Un migrant traverse la Méditerranée avec son chat

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Un migrant traverse la Méditerranée avec son chat

ROME - Les chats aussi connaissent la quarantaine: «Pupi», un chaton accompagnant dans la traversée de la Méditerranée son propriétaire, un migrant tunisien, devra rester à l’isolement sur Lampedusa, a raconté mercredi Toto Martello, le maire de la petite île italienne.

Le jeune mâle au poil blanc et brun, âgé de six mois, est resté quelques jours dans un centre de migrants avec son propriétaire après leur arrivée par bateau en Italie le 1er juillet, a précisé le maire sur Facebook.

Selon les autorités sanitaires locales, le chat est en bonne santé et ne présente aucun symptôme de maladie.

Il devra cependant effectuer une quarantaine anti-rabique de six mois, dans le respect des consignes concernant les animaux provenant d’une zone à risque.

Une habitante de Lampedusa a proposé de s’occuper du chaton en s’engageant à le tenir à l’écart des autres animaux, a ajouté Toto Martello qui a signé un arrêté lui confiant la «garde» de «Pupi».

«C’est une histoire qui semble peu importante mais elle montre à quel point les procédures, même les plus insolites, pèsent sur l’administration municipale lorsque l’on est confronté à un débarquement de migrants sur l’île», a souligné le maire.

De nombreux migrants en provenance de Libye et du Nord de l’Afrique continuent d’atteindre les côtes italiennes après avoir été pris en charge par les navires humanitaires ou avec leurs propres embarcations.

Selon le quotidien italien La Repubblica, 100 migrants ont débarqué à Lampedusa le 1er juillet à bord de 11 embarcations différentes.

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Découverte de 150 tombes parmi les plus anciennes de Gaule [PHOTOS]

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Découverte de 150 tombes parmi les plus anciennes de Gaule [PHOTOS]

AUTUN - Cent cinquante tombes datant du milieu du IIIe au Ve siècle, dont l’une pourrait contenir une dépouille bien conservée, ont été mises au jour à Autun (centre est de la France) lors de fouilles d’une importante nécropole du nord de la Gaule, a-t-on appris vendredi auprès de l’organisateur du chantier.

Les recherches préventives, entamées avant le démarrage du chantier d’une maison, ont dévoilé une nécropole qui accueillait «les sépultures chrétiennes parmi les plus anciennes de la moitié nord de la Gaule», a précisé l’Institut national de recherches archéologiques préventives (Inrap), responsable des recherches.

A notamment déjà été retrouvée «l’une des premières mentions du Christ en Gaule, l’inscription de Pektorios, datée du IVe siècle», précise l’Institut.

Parmi les 150 tombes, les huit archéologues ont découvert un sarcophage en grès vieux de 1.500 ans «encore hermétique» et qui «pourrait révéler une dépouille bien conservée», a indiqué à l’AFP Nicolas Tisserand, coresponsable des fouilles, précisant que cette tombe «sera ouverte à la fin» du chantier prévue en août.

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En 20 ans, un nouveau chant a conquis de petits oiseaux canadiens

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En 20 ans, un nouveau chant a conquis de petits oiseaux canadiens

WASHINGTON — Dans les années 1950, les amoureux des oiseaux au Canada reconnaissaient sans peine le chant du bruant à gorge blanche, une sorte de moineau canadien, grâce aux trois notes finales de son chant, répétées plusieurs fois.

Les Canadiens ont même inventé des paroles pour les accompagner: «Oh my sweet, Ca-na-da, Ca-na-da, Ca-na-da». Ou sa version plus québécoise: «Où es-tu Frédéric, Frédéric...»

Mort mystérieuse d’au moins 275 éléphants au Botswana

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Mort mystérieuse d’au moins 275 éléphants au Botswana

GABORONE - Au moins 275 éléphants sont morts récemment dans des conditions mystérieuses au Botswana, dans la région du delta de l’Okavango (nord), très prisée des touristes, a-t-on appris jeudi de sources concordantes.

«Nous avons reçu un rapport sur la mort de 356 éléphants dans le nord du delta de l’Okavango, et jusqu’à présent nous avons confirmé la mort de 275 pachydermes», a déclaré à l’AFP le directeur des parcs nationaux et de la faune du Botswana, Cyril Taolo.

«La cause de leur mort est en train d’être déterminée. L’anthrax (ou maladie du charbon) est exclu. On ne soupçonne pas non plus des braconniers puisque les animaux ont été retrouvés avec leurs défenses», a-t-il souligné.

Le ministère de l’Environnement a précisé que des échantillons de carcasses étaient en cours d’analyse dans trois laboratoires au Zimbabwe, en Afrique du Sud et au Canada.

Selon un rapport de l’ONG Eléphants sans frontières (EWB) daté du 19 juin 2020 et transmis à la presse mercredi, 356 éléphants ont été retrouvés morts dans le delta de l’Okavango.

EWB estime que la mort d’environ 70% d’entre eux remonte «à environ un mois, tandis que le décès des 30% restant semble plus récent, entre un jour et deux semaines».

Des éléphants en vie ont été observés très faibles, léthargiques, et certains désorientés et rencontrant des difficultés pour se déplacer, a précisé le directeur de l’ONG Michael Chase, ajoutant que mâles et femelles de tous âges semblaient concernés par cette «maladie mystérieuse».

«Morts soudaines»

«On a observé un éléphant tournant en rond et incapable de changer de direction en dépit des encouragements d’autres membres», a-t-il poursuivi.

Les pachydermes semblent être «morts très soudainement dans certains cas», a indiqué le biologiste Keith Lindsay, spécialiste de la préservation de la faune. «Les carcasses sont celles d’animaux tombés sur leur sternum en marchant, ce qui est très inhabituel», a-t-il expliqué à l’AFP.

«Jusqu’à présent, il ne semble pas y avoir d’indication» sur les causes de ces décès. Mais «quand quelque chose comme cela se produit, c’est inquiétant».

