégie de deux arrêts.

«Il roulait à vive allure, a dit Vettel à propos de Hamilton. Notre stratégie aurait pu être meilleure.»

Bottas a grimpé sur le podium dans une voiture qui a dû être réparée pendant la nuit. Son agressivité derrière Vettel a permis à Hamilton d'avoir un peu moins de pression.

Verstappen a connu un départ misérable et il s'est finalement contenté de la sixième place. Double champion en titre de l'épreuve du Mexique, Verstappen a été pris dans la congestion après son accrochage avec Hamilton et il a par la suite été victime d'une crevaison après s'être frotté contre Bottas.