C’était la première fois que Roger Federer perdait un set à Wimbledon depuis la demi-finale de 2016 contre Milos Raonic. Finalement, le Suisse en a perdu trois, mercredi, face au Sud-Africain Kevin Anderson.

Federer et Raonic éliminés à Wimbledon

LONDRES — Pas de neuvième sacre à Wimbledon pour Roger Federer! Le maître des lieux a chuté lors des quarts de finale face au Sud-Africain Kevin Anderson, tout comme le Canadien Milos Raonic, qui a baissé pavillon en quatre sets devant l’Américain John Isner.

Cette défaite de Federer entrouvre la porte pour Rafael Nadal, qui est sorti vainqueur d’un duel homérique avec l’Argentin Juan Martin Del Potro.

Les spectateurs du court central ont vibré lors d’une bataille d’une rare intensité entre Nadal et Del Potro tout en suivant une autre bataille, grâce à leur téléphone intelligent, celle perdue par l’Angleterre contre la Croatie en demi-finale de la Coupe du monde de soccer.

Le dernier duel entre le Majorquin et l’Argentin, en demi-finale de Roland-Garros le mois dernier, avait laissé les spectateurs parisiens sur leur faim tant Nadal, lauréat de son 11e titre dans la capitale française, avait outrageusement dominé (6-4, 6-1, 6-2).

Mais sur gazon, une surface qui s’accorde mieux avec son service massue et son coup droit tranchant, la «Tour de Tandil» (1,98 m) avait une chance d’espérer. Del Potro a fait mieux que ça en prenant l’avantage après avoir perdu la première manche et n’a jamais abdiqué dans le cinquième set.

C’est dans cette manche décisive que le niveau a atteint son point culminant. Dans le même jeu, le troisième à 1-1, Nadal a tenté de rattraper un smash de Del Potro, en vain, et a terminé sa course sur des spectateurs dans les tribunes, quelques instants après un plongeon gagnant à la volée de l’Argentin pour contrer un passing de l’Espagnol.

Le Sud-Africain Kevin Anderson célèbre après sa victoire en quarts de finale à Wimbledon, mercredi.

Del Potro, de retour à son meilleur niveau cette saison, après avoir songé raccrocher en 2015 à la suite d’une troisième opération du poignet droit, a fait la démonstration de son incroyable résilience.

Mais Nadal s’est montré insubmersible en sortant des coups venus d’une autre planète pour le briser et prendre les devants 3-2 lors de l’ultime acte d’un spectacle de 4h47! Mené 4-2, Del Potro s’est accroché de toutes ses forces, poussant Nadal à écarter trois balles de bris dans le huitième jeu.

Le placide géant n’a pas craqué sur son service et le N.1 mondial a dû faire preuve de sang-froid pour boucler cette partie sur une volée de revers qui a mis à genoux l’Argentin, 7-5, 6-7 (9), 4-6, 6-4, 6-4.

Nadal a enjambé le filet pour lui offrir une chaleureuse accolade. Après l’élimination surprise de son vieux rival Federer, tenant du titre, le Majorquin de 32 ans a une belle opportunité de réaliser un troisième doublé Paris-Londres, comme un certain Björn Borg.

Djokovic avec autorité

Mais il lui faudra d’abord écarter un Novak Djokovic qui monte en puissance, lui qui a éliminé avec autorité le Japonais Kei Nishikori (6-3, 3-6, 6-2, 6-2). Le Serbe disputera sa première demi-finale majeure depuis septembre 2016 et la finale des Internationaux des États-Unis perdue face à Stan Wawrinka.

«C’est super d’être en demi-finale. J’ai construit ce résultat petit à petit depuis la saison sur terre battue. C’est allé de mieux en mieux. Ce n’est pas la première fois que je suis en demi-finale ici mais je vais l’apprécier à sa juste valeur», a affirmé Djokovic, en quête de son meilleur niveau depuis deux ans.

Sur le court numéro 1, qu’il foulait pour la première fois depuis 2015, Federer, habitué du central, a perdu sa couronne après s’être pourtant créé une balle de match face à Anderson, qui l’a finalement emporté 2-6, 6-7 (5), 7-5, 6-4, 13-11.

Tout allait pour le mieux pour l’homme aux vingt trophées majeurs jusqu’à cette opportunité manquée de boucler le match à 5-4 dans la troisième manche sur le service adverse. Après, Federer a passé le reste de la partie à tenter de freiner la remontée du finaliste 2017 à Flushing Meadows.

Novak Djokovic s'est imposé en quatre sets contre le Japonais Kei Nishikori

«Dans un match, vous vous créez des occasions et vous élevez votre niveau. Mais aujourd’hui, je n’ai pas eu le sentiment d’avoir joué incroyablement bien», a expliqué Federer qui a subi la puissance en coup droit du huitième mondial et son redoutable service (28 as).

«Quand j’étais mené deux sets à rien, j’ai essayé de tenir le coup et de continuer de batailler. Battre Federer à Wimbledon, c’est quelque chose dont je me souviendrai toujours, surtout après un match aussi serré», a souligné Anderson.

Raonic plie dans une bagarre de serveurs

Dans l’autre match quart de finale, le service de Milos Raonic a été bon, mais celui de John Isner a été meilleur.

Dans une bataille mettant aux prises deux des meilleurs serveurs du circuit masculin, Isner s’est relevé après avoir cédé la première manche et a battu l’Ontarien 6-7 (5), 7-6 (7), 6-4, 6-3.

Ainsi, pour une deuxième année d’affilée, le parcours de Raonic au All England Club s’est arrêté à deux victoires d’une participation au match ultime, une étape qu’il avait atteinte en 2016.

Isner, 9e tête de série, est le seul joueur du tournoi à ne pas avoir été victime d’un bris de service jusqu’à maintenant. Face à l’Américain de 6’10’’, Raonic n’a eu qu’une chance de réaliser un bris. Isner a répliqué avec un as avant de boucler la quatrième manche.

De son côté, Isner a inscrit trois bris en six opportunités. Sa première chance de gagner le service de son rival est venue au troisième set et Isner a su l’exploiter pour se donner une avance de 3-2.

Raonic a dominé au chapitre des as avec 31 contre 25, mais a également commis plus de doubles fautes, soit six contre quatre.

En demi-finale, vendredi, Isner fera face à Anderson.

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DABROWSKI EN DEMI-FINALE DU DOUBLE FÉMININ

Du côté du double féminin, la Canadienne Gabriela Dabrowski et la Chinoise Yifan Xu ont atteint les demi-finales ont s'imposant en trois sets, mercredi, face à l'Américaine 

Bethanie Mattek-Sands et la Tchèque Lucie Safarova, 5-7, 6-4, 6-2.

En demi-finale, Dabrowski et Xu, sixièmes favorites, livreront bataille à un autre tandem américano-tchèque, composé de Nicole Melichar et de Kveta Peschke.

Dabrowski tente d’atteindre la finale du double féminin à un tournoi du Grand Chelem pour la première fois de sa carrière.