Fixation des prix du pain: une compensation «extrêmement basse et inadéquate»

TORONTO — Les trois cabinets d’avocats qui intentent des recours collectifs contre des compagnies canadiennes d’alimentation à propos de la fixation des prix du pain avisent les consommateurs que s’ils acceptent la carte-cadeau de 25 $ offerte par Loblaw, ils pourraient renoncer à une compensation plus importante.

Les cabinets Strosberg Sasso Sutts LLP, Renno Vathilakis Avocats et LPC Avocat signalent que Loblaw (TSX:L) n’a fourni aucun détail sur ce qui sera attendu en échange de cette carte-cadeau. Ils soulignent que la compagnie n’a pas révélé ce qu’elle sait sur l’ampleur du «complot de fixation des prix» qui s’est étiré sur une quinzaine d’années.

Loblaw a reconnu qu’une telle «conduite» n’aurait jamais dû se produire et prétend offrir la carte-cadeau par bonne volonté.

Les avocats observent toutefois que Loblaw n’a pas dévoilé publiquement ce que ce stratagème avait coûté aux consommateurs canadiens ni la façon dont elle était arrivée à la somme de 25 $ en guise de compensation.

Me Joey Zukran, de LPC Avocat, estime que les consommateurs canadiens ont subi des pertes bien plus importantes que la valeur de la carte-cadeau.

«Je peux dire avec beaucoup de confiance qu’un complot qui dure pendant 15 ou 16 ans partout au Canada, ça n’a pas été fait pour générer seulement 5 ou 10 sous par pain, avance Me Zukran. La première réaction de tous les avocats qui travaillent sur ce dossier au Canada a été que cette compensation-là est extrêmement basse et inadéquate.»

Le communiqué publié mercredi par les trois cabinets d’avocats relève par ailleurs que l’offre de Loblaw ressemble davantage à une promotion intéressée qu’à une compensation juste.

«Ils ont un intérêt à donner des cartes-cadeaux parce que les gens vont venir acheter du papier de toilette, du pain, des chips et ils vont facilement arriver à 100 ou 200 dollars, donc ça va même générer des profits», explique Me Zukran.

Les autres défendeurs visés par les recours collectifs sont George Weston, une entreprise-soeur de Loblaw, Canada Bread (TSX:CBY), Grupo Bimbo, S.A.B. DE C.V., Empire Company Limited, Sobeys (TSX:SBY), Metro (TSX:MRU), Wal-Mart Canada, Wal-Mart Stores et Giant Tiger Stores.