Charles H. Ellis a agi de manière douteuse avec la chanteuse âgée de 25 ans en l’accueillant sur la scène après qu’elle eut chanté (You Make Me Feel Like) A Natural Woman durant les obsèques de la «reine du soul» vendredi.

Excuses à Ariana Grande pour une main baladeuse

DÉTROIT — L’évêque ayant présidé les funérailles d’Aretha Franklin s’est excusé auprès d’Ariana Grande pour la manière dont il l’avait touchée durant la cérémonie et pour avoir fait une blague sur son nom.

Charles H. Ellis a agi de manière douteuse avec la chanteuse âgée de 25 ans en l’accueillant sur la scène après qu’elle eut chanté (You Make Me Feel Like) A Natural Woman durant les obsèques de la «reine du soul» vendredi.

Les images de l’incident montrent l’évêque passer son bras derrière Ariana Grande pour l’étreindre, ses doigts pressant l’un des seins de la jeune femme.

En entrevue avec l’Associated Press vendredi soir, Mgr Ellis a présenté ses excuses, soutenant qu’il n’avait jamais eu l’intention de toucher la poitrine de la vedette.

Il a souligné avoir enlacé tous les artistes qui avaient pris part à la cérémonie, assurant que la dernière chose qu’il souhaitait était d’attirer l’attention sur lui en cette journée consacrée à Aretha Franklin.

Plusieurs personnes ont publié des photos de la scène sur Twitter avec le mot-clic  #RespectAriana.

L’évêque s’est aussi excusé auprès d’Ariana Grande, de ses admirateurs et de la communauté hispanique pour avoir dit qu’il avait vu le nom de la chanteuse sur le menu du Taco Bell, une chaîne de restauration rapide américaine servant de la nourriture mexicaine.

«Lorsqu’on présente un programme pendant neuf heures, on essaie de le rendre vivant, d’y insérer quelques blagues ici et là», a-t-il affirmé.

Le comportement inapproprié de Charles H. Ellis à l’égard d’Ariana Grande a relégué au second plan les critiques qui avaient d’abord fusé au sujet de la longueur de la robe que la chanteuse avait choisi de porter pour sa prestation, plusieurs internautes estimant que le vêtement était trop court pour ce genre d’événement.

Le représentant d’Ariana Grande n’a pas répondu aux demandes d’entrevue.