Un gardien assure la sécurité près de la grille d'entrée du stade de tennis de Wimbledon, à Londres, mercredi.
Un gardien assure la sécurité près de la grille d'entrée du stade de tennis de Wimbledon, à Londres, mercredi.

Le tournoi de Wimbledon annulé [VIDÉO]

Le tournoi de Wimbledon a été annulé en raison de la pandémie de COVID-19, la première fois que le plus vieux tournoi du Grand Chelem est annulé depuis la Deuxième Guerre mondiale.

Le All England Club en a fait l’annonce à la suite d’une réunion d’urgence, mercredi.

Le tournoi devait se dérouler sur les courts gazonnés du club en banlieue de Londres du 29 juin au 12 juillet. La prochaine édition du tournoi aura lieu du 28 juin au 11 juillet 2021.

L’ATP et la WTA ont également repoussé mercredi le début de leurs activités. Les deux circuits devaient reprendre l’action le 7 juin, mais cette date a été repoussée au 13 juillet, ce qui porte le nombre de tournois des plus hauts circuits affectés par la COVID-19 à plus de 30.

Les circuits Challenger et de l’ITF ont aussi repoussé le début de leurs activités jusqu’à la mi-juillet.

bringing the number of elite tennis tournaments affected by the coronavirus to more than 30. The top tours already had been on hold through June 7. Lower-level events on the Challenger Tour and ITF World Tennis Tour also are called off through mid-July now.

Wimbledon a été disputé pour la première fois en 1877 et est une classique annuelle depuis. Il n’a connu que deux interruptions, de 1915 à 1918 et de 1940 à 1945, pendant les Première et Deuxième Guerres mondiales.

«Nous avons fortement considéré que le tournoi n’avait été annulé qu’en temps de guerres mondiales, a déclaré le président du All England Club, Ian Hewitt, par communiqué. Mais après étude exhaustive de tous les scénarios possibles, nous croyons qu’en les circonstances, d’annuler le tournoi est la meilleure décision à prendre. Nous allons maintenant nous concentrer sur la façon d’utiliser les ressources de Wimbledon pour aider ceux dans nos communautés et ailleurs.»

Le tournoi ajoute son nom à la grandissante liste d’événements sportifs annulés en 2020 en raison de la pneumonie de Wuhan, dont les Jeux olympiques de Tokyo, repoussés de 12 mois.

Wimbledon est le premier tournoi majeur annulé en raison de la pandémie. Les Internationaux de France ont été repoussés de la fin de mai à la fin de septembre. Peu de temps après l’annonce du All England Club, l’Association américaine de tennis (USTA) a fait savoir qu’elle prévoyait toujours tenir les Internationaux des États-Unis comme prévu à New York, du 31 août au 13 septembre.


« Nous avons fortement considéré que le tournoi n’avait été annulé qu’en temps de guerres mondiales. Mais après étude exhaustive de tous les scénarios possibles, nous croyons qu’en les circonstances, d’annuler le tournoi est la meilleure décision à prendre. »
Ian Hewitt, président du All England Club

«Beaucoup plus gros que le tennis»

Cette décision du All England Club signifie que Novak Djokovic et Simona Halep n’auront pas la chance de défendre leur titre remporté en 2019.

«Nous vivons quelque chose de beaucoup plus gros que le tennis et Wimbledon sera de retour, a écrit Halep sur les réseaux sociaux. Ça veut aussi dire que je détiendrai le titre plus longtemps.»

Cela signifie également que Roger Federer sera privé de l’une des meilleures occasions d’ajouter à son total de 20 titres du Grand Chelem.

Federer, qui aura 39 ans en août, se remet d’une intervention chirurgicale au genou et prévoyait reprendre l’action avec l’arrivée des tournois sur gazon.

Il s’est déclaré mercredi «dévasté» sur Twitter, lâchant ce mot au dessus d’une courte vidéo, clamant qu’«il n’y a pas de gif pour exprimer ce que je ressens», pendant que Serena Williams s’est dite «sans voix».

À 38 ans, le Suisse, 8 fois vainqueur et 4 autres fois finaliste de l’épreuve, voit s’envoler l’une de ses dernières occasions de fouler le gazon anglais. «J’ai hâte de revenir l’an prochain», a-t-il cependant lancé sur Instagram, sous-entendant ainsi qu’il n’a pas l’intention de prendre sa retraite sans repasser par Wimbledon.

C’est aussi une opportunité en moins pour Serena Williams, qui court toujours à 38 ans après un 24e trophée majeur pour égaler le record de l’Australienne Margaret Court.

Dans un communiqué envoyé la semaine dernière, le All England Club avait indiqué que de repousser l’événement comportait de grands risques pour la surface de jeu. Le club a aussi indiqué qu’elle ne souhaitait pas disputer le tournoi à huis clos.

La saison de tennis a déjà été grandement affectée par le coronavirus, avec près de 20 tournois annulés ou repoussés.

La vie quotidienne a été affectée de plusieurs façons par la pandémie et le monde du sport n’a pas été épargné. Les saisons de la LNH, de la MLS, de la NBA et du Baseball majeur sont suspendues pour une durée indéterminée; le Derby du Kentucky et l’Indianapolis 500 ont été repoussés de plusieurs mois; tandis que l’Euro 2020 a été repoussé d’une année.  Avec AFP

Serena Williams