Fin mai, le ministère du Tourisme du Botswana avait déjà indiqué enquêter sur la mort mystérieuse d’une dizaine d’éléphants dans le delta de l’Okavango.

Coincé entre la Zambie, la Namibie et l’Afrique du Sud, le Botswana abrite environ 130.000 éléphants en liberté, soit un tiers de leur population africaine connue.

En 2019, au moins une centaine d’éléphants étaient morts en l’espace de deux mois dans le parc national de Chobe (nord), le plus grand du Botswana, victimes des effets de la sécheresse.

L’année précédente, EWB avait créé la polémique en affirmant avoir identifié 90 carcasses de pachydermes, une situation décrite à l’époque par Michael Chase comme le «plus grave épisode de braconnage en Afrique» dont il ait été informé.

Le gouvernement du Botswana avait alors vivement démenti ces chiffres, avançant que l’ONG n’avait en réalité dénombré que 53 carcasses d’éléphants et qu’une majorité était morte «de cause naturelle ou de conflits entre l’homme et la faune».

La Finlande retire discrètement la croix gammée de l’emblème de ses forces aériennes

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La Finlande retire discrètement la croix gammée de l’emblème de ses forces aériennes

HELSINKI - La Finlande a discrètement retiré ces dernières années des croix gammées qui ornaient quelques avions de son armée de l’air, en les remplaçant par des aigles, un symbole moins infamant que le svastika adopté par les nazis, a-t-on appris jeudi auprès de l’état-major.

La décision de retirer l’emblème remonte en réalité à 2017, mais n’avait jamais été rendue publique et sa révélation n’est due qu’à l’oeil aiguisé de Teivo Teivanen, un professeur de l’université d’Helsinki.

Même si la Finlande a combattu l’Union soviétique aux côtés des nazis de 1941 à 1944, l’origine de sa croix gammée remonte en réalité à plus de deux décennies auparavant.

En 1918, peu après l’indépendance finlandaise de la Russie, le comte suédois Eric von Rosen avait donné à la jeune République son premier appareil, un avion avec une croix gammée bleue, propre talisman porte-bonheur de l’aristocrate.

Le svastika, l’un des plus anciens symboles de l’humanité, notamment en Europe et en Asie, «était aussi un symbole figurant dans la mythologie finlandaise, donc c’était naturel de l’utiliser», a expliqué à l’AFP un porte-parole de l’armée finlandaise, Henrik Gahmberg.

Selon l’état-major, le nouvel emblème adopté - avec des aigles dorés - est le symbole officiel de l’armée de l’air finlandaise depuis 2002. Mais plusieurs unités, appareils, drapeaux ou encore décorations, avaient gardé la croix gammée, symbole officiel de 1918 à 1945.

«C’est quelque chose que nous avons dû expliquer aux étrangers qui liaient ça à l’Allemagne nazie, alors que cela avait des origines complètement différentes», plaide M. Gahmberg.

Mais la Finlande a finalement discrètement décidé il y a trois ans qu’il n’était plus possible que ses avions portent une croix gammée, 72 ans après la fin de la Seconde guerre mondiale.

Le comte suédois à l’origine de la croix gammée finlandaise a toutefois bien eu un lien avec le régime hitlérien: il était lié familialement à Hermann Göring depuis le mariage de ce dernier en 1923 avec sa belle-soeur Carin von Kantzow, qu’il avait présentée au futur chef de la Luftwaffe lors de l’hiver 1920-21.

Après une première guerre contre l’URSS entre novembre 1939 et mars 1940 («Guerre d’Hiver»), déclenchée par une invasion soviétique, la Finlande avait repris le combat avec l’Allemagne contre les Soviétiques en juin 1941 à la suite de l’opération Barbarossa, jusqu’en septembre 1944. Sous pression de Moscou, le pays avait déclaré la guerre à l’Allemagne en mars 1945.

Le Japon décerne son premier diplômé universitaire en études sur les ninjas

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Le Japon décerne son premier diplômé universitaire en études sur les ninjas

TOKYO - Une université au Japon a récemment décerné un très sérieux master d’études sur les ninjas à l’un de ses étudiants, une première dans l’archipel.

Genichi Mitsuhashi, 45 ans, a suivi un cursus de deux ans à l’université de Mie (centre), région considérée comme le berceau historique des ninjas, mercenaires et espions du Japon féodal, par ailleurs experts en arts martiaux.

Au-delà d’études historiques, son diplôme comprenait aussi un volet pratique, que M. Mitsuhashi a pris à coeur.

«J’ai appris que les ninjas travaillaient comme paysans le matin et s’entraînaient en arts martiaux le soir», a-t-il expliqué à l’AFP.

L’étudiant a donc cultivé des légumes et pratiqué des techniques d’arts martiaux, en plus d’étudier l’histoire des ninjas sur les bancs de l’université.

Aubergiste de métier, M. Mitsuhashi pratique par ailleurs le kung-fu ainsi que le shorinji kempo, un art martial nippon, et il enseigne lui-même des techniques de combat de ninja dans son propre dojo.

Le zèle de M. Mitsuhashi à étudier les ninjas a ébahi ses propres professeurs.

«Je ne m’attendais pas à ce qu’il s’engage à ce point là», a confié à l’AFP Yuji Yamada, professeur d’histoire responsable du centre d’études sur les ninjas de l’université de Mie, créé en 2017.

«Nous accueillons environ trois étudiants chaque année (...). Nous avons beaucoup de sollicitations de l’étranger, mais je dois insister sur un point: c’est un enseignement sur les ninjas, pas pour en devenir un», a-t-il souligné.

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COVID-19: plus d’un million de chèques de relance envoyés par erreur à des Américains décédés

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COVID-19: plus d’un million de chèques de relance envoyés par erreur à des Américains décédés

WASHINGTON - L’administration Trump a envoyé par erreur des chèques d’aide gouvernementale à plus d’un million de personnes décédées, a indiqué une agence indépendante dans un rapport transmis au Congrès publié jeudi.

«Selon l’inspecteur général du Trésor pour l’administration fiscale, au 31 mai, près de 1,1 million de paiements totalisant près de 1,4 milliard de dollars ont été versés à des personnes décédées» faute de fichiers à jour, explique-t-elle.

Pour leur défense, les responsables du Trésor interrogés ont indiqué avoir dû agir dans la précipitation, puisqu’ils avaient obligation de verser l’argent «le plus vite possible», en quelques semaines.

Le Government Accountability Office a procédé à un examen approfondi de la réponse du gouvernement fédéral à la pandémie de Covid-19.

L’administration américaine est accusée de cafouillage dans la distribution d’aide d’urgence, certains foyers ne correspondant pas aux critères d’attribution ayant reçu une aide.

L’agence précise qu’en vue d’aider les ménages, l’agence du gouvernement fédéral qui collecte les impôts sur le revenu et les taxes diverses (Internal Revenue Service ou IRS), ainsi que le Trésor, ont distribué au total 160,4 millions de paiements totalisant 269,3 milliards de dollars dont 1,4 milliard versés à des personnes décédées.

Le Congrès avait adopté fin mars un énorme plan d’aide d’urgence de plus de 2.000 milliards de dollars, appelé CARES Act, destiné à atténuer l’impact économique de la pandémie pour les travailleurs et les entreprises américaines les plus vulnérables.

Acculés par le temps, «les responsables du Trésor ont déclaré que pour les trois premiers lots de paiements, le Trésor et l’IRS ont utilisé un grand nombre des procédures opérationnelles développées en 2008 (pendant la Grande récession) pour les paiements de relance, qui n’incluaient pas l’utilisation des registres de décès (de la sécurité sociale) comme filtre pour interrompre les paiements aux personnes mortes», précise le rapport.

La loi prévoit que les paiements sont effectués sur la base de leurs déclarations de revenus de 2018 ou 2019, ou en remplissant une simple déclaration de revenus.

Les particuliers gagnant jusqu’à 75.000 dollars annuels ont reçu des chèques de 1.200 dollars, et 2.500 dollars pour les couples gagnant jusqu’à 150.000 dollars en produisant une déclaration de revenus conjointe. Les familles peuvent aussi se voir attribuer 500 dollars de plus par enfant.

Les paiements étaient ensuite dégressifs pour ceux qui gagnaient plus de 75.000 dollars avec un plafond de revenus de 99.000 dollars par personne ou 198.000 pour les couples.

Trop dangereux, le fameux bus d'<em>Into the Wild</em> en Alaska déplacé

Cinéma

Trop dangereux, le fameux bus d'Into the Wild en Alaska déplacé

LOS ANGELES — Un vieux bus des années 40, devenu un lieu de pèlerinage en Alaska pour des aventuriers du monde entier, notamment depuis son apparition dans le film de Sean Penn Into The Wild, a été déplacé afin de protéger les randonneurs trop téméraires.

Surnommé le Magic Bus, il était mentionné dans le livre tiré d'une histoire vraie Voyage au bout de la solitude de Jon Krakauer (1996), et figurait sur l'affiche de son adaptation au cinéma en 2007, racontant le périple d'un jeune homme cherchant à fuir la civilisation pour se rapprocher de la nature.

En Russie, un «tunnel désinfectant» pour accéder au président Poutine [VIDÉO]

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En Russie, un «tunnel désinfectant» pour accéder au président Poutine [VIDÉO]

MOSCOU - Les autorités russes ont installé un sas de désinfection qui asperge de produits les visiteurs autorisés à accéder au président Vladimir Poutine dans sa résidence, afin de ne pas risquer une contamination au nouveau coronavirus.

Vladimir Poutine travaille depuis le début de la pandémie essentiellement dans sa résidence de Novo-Ogariovo, près de Moscou.

Afin de protéger le président de toute contamination, les visiteurs doivent passer à travers un appareil qui les asperge de tous côtés de produit désinfectant, selon une vidéo publiée mardi soir sur Twitter par des journalistes de l’agence publique Ria Novosti qui couvre la présidence russe.

Selon les autorités de la région de Penza, où l’appareil a été fabriqué, ce sas «assure la sécurité du chef de l’État et de tous ceux qui lui rendent visite».

Le porte-parole du président, Dmitri Peskov, a de son côté indiqué aux journalistes que «de tels appareils de désinfection sont aussi installés au Kremlin, il y en a même deux là bas».

«Ils ont été installés au pic de l’épidémie et aujourd’hui encore, le régime de restrictions reste en place» pour les visiteurs souhaitant s’entretenir avec M. Poutine, a-t-il dit, évoquant des mesures de sécurité «justifiées et compréhensibles».

Le fabriquant de l’engin est spécialisé dans les appareils de nettoyage automatisé à destination des industries. L’appareil installé dans la résidence de M. Poutine est aussi capable de mesurer la température des visiteurs et est équipé d’une technologie de reconnaissance faciale, selon le fabriquant.

Enquête après la découverte de chats morts mutilés

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Enquête après la découverte de chats morts mutilés

La police d’une banlieue de Toronto avertit les résidants de tenir leurs animaux de compagnie à l’oeil après la découverte macabre de quatre chats morts mutilés, dans un parc.

Les enquêteurs de la police régionale de York ont ratissé le parc Belair Way à Vaughan après qu’un chat mort y eut été découvert dimanche, a déclaré le sergent Andy Pattenden.

Les habitants ont trouvé trois chats morts sur le terrain de baseball du même parc le 19 mai, a dit M. Pattenden.

«Dans chaque cas, les chats semblent avoir été mutilés et leurs blessures ne semblent pas correspondre à celles venant d’un renard ou un coyote», a-t-il mentionné.

La police demande l’aide de témoins ou de familles qui ont perdu des chats. Plusieurs familles ont déjà appelé les autorités.

«Nous devons déterminer qui peut être responsable», a dit M. Pattenden.

Il a déclaré que les enquêteurs étudient également les liens possibles avec un cas de 2013 où des résidants ont trouvé la tête décapitée de six chats en un mois. Un cas non résolu.

«C’est très préoccupant et pas seulement pour les animaux, a indiqué M. Pattenden. Nous avons tous entendu des histoires sur comment la maltraitance des animaux peut mener à quelque chose (d’encore) plus sinistre, plus tard.»

En 2016, des responsables recherchaient un tueur d’animaux à London en Ontario, après qu’au moins huit incidents impliquant 17 animaux, morts mutilés, eurent été découverts en l’espace d’un an.

Les animaux étaient souvent mutilés et placés d’une certaine façon, y compris un lapin décapité et à la peau arrachée, à l’Université Western; un chat mutilé trouvé dans un parc; six coyotes morts - deux sans tête et à la peau arrachée - placés dans des poses à trois endroits et plusieurs serpents morts, disposés de façon étrange.

Un jeune orignal aperçu en Haute-Ville de Québec [VIDÉO]

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Un jeune orignal aperçu en Haute-Ville de Québec [VIDÉO]

Un orignal a profité du beau temps, dimanche matin, pour se promener en Haute-Ville de Québec. La bête, imposante, a été aperçue au coin de René-Lévesque Ouest et de l’avenue des Braves. Elle était escortée, à quelques mètres de distance, par une voiture du Service de police de la Ville de Québec (SPVQ).

Le SPVQ a été interpellé vers 8h20, dimanche matin, à propos d’un orignal qui se déplaçait sur le Boulevard Champlain. Les policiers ont suivi l’animal pendant près d’une heure jusqu’à ce qu’ils l’interceptent en Haute-Ville de Québec.

Danny Kronstrom, celui dont la vidéo est rapidement devenue virale, ne s’attendait pas à voir un orignal sur René-Lévesque Ouest : «Je me dirigeais vers Sainte-Foy pour faire un brunch à l’extérieur avec ma famille. Voir un orignal comme ça, c’est très surprenant!» lance-t-il en riant.

L’homme qui travaille dans le monde des médias sociaux a eu du flair en sortant son téléphone afin de filmer l’animal pour l’envoyer aux médias. «C’est mon conjoint qui conduisait. On a vu deux voitures de police et puis l’orignal. On s’est donc arrêté pour les laisser faire leur travail et pour ne pas effrayer l’animal, mais j’ai filmé. En ces temps de COVID-19, je me suis dit que ça pouvait effectivement rendre joyeux et faire une belle nouvelle», témoigne-t-il.

Tout est bien qui finit bien

Selon le lieutenant Martin Salesse, l’animal a été contrôlé, ce matin, à l’intérieur d’un périmètre établi dans le secteur de Sillery. Des agents de la faune ont été déployés sur les lieux afin d’établir, avec les policiers, un plan d’intervention.

Peu de temps après, «des agents ont endormi l’animal à l’aide d’un tranquillisant. Ils ont par la suite transporté l’orignal dans un milieu boisé situé en périphérie de la ville afin de le relâcher en toute sécurité», précise Patrick Harvey, coordonnateur des relations de presse pour le Ministère des Forêts, de la Faune et des Parcs. Le jeune orignal se porte bien. Ses signes vitaux ont d’ailleurs été pris par les agents de la faune avant de le libérer dans son habitat naturel.

Bien qu’on ne voie pas régulièrement des orignaux se promener en plein centre-ville de Québec, le lieutenant Salesse souligne que le SPVQ doit parfois traiter ce type d’incident : «Ça n’arrive pas à toutes les semaines, mais nos équipes ont souvent ce genre de cas avec des chevreuils, des ratons-laveurs ou des ours».

Le Ministère des Forêts, de la Faune et des Parcs profite de cet incident pour «rappeler aux citoyens qu’ils ne doivent en aucun cas s’approcher d’un animal sauvage, mais qu’il est important de signaler sa présence au SOS Braconnage [au 1 800 463-2191]».

Tordre du métal avec son nez: le retour d'un art martial vietnamien [PHOTOS]

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Tordre du métal avec son nez: le retour d'un art martial vietnamien [PHOTOS]

HANOÏ - Tordre d’épaisses tiges de métal à la seule force du nez, du torse ou du crâne: ces démonstrations de force sont à la base du Thien Mon Dao, un art martial séculaire qui connait un regain de popularité au Vietnam.

Plusieurs dizaines de combattants, kimono bleu satin et serre-tête jaune sur la tête, s’entraînent dans la cour d’un temple de la périphérie de Hanoï.

Un Indien lègue des terres à ses deux éléphants

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Un Indien lègue des terres à ses deux éléphants

PATNA - Un Indien a légué la majorité de ses terres à deux éléphants domestiqués qui l’ont présumément sauvé de criminels, une décision qui a contrarié sa femme et ses enfants.

Akhtar Imam, qui vit dans un village de l’État du Bihar (est de l’Inde), a amendé son testament pour que ses éléphants Moti («perle» en hindi) et Rani («reine») héritent de 2,5 hectares de ses terres à son décès.

Fin d’une chasse au trésor qui a tenu en haleine l’Amérique

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Fin d’une chasse au trésor qui a tenu en haleine l’Amérique

LOS ANGELES - Un coffre rempli d’or et de pierres précieuses, caché il y a 10 ans par un millionnaire dans les montagnes Rocheuses de l’Ouest américain, a finalement été trouvé au terme d’une quête qui a obsédé des milliers de passionnés, parfois au péril de leur vie.

«Le trésor a été trouvé», a annoncé dans un blogue spécialisé Forrest Fenn, un riche marchand d’art de l’État du Nouveau-Mexique qui avait caché en 2010 la fabuleuse cassette d’une vingtaine de kilos.

Le millionnaire avait rédigé un poème alambiqué qui, joint à une carte, devait permettre de localiser le trésor. Une énigme qui a tenaillé certains Américains au-delà du raisonnable.

Le coffre «se trouvait sous la voûte étoilée, dans la végétation forestière luxuriante des montagnes Rocheuses, et n’avait pas bougé de l’endroit où je l’avais dissimulé il y a plus de dix ans», a écrit M. Fenn dans ce communiqué publié ce week-end.

«J’ignore qui l’a trouvé, mais le poème dans mon livre l’a guidé», a précisé l’homme âgé de 89 ans.

Le coffre était censé contenir une fortune dépassant deux millions de dollars, sous la forme de diamants, émeraudes et pièces d’or notamment.

L’excentrique millionnaire estime qu’environ 350.000 apprentis Indiana Jones se sont lancés sur la piste de son trésor durant la décennie, certains allant jusqu’à démissionner de leur travail pour se consacrer aux recherches.

Au moins quatre personnes ont trouvé la mort de façon accidentelle dans cette quête obsédante dans une région immense, les montagnes Rocheuses s’étendant sur plus de 3.000 kilomètres.

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9,4 millions$ de jeunes anguilles saisies par les polices européennes [VIDÉOS]

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9,4 millions$ de jeunes anguilles saisies par les polices européennes [VIDÉOS]

LA HAYE - Les polices européennes ont saisi plus de deux tonnes de civelles (jeunes anguilles), un poisson menacé vendu à prix d’or sur le marché asiatique, au cours d’une vaste opération menée dans 19 pays d’Europe, a annoncé jeudi Europol.

Cette opération annuelle, visant à lutter contre le trafic d’espèces menacées d’extinction dans l’Union européenne, a permis la saisie de 2013 kg de civelles, des alevins d’anguille, d’une valeur estimée à 6,2 millions d’euros (9,4 millions $CAN), a déclaré l’agence européenne de police dans un communiqué.

Les civelles sont un mets très prisé en Asie.

L’opération, qui s’est déroulée entre octobre 2019 et avril 2020, a également conduit à l’arrestation de 108 trafiquants présumés, dont 26 en France et 56 en Espagne.

Elle a été rendue «plus compliquée» cette année «car la saison de pêche a eu lieu pendant le confinement lié à la COVID-19 en Chine», a expliqué Europol.

Les petits poissons ont été réintroduits dans leur habitat naturel pour préserver cette espèce en voie de disparition, a précisé l’agence basée à La Haye (Pays-Bas).

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Mort d’un yogi disant avoir ni mangé ni bu pendant 80 ans

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Mort d’un yogi disant avoir ni mangé ni bu pendant 80 ans

AHMEDABAD — Un yogi indien qui disait n’avoir pas mangé ou bu depuis 80 ans, affirmation qui a fait l’objet d’études médicales, mais aussi de doutes, est mort mardi à l’âge de 90 ans, a annoncé son voisin à l’AFP.

Ascète à la longue barbe et avec un anneau dans le nez à la façon d’une déesse hindoue, Prahlad Jani était originaire du petit village de Charada dans l’État du Gujarat (ouest de l’Inde) et clamait ne pas avoir consommé d’eau ou de nourriture depuis l’âge de 11 ans.

«Il est mort mardi matin de vieillesse à son domicile», a déclaré à l’AFP Sheetal Chaudhary, son voisin d’à côté.

«Il a été emmené à l’hôpital après minuit, mais a été déclaré mort à l’arrivée par les médecins sur place», a-t-il ajouté.

Jani disait avoir été béni par une déesse dans son enfance, ce qui lui aurait conféré des pouvoirs spéciaux. «Je reçois l’élixir de vie par le trou de mon palais, ce qui me permet de vivre sans nourriture et sans eau», avait-il affirmé à l’AFP en 2003.

Impensable

Il n’est pas possible de vérifier si le yogi n’a effectivement consommé aucune nourriture ni eau pendant toutes ces décennies. Pour les médecins, il est impensable qu’un corps humain puisse supporter un jeûne aussi long.

Son ascétisme, qui lui avait valu de créer une petite communauté de fidèles, avait attiré l’attention de scientifiques. Des équipes médicales indiennes l’ont observé à deux reprises, en 2003 et 2010.

Au cours de cette seconde étude, tout au long de laquelle il était surveillé en permanence par des caméras, il a tenu sans boire ni manger, mais aussi sans uriner ni déféquer, pendant deux semaines, stupéfiant les médecins chargés de l’observer.

«Ce phénomène reste un mystère», avait à l’époque déclaré à la presse un neurologue de l’équipe.

Un couple de la Virginie trouve 1 million $ en liquide et le remet à la police

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Un couple de la Virginie trouve 1 million $ en liquide et le remet à la police

WASHINGTON — Une famille de l’État américain de Virginie a trouvé la fin de semaine dernière sur la route deux sacs postaux contenant près d’un million de dollars en liquide, qu’elle a très honnêtement remis à la police.

Emily Schantz a raconté à la chaîne de télévision locale WTVR qu’elle était partie en vadrouille en famille, samedi, lorsqu’une voiture devant eux a fait une embardée pour contourner un objet qu’elle n’a pu éviter.

En temps de pandémie, de la bière à distance grâce à un robot [PHOTOS]

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En temps de pandémie, de la bière à distance grâce à un robot [PHOTOS]

SÉVILLE — Ni bouche, ni nez, ni main, risque de contamination zéro: le serveur de la Gitana Loca, à Séville, est parfait pour servir des bières aux clients en temps de pandémie de coronavirus. Même s’il n’a pas de coeur, car c’est un robot.

Trônant à l’entrée du bar, la machine consiste en un gros bras articulé muni d’une pince au bout, façon Capitaine Crochet.

Une tonne d’oignons pour faire pleurer son ex

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Une tonne d’oignons pour faire pleurer son ex

PÉKIN - Une Chinoise éconduite par son amoureux à quelques jours de la Saint-Valentin locale a décidé de se venger en déversant devant chez lui une tonne d’oignons, selon un média officiel.

Cette femme de la province du Shandong (est) a acheté en ligne les bulbes connus pour leur pouvoir irritant, avant de les faire livrer chez son ex-petit ami pour «le faire pleurer».

Elle avait ordonné aux livreurs d’empiler les oignons devant la porte de son appartement et de partir en toute discrétion sans sonner, selon Shandong Net, un média rattaché au gouvernement local.

«J’ai pleuré pendant trois jours, et maintenant c’est à ton tour!» avait-elle écrit dans une note cinglante accompagnant le chargement surprise.

La femme a déclaré à Shandong Net que la relation avait duré un an. Son petit ami avait alors décidé de rompre «de façon unilatérale».

«Ça m’a vraiment fait beaucoup de mal, mais il refusait de pleurer», a-t-elle expliqué.

Elle a donc décidé de lui expédier un cadeau susceptible d’enfin «faire sortir ses larmes».

Les Chinois marquent trois différentes fêtes des amoureux, dont la Saint-Valentin occidentale (le 14 février) et Qixi (le 7e jour du 7e mois du calendrier lunaire) en hommage aux héros d’une légende locale.

L’autre rendez-vous romantique de l’année est nommé «la Saint-Valentin de l’internet» ou «la Journée de la déclaration amoureuse»: il est célébré le 20 mai en raison de la proximité sonore en mandarin de «cinq deux zéro» (la date 5-20 en chiffres) et de «je t’aime».

La réaction de la jeune femme était «excessive», a réagi son ex-amoureux auprès de Shandong Net.

La vengeance a en tout cas laissé des traces dans le voisinage.

«Je ne sais pas si son petit copain a pleuré ou pas. Mais je suis choquée!» a déclaré une femme habitant le même immeuble.

«Tout le quartier est désormais envahi par l’odeur pestilentielle des oignons en train de pourrir».

Le manchot royal, un grand producteur de gaz hilarant

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Le manchot royal, un grand producteur de gaz hilarant

COPENHAGUE — En Antarctique, les manchots royaux produisent via leurs excréments un montant «extrême» de protoxyde d’azote, ou gaz hilarant, lequel joue un rôle important dans la destruction de la couche d’ozone, selon une étude de chercheurs danois rendue publique jeudi.

«Le guano des pingouins produit des niveaux significativement élevés de protoxyde d’azote autour de leurs colonies», a relevé un des responsables de l’étude, Bo Elberling, professeur de géosciences à l’Université de Copenhague.

Ce gaz à effet de serre a un effet euphorisant, ce qui a rendu les chercheurs sur le moment un peu «timbrés», a indiqué l’Université danoise dans un communiqué.

«Les émissions maximales sont environ 100 fois plus élevées que dans un champ danois récemment fertilisé. C’est vraiment intense — notamment parce que le protoxyde d’azote est 300 fois plus polluant que le CO2», a expliqué le chercheur.

Cette haute proportion s’explique par l’alimentation des pingouins qui se nourrissent principalement de poissons et de krill lesquels contiennent beaucoup d’azote.

Après ingestion et digestion, l’azote se retrouve dans les excréments des pingouins et mélangé aux bactéries du sol la substance devient protoxyde d’azote.

«Les émissions de protoxyde d’azote dans ce cas ne sont pas suffisantes pour avoir un impact sur le budget énergétique global de la Terre [mais] nos conclusions contribuent à de nouvelles connaissances sur la façon dont les colonies de pingouins affectent l’environnement», a noté M. Elberling.

Une femme arrêtée pour avoir craché sur un guichet automatique à Toronto

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Une femme arrêtée pour avoir craché sur un guichet automatique à Toronto

TORONTO - La police de Toronto a déclaré avoir arrêté une femme pour avoir apparemment craché, toussé et essuyé sa salive sur un guichet automatique.

La police a déclaré que l’incident s’était produit juste après 5h30, le matin du 30 avril, lorsque la femme est entrée pour la première fois dans la banque.

Les enquêteurs disent que le personnel a découvert l’incident à 9 h et a fourni à la police des images de surveillance.

Ils disent qu’une femme de 32 ans a été identifiée la semaine dernière et a été arrêtée mardi.

Elle fait face à une accusation de méfait et devrait comparaître devant le tribunal mercredi.

Les langues se délient sur les masques excentriques d’une designer islandaise [PHOTOS]

Insolite

Les langues se délient sur les masques excentriques d’une designer islandaise [PHOTOS]

REYKJAVIK — Par temps de pandémie, les masques font l’objet de tous les désirs, et parfois de toutes les fantaisies : la preuve avec l’Islandaise Ýrúrarí qui propose de se dissimuler derrière un sourire géant de dents appareillées ou plusieurs langues dégoulinantes.

«L’idée c’était que ces masques soient effrayants pour coller à la règle de distanciation sociale», explique tout sourire Ýr Jóhannsdóttir, son véritable nom, à l’AFP.

France : à Cannes, faute de festival, un sanglier en goguette sur la Croisette [VIDÉO]

Insolite

France : à Cannes, faute de festival, un sanglier en goguette sur la Croisette [VIDÉO]

NICE — Privée des festivaliers, son habituelle faune au mois de mai, la Croisette cannoise, dans le sud-est de la France, a reçu ce week-end la visite d’une starlette improbable, un jeune sanglier d’une cinquantaine de kg, a constaté la police municipale.

L’animal solitaire a été repéré par une patrouille dans la nuit de samedi à dimanche, déambulant tranquillement sur le célèbre boulevard cannois, totalement déserté et visiblement peu farouche à l’idée d’être filmé, a raconté à l’AFP Yves Daros, le directeur de la police municipale.

Pour éviter tout accident et que la bête ne se blesse, la patrouille a patiemment suivi l’animal qui s’est promené tout le long de la Croisette, s’offrant une partie de lèche-vitrines du côté des boutiques de luxe à proximité du palais des Festivals.

Escorté de près par une voiture de police, l’animal a finalement rebroussé chemin et regagné, après un dernier détour par le célèbre établissement du Palm Beach, le massif forestier situé sur la colline de la Californie, d’où il était probablement descendu.

«De mémoire de policier, c’est la première fois que j’en vois un sur la Croisette», s’amuse Yves Daros.

Confinée depuis le 17 mars, comme l’ensemble de la France, COVID-19 oblige, la ville de Cannes est plus habituée, à cette époque de l’année, à accueillir l’industrie et les vedettes du cinéma pour son Festival annuel.

Mais la 73e édition de cette réunion, qui devait débuter mardi et se dérouler jusqu’au 23 mai, a finalement été reportée par les organisateurs, dans un premier temps à fin juin-début juillet, puis sine die, cette date étant également impossible.

Depuis, l’organisation du Festival a indiqué «étudier l’ensemble des opportunités permettant d’accompagner l’année cinéma en faisant exister les films de Cannes 2020 d’une manière ou d’une autre».

La sélection officielle des films en compétition, devant un jury qui devait être présidé par le réalisateur américain Spike Lee, aurait dû être annoncée le 16 avril.

Un surfer français se défait d'un requin avec le poing en Australie

Monde

Un surfer français se défait d'un requin avec le poing en Australie

SYDNEY — Un surfer français a survécu à une attaque de requin en Australie avec de légères blessures à la jambe en lui assénant des coups de poing, a-t-il raconté à des médias locaux.

Dylan Nacass, 23 ans, surfait à Bells Beach, une plage de la région de Melbourne, quand le squale l'a attaqué vendredi, a rapporté 9News samedi.

Une vidéo montre un requin à proximité de deux hommes qui nagent sur leur planche vers le rivage.

«Je lui mets un coup de poing, il me reste dans les pattes. Deux fois, après il s'en va», a raconté le jeune homme en anglais à la chaîne de télévision australienne.

Un habitant du coin, Matt Sedunary, a expliqué avoir accouru dans l'océan pour aider le jeune Français après avoir compris qu'il était en difficulté.

«Il a commencé à crier, honnêtement j'ai pensé qu'il blaguait avec ses amis», a-t-il déclaré. Mais il a songé: «Je ne vais pas laisser tomber ce mec. La plupart des gens feraient pareil».

La vidéo a été filmée par un Australien, Graham Blade, qui a dit avoir rapidement saisi que c'était une attaque de requin. «Je l'ai vu apparaître derrière lui et j'ai su que c'était vraiment ça».

Dylan Nacass en a été quitte pour des éraflures et des points de suture.

L'Australie est l'un des pays où les attaques de requins sont les plus fréquentes, avec 27 l'an dernier selon le zoo de Taronga à Sydney. Les morts sont rares: il n'y en avait pas eu en 2019, mais déjà deux en 2020.

«Je veux vraiment y retourner rapidement. Dès que ma jambe sera... c'est bon, je vais retourner surfer bientôt», a promis le surfer.

Un frelon asiatique géant repéré pour la première fois aux États-Unis

Insolite

Un frelon asiatique géant repéré pour la première fois aux États-Unis

LOS ANGELES — Un frelon asiatique géant, considéré par les spécialistes comme le plus gros du monde et surnommé par certains «frelon meurtrier», a été repéré pour la première fois sur le sol américain, suscitant notamment la crainte des apiculteurs.

Deux spécimens ont été découverts en décembre 2019 dans l’État de Washington, à l’extrême nord-ouest des États-Unis, près de la frontière canadienne. Depuis cette découverte de mauvais augure, les scientifiques sont à l’affût pour tenter d’éradiquer l’insecte invasif avant qu’il ne s’implante.

On ignore encore à ce stade comment ce frelon géant (Vespa mandarinia), qui peut atteindre près de cinq centimètres de long, est arrivé jusqu’aux États-Unis.

«En général, ce sont des passagers clandestins embarqués involontairement sur quelque chose, comme un conteneur maritime, ou quelqu’un», a déclaré à l’AFP Karla Salp, porte-parole du département de l’Agriculture de l’État de Washington.

Distinct du frelon géant, le frelon asiatique «à pattes jaunes» (Vespa velutina nigrithorax) qui a commencé à coloniser une partie de l’Europe de l’ouest, est lui-même probablement arrivé en 2004 dans une cargaison de poteries en provenance de Chine, livrée dans le sud-ouest de la France d’où il a essaimé.

Dans le nord-ouest des États-Unis, les experts estiment qu’il y a déjà plus de frelons géants que les deux spécimens retrouvés l’an dernier et sont en train de lancer une campagne pour appeler le public à leur signaler tout hyménoptère suspect.

Avec ces signalements et la pose de pièges, «nous espérons avoir une meilleure idée des zones où ils se trouvent et essayer de les éradiquer», a expliqué Mme Salp. Les entomologistes redoutent que s’il n’est pas éliminé d’ici environ deux ans, le «frelon meurtrier» puisse se diffuser en Amérique du Nord et s’y établir définitivement.

Il s’attaque surtout aux ruches, dont il décime les abeilles pour nourrir ses larves, mais sa piqûre est particulièrement douloureuse pour les humains. «En général, les gens n’ont pas à s’inquiéter. Dès lors que vous ne marchez pas sur un nid ou que vous ne vous approchez pas d’une ruche dont ils ont pris possession, il y a vraiment peu de chances que vous soyez piqué», assure Karla Salp.

«Cela dit, si vous êtes piqué, leur venin est plus toxique que celui des abeilles ou des guêpes de chez nous, et ils en ont une plus grosse quantité», met-elle en garde.

Au Japon, où les insectes sont parfois chassés pour être mangés, environ 30 à 50 personnes meurent chaque année après avoir été piquées par des frelons géants.

Abeilles décapitées

C’est surtout pour les colonies d’abeilles, déjà en net déclin dans de nombreuses régions du monde, que les frelons sont une menace à prendre au sérieux.

Lorsque ces frelons découvrent une ruche, ils commencent par massacrer les abeilles en les décapitant une par une avec leurs puissantes mandibules, explique Chris Looney, entomologiste auprès du département de l’Agriculture de l’État de Washington. Les prédateurs occupent ensuite la ruche pendant une semaine, voire plus, le temps de se repaître des pupes (cocons) et des larves laissées par les abeilles.

Paul van Westendorp, apiculteur établi en Colombie britannique, de l’autre côté de la frontière, affirme que le seul nid de frelons géants jamais découvert en Amérique du Nord se trouvait sur l’île de Vancouver, au Canada, et a été détruit. Un spécimen a aussi été découvert à White Rock, en Colombie britannique, en novembre dernier.

Dans l’État de Washington, l’un des deux intrus était encore en vie et s’est envolé tandis que l’autre était mort, a expliqué M. van Westendorp.

À 5 ans, il prend le volant pour aller s’acheter une Lamborghini

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À 5 ans, il prend le volant pour aller s’acheter une Lamborghini

LOS ANGELES — Un enfant de cinq ans a été arrêté sur une autoroute de l’ouest des États-Unis alors qu’il avait pris le volant du véhicule familial pour aller s’acheter une Lamborghini en Californie, à des milliers de kilomètres de là.

D’après la police routière de l’Utah qui a stoppé le garçon lundi, il était parti de chez lui après s’être disputé avec sa mère qui refusait de lui payer la coûteuse voiture de sport italienne de ses rêves.

«Il a décidé de prendre lui-même la voiture et de se rendre en Californie pour se l’acheter», a dit la police sur Twitter. «Il risquait d’être un peu court niveau prix d’achat, car il n’avait que trois dollars dans son portefeuille», ont ajouté les policiers.

Une vidéo diffusée par la police montre le VUS conduit par l’enfant déambuler en travers des voies de l’autoroute au milieu des autres voitures et camions qui le dépasse.

Le véhicule se range ensuite sur le côté gauche de la route lorsque l’agent Rick Morgan a actionné sa sirène de police.

À 91 ans, un culturiste birman continue de soulever ses poids sans craindre la COVID-19 [PHOTOS]

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À 91 ans, un culturiste birman continue de soulever ses poids sans craindre la COVID-19 [PHOTOS]

RANGOUN — Tout fier, Sein Maung bande ses biceps et ses pectoraux devant son miroir. Ancien champion national de culturisme, ce bodybuilder birman soulève encore de la fonte à 91 ans.

Son sport, il a commencé à le pratiquer il y a environ 70 ans, quand les militaires n’étaient pas encore au pouvoir dans le pays d’Asie du Sud-Est.

Covid, Corona et Lockdown, des prénoms désormais en vogue en Asie

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Covid, Corona et Lockdown, des prénoms désormais en vogue en Asie

MANILLE - Au départ, il y a eu Corona Kumar, puis Covid Marie: au fil des jours, de plus en plus de parents ont donné à leur nouveau-né un prénom faisant allusion au coronavirus, visiblement indifférents aux conséquences à long terme de leur choix.

Quand Colline Tabesa a donné naissance le 13 avril à une petite fille à Bacolod, aux  Philippines, elle a décidé en accord avec le père, John Tupas, d’exprimer toute sa gratitude après cet accouchement sans histoire.

«Cette COVID-19 a causé des souffrances considérables à travers la planète», souligne M. Tupas, 23 ans, qui a souhaité que sa fille porte «un prénom qui nous rappelle que la COVID nous a épargnés».

C’est pour cette raison que le nouveau-né est devenu Covid Marie.

Quelques semaines plus tôt, deux mamans du sud-est de l’Inde ont eu la même idée. Elle leur aurait été soufflée par un médecin de l’hôpital où leurs bébés ont vu le jour.

L’une s’appelle désormais  Corona Kumar et l’autre Corona Kumari.

«Je leur ai dit que cela aiderait à sensibiliser (les gens) à la maladie et à faire disparaître les préjugés qui l’entourent», explique le médecin, S.F. Basha.

«À ma grande surprise, elles ont accepté», raconte-t-il.

Une idée similaire a germé dans la tête d’un couple de travailleurs migrants du nord-est de l’Inde qui s’est retrouvé bloqué à des milliers de kilomètres de leur domicile, dans l’État du Rajasthan.

Ils ont choisi d’appeler leur fils «Lockdown», ce qui signifie en anglais confinement.

«Nous l’avons appelé Lockdown en nous souvenant de tous les problèmes auxquels nous avons fait face durant cette période difficile», a raconté le père de famille à des médias.

M. Tupas, papa de Covid Marie, dit avoir fait l’objet de critiques via les réseaux sociaux pour son choix singulier qu’il ne semble pas regretter.

«Elle pourrait être victime d’intimidations, mais je vais juste apprendre à ma fille à être une bonne personne», a-t-il assuré

Le Pentagone diffuse des vidéos d’«ovnis» prises par des pilotes

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Le Pentagone diffuse des vidéos d’«ovnis» prises par des pilotes

WASHINGTON — Le Pentagone a officiellement diffusé trois vidéos prises par des pilotes de la Marine américaine montrant des rencontres en vol avec ce qui semble être des ovnis.

Une de ces vidéos, toutes en noir et blanc, date de novembre 2004 et les deux autres de janvier 2015. Elles circulaient déjà, après avoir été notamment rendues publiques par le New York Times.

Le Département américain de la Défense a expliqué lundi dans un communiqué qu’il avait décidé de les diffuser officiellement «de manière à dissiper toute idée fausse du public sur la véracité ou non des images qui ont été propagées ou sur le fait de savoir s’il y en avait ou non davantage».

«Le phénomène aérien observé dans les vidéos reste qualifié de "non identifié"», a ajouté le Pentagone.

La plus petite église des États-Unis reste ouverte [PHOTOS]

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La plus petite église des États-Unis reste ouverte [PHOTOS]

SAVANNAH - Messes en ligne, lieux de culte fermés, la religion se pratique chez soi en ce moment aux États-Unis, sauf en Géorgie dans la plus petite chapelle du pays, qui reste ouverte, malgré ses dimensions.

Un peu moins de 3 m sur un peu plus de 5, 12 places, la Christ’s Chapel, à Townsend, apparaît comme le dernier endroit où pratiquer la distanciation sociale